Top 10 de novelas e historias de la década de 1970 | ficción

Pensando en los años 70 y en mis propias estanterías, me doy cuenta de lo fértiles que fueron los tiempos para la ficción, especialmente para las novelas e historias escritas por mujeres. El movimiento feminista condujo a un florecimiento de libros sobre la experiencia femenina, y algunos escritores masculinos parecían centrarse más en los problemas y alegrías de la vida familiar. Por supuesto, como en cualquier otro período de la historia literaria, todos los escritores fueron impulsados ​​por los impulsos personales y singulares de la imaginación.

Cuando los siguientes libros se publicaron por primera vez hace todos estos años, como algunas de mis historias, a menudo me dividía entre las responsabilidades del hogar y la escritura. De alguna manera, tuve la suerte de encontrar tiempo para leer también, y las diferentes voces de estos escritores estaban en mi cabeza, guiándome e inspirándome mientras atendía a mis familias reales y ficticias.

1. Dios en las rocas de Jane Gardam (1978)
Margaret Marsh, de ocho años, observa los paréntesis de la vida mortal: su hermano pequeño con la cabeza inclinada y una anciana en un cochecito de gran tamaño, y piensa que el mundo sería un lugar mejor sin gente. Su madre aboga a medias por la humanidad, mientras que el padre de Margaret, el líder de una secta religiosa fanática, la rocía con citas bíblicas. Margaret tiene otras influencias: Lydia, su niñera relajada y franca; los hermanos adultos Charles y Binkie, que tienen una misteriosa conexión con la madre de Margaret; y los habitantes de un manicomio en decadencia en el que deambula. Las sorprendentes conexiones entre todos estos personajes se revelan de manera gradual y brillante. God on the Rocks es una obra maestra de comedia y tragedia en la que personas falibles habitan un mundo imperfecto.

2. ¿Quieres callarte, por favor? Historias de Raymond Carver (1976)
Las vidas de los personajes de la clase trabajadora de Raymond Carver se cuentan en breves historias de añoranza y miseria. El lenguaje de Carver es engañosamente simple, como en esta línea de apertura: “Bill y Arlene Miller eran una pareja feliz. El lector, atraído como si estuviera escuchando a extraños, se ve recompensado con una sorprendente complejidad psicológica. La madre de un niño violentamente perturbado intenta escapar de su aterradora realidad. Un hombre escucha a los clientes de su camarera ridiculizar su cuerpo y obligarla a adelgazar. Los “felices” Meuniers comienzan a ocupar el apartamento de su vecino de vacaciones, lo que provoca un peaje desastroso. Las historias de esta colección siguen siendo una representación despiadada de cómo vivimos.

3. Pagos finales de Mary Gordon (1978)
Cuando el exigente y devoto padre católico de Isabel Moore muere después de una serie de accidentes cerebrovasculares, ella ya no tiene que cuidarlo en la aterradora libertad de la independencia. Isabel tenía 19 años cuando se convirtió en su niñera después de la muerte de su madre, y ahora tiene 30 sobrenatural. Dos amigos le ofrecen consejos y apoyo, y dos hombres se convierten en sus amantes. Isabel, que lucha con el sentido del amor cristiano, debe elegir entre los placeres de una vida sin restricciones y hacer penitencia por un acto que contribuyó a la enfermedad fatal de su padre. Final Payments fue la primera novela de Mary Gordon, y es notablemente perspicaz y lograda.

4. El fin vivo de Stanley Elkin (1979)
Dickens, con su ingenio y compasión, puede ser el antepasado literario de Stanley Elkin; este tríptico en el que gran parte de la acción transcurre en el cielo y el infierno, también hace pensar en Dante. La historia de Elkin comienza en una ciudad terrestre estadounidense, donde Saint Ellerbee es asesinada en un atraco. Después de haber vislumbrado el paraíso, se encuentra depositado en el infierno, donde desafía a Dios a haberlo abandonado. Como muchos de los personajes de Elkin, su Dios sarcástico podría estar bajo la luz de la luna como un cómico mientras condena a Ellerbee por los cargos más pequeños inventados. Otras dos personas enviadas al infierno, el compañero del asesino de Ellerbee y un guardián del cementerio, también protestan por su destino eterno en esta novela conmovedora, irreverente e hilarante.

Joan Plowright en el papel principal de la película de 2005 de Mrs. Palfrey en el Claremont.Joan Plowright en el papel principal de la película de 2005 de Mrs. Palfrey en el Claremont. Fotografía: Everett Collection Inc / Alamy

5. Mme Palfrey en Claremont por Elizabeth Taylor (1971)
Los padres atentos, especialmente los nietos, son el lema principal de Claremont, un hotel para jubilados en Londres. Pero el orgulloso nieto de Palfrey, recientemente viudo, Desmond no respondió a sus numerosas invitaciones para visitarlo. Tras un accidente callejero, conoce a Ludo, un joven escritor insolvente con una familia indiferente, y se produce un arreglo mutuamente satisfactorio. Él finge ser Desmond y, mientras ella le ofrece comidas en el comedor del Claremont, forman un vínculo profundo y amoroso. Sin embargo, incluso la decepción feliz e inofensiva debe terminar. Es una mirada oscura y sentimental a la soledad de la vejez y las vicisitudes del apego humano.

6. Gayl’s Corregidora Jones (1975)
Toni Morrison fue el editor en jefe de esta poderosa novela debut, que comienza con una escena de violencia contada con una voz casi indiferente en primera persona. Ursa Corregidora, cantante de blues y descendiente de esclavas violadas por sus amos, es arrojada por una escalera por su celoso esposo, provocando la pérdida del bebé que lleva y su capacidad para cumplir con el mandato familiar de «crear generaciones». La historia de Ursa está intercalada con un relato contradictorio, en cursiva, de la brutal experiencia de su bisabuela de esclavizar a un hombre también llamado Corregidora. Ursa escuchó por primera vez estos recuerdos cuando tenía cinco años, sentada en el regazo de «Great Gram», y la abofetearon por no creerlo. Las narrativas dobles continúan y se fusionan, el pasado acecha e informa al presente. Juntos forman una obra de ficción visceral y una dura y necesaria lección de historia.

7. El extraño de Nahid Rachlin (1978)
Feri, una iraní-estadounidense, visita a su padre en Teherán y está consternada por la inquietud que siente en su rígidamente patriarcal patria. Descubre que su madre, que la había abandonado cuando era niña, aparentemente por actividades religiosas, de hecho se separó de un amante. La vida estadounidense de Feri, incluido su propio matrimonio, es frágil. Encuentra a su madre ahora abandonada y desamparada y conoce una felicidad inesperada. Cuando el marido de Feri viene a reclamarla, se ve atrapada entre dos culturas, dos lealtades rivales. Rachlin retrata maravillosamente la urgencia del dilema de Feri y la paz que le brinda su decisión.

8. Tuck Everlasting de Natalie Babbitt (1975)
Publicado por primera vez en 1975 como novela infantil, contiene todos los ingredientes (fantasía, aventura y romance joven) que aprecia un público joven. Los cuatro miembros de la familia Tuck beben de un manantial rural y descubren que ninguno de ellos envejece ni muere. Ochenta y siete años después, cuando el (perpetuamente) adolescente Jesse Tuck conoce a Winnie Foster, una niña sobreprotegida que tiene sed y teme a la emoción, Endless Life se convierte en un regalo cuestionable. Esta historia maravillosamente imaginada sobre el sueño de la inmortalidad y la certeza de la muerte todavía fascina a lectores de todas las edades.

9. Personajes desesperados de Paula Fox (1970)
Sophie y Otto Bentwood llevan vidas privilegiadas. Pero hay invasiones externas e internas de su felicidad y seguridad. Su bonita calle urbana bordea un vecindario desfavorecido, Otto y su socio legal están amargamente sitiados, y Sophie todavía está consumida por una aventura que terminó años antes. Luego, es mordida por un gato salvaje al que alimenta y continúa retrasando el tratamiento de la herida supurante. El suspenso narrativo de esta novela comprimida y exquisitamente escrita solo se compara con la creciente tensión emocional entre sus personajes silenciosamente desesperados.

10. Grendel por John Gardner (1971)
Grendel, en el poema inglés antiguo Beowulf, desciende del Caín bíblico. En una especie de inversión evolutiva, es un asesino en serie, un monstruo devorador de hombres, con sentimientos limitados a la rabia y la venganza. Su muerte, después de que le arrancaran el brazo en una batalla con el heroico Beowulf, es motivo de celebración. En la novela de John Gardner, escuchamos el punto de vista de Grendel, y tiene algunas cualidades humanas adicionales, como la curiosidad y el ingenio. Todavía aplasta los huesos de sus víctimas, después de todo, es un monstruo, pero en la prosa poética y vertiginosa de Gardner es a la vez villano y antihéroe, recordándonos incómodamente a nosotros mismos.