Top 10 ensayos no convencionales | Pruebas


To Llamar un ensayo poco convencional es un poco redundante, ya que el ensayo generalmente se resiste a las convenciones. Independientemente, este es un género de raza mixta que deambula libremente por el territorio de otros géneros. Los ensayos de una libra son un poco más raros y tal vez incluso más salvajes. Por lo general, son libros delgados que lo hacen todo, tomados del periodismo, la poesía, las memorias y una variedad de disciplinas académicas. También están inspirados en prácticas históricas, el libro mundano, japonés zuihitsu, Hablar en público afroamericano y Montaigne Pruebas.

He reunido aquí 10 ensayos de extensión de libro que me atraen por su estilo, y que informaron mi escritura de Have and Being Had, que considero un ensayo de extensión de libro. He omitido obras que se leen como ensayos pero que son completamente ficticias, como Wonderful Pond de Claire-Louise Bennett y The Beauty of Husband de Anne Carson. También he omitido obras publicadas en forma de poesía, como A Pillow Book, el hermoso tributo de Suzanne Buffam a la zuihitsu por el escritor del siglo X Sei Shōnagon. Aun así, muchos de estos libros son posiblemente solo ensayos. Los encuentro todos difíciles de describir y categorizar. Es un género compuesto por obras que frustran el concepto mismo de género.

1. Tierra Santa por DJ Waldie
Este libro documenta ingeniosamente la planificación y construcción de un suburbio obrero en California, así como la vida vivida en ese suburbio desde la infancia hasta mediados de los 50. Se compone de varios centenares de apartados numerados, la mayoría de los cuales no tienen más de una página y otros no más de una frase, todos tranquilamente poéticos. Dice: "En un suburbio que no es exactamente de clase media, la ilusión necesaria es la previsibilidad". Este libro invita al lector a reflexionar sobre cómo nuestras vidas están moldeadas por las estructuras en las que vivimos ya preguntarse qué significa vivir una "buena vida", tanto material como espiritualmente. Estas preguntas estaban a menudo en mi mente mientras escribía Tener y Ser tenía.

2. Times Square Red, Times Square Blue de Samuel R Delany
Este libro es un ensayo de dos partes y presenta su punto de dos maneras diferentes, una vez a través de un recuerdo personal de encuentros sexuales en Times Square, y luego a través de una exploración académica de cómo la gentrificación degrada la vida de la ciudad. El género del ensayo a veces se divide en dos categorías amplias: el ensayo formal o académico y el ensayo informal o personal. Aquí el autor explota ambos, las dos mitades formando un libro intrigante. Es una elegía conmovedora por un Times Square ahora perdido, y una enérgica apreciación de los cines porno y los programas de pío que reunieron a hombres de diferentes razas y clases.

3. Los argonautas de Maggie Nelson
Escrito en una serie de párrafos independientes que van desde la cita hasta la anécdota y la meditación, este libro coreografia una danza inventiva entre preguntas teóricas y experiencia vivida. El fondo ligeramente esbozado de este baile es una historia de amor entre dos personas en transformación. La autora está embarazada y su pareja acaba de empezar a tomar testosterona. No va de mujer a hombre – "No voy a ir a ningún lado", dice – simplemente está eligiendo vivir entre los sexos de una manera nueva. Mientras tanto, el autor se pregunta si hay "algo fundamentalmente extraño en el embarazo en sí". Esta aventura intelectual a través del embarazo, la nueva maternidad y la formación de una familia queer deja al lector con un sentimiento positivo de posibilidades ampliadas.

4. Las mujeres de Hilton Als
En este cálculo de tres partes con raza, género y sexualidad, Als escribe sobre su madre, una inmigrante de Barbados, sobre la madre de Malcolm X, sobre la brillante "bruja marica" ​​educada en Harvard, Dorothy Dean, y sobre el escritor Owen Dodson, quien fue su mentor y amante. El libro es tanto una canción de amor como una historia edificante, ya que el autor se identifica con todas esas personas complicadas, que han cruzado los límites de su propia identidad, pero que también están decididas a no vivir su destino como el suyo.

5. Suite para Barbara Loden de Nathalie Léger
Este libro explora la vida y obra de Barbara Loden, quien basó su película Wanda en la vida de una mujer que nunca había conocido, una mujer cuya vida nunca había conocido. No era como la de ella, pero cuya historia ofrecía una forma de contar su propia historia. experiencia como mujer. A su vez, el autor encuentra su propia experiencia, y la de su madre, tanto en la vida de Barbara Loden como en la de Wanda. El verdadero placer de leer este libro está en la forma de escribir de Leger, que se asemeja al desarrollo de la conciencia misma.

Heidi julavits
Cada frase es perfecta a su manera … Heidi Julavits. Fotografía: Linus Sundahl-Djerf / The Observer

6. El reloj doblado de Heidi Julavits
Consternado por la ingenuidad de los diarios de su infancia, Julavits decidió escribir un diario que se leería como una obra de arte. El resultado subvierte muchas de las convenciones de un diario: las entradas no están en orden cronológico, por un lado, y el libro es mucho menos tedioso que un diario real. Cada entrada comienza con "Hoy yo …" y muchas son encantadoras y eclécticas, como en "Hoy encontré un Rolodex en un bote de basura en JFK". Esta obra está dedicada al estilo y la sensibilidad, y la prosa está magistralmente interpretada, siendo cada frase perfecta a su manera.

7. La tumba preocupada de Cyril Connolly
Como un libro mundano, es una colección poco organizada de citas, aforismos, sueños y preguntas. Las frases están escritas de forma gloriosa y la prosa está llena de música. Lo que mantiene unidos los fragmentos es una revisión de la mediana edad en la que el autor cuestiona su relación con el placer, la comodidad y los bienes materiales. "Materialistas insatisfechos", escribe, "somos tan comunes como el barro". No del todo materialista, pero lo suficientemente cerca para sentir el peligro, me atrajo este libro durante mi propio cálculo de la mediana edad.

8. Esta no es una novela de David Markson.
Algo de la frustración diaria de trabajar como escritor se refleja para mí en una reseña de Amazon de Esto no es una novela, que comienza, "Esto no es realmente una novela …". Este libro es una exquisita meditación sobre la creación artística y la mortalidad, expresada en una serie de detalles cuidadosamente seleccionados sobre la vida y muerte de varios artistas. En todo momento, el autor ofrece sugerencias de lo que podría ser este trabajo: un "montón de rompecabezas", "un poema épico", "un mural", "una autobiografía" y, lo más intrigante para mí, "una especie de fuga verbal".

9. Dictado por Theresa Hak Kyung Cha
Dictee captura las reverberaciones inquietantes del colonialismo en un collage de fotografías, fotogramas de películas, tarjetas, cartas, piezas de dictado, espacios en blanco y pasajes de prosa escritos en muchos estilos y varios idiomas. Entre las mujeres que aparecen, a veces con un solo ojo, se encuentran Juana de Arco, la revolucionaria coreana Yu Kwan-sun, las diosas griegas Deméter y Perséfone, y la madre de Cha Hyun Soon Huo, nacida en China. # 39; Exiliados coreanos. Dictee es difícil de leer, pero este libro trata sobre la lucha por hablar, reclamar un idioma y darle sentido a un mundo fracturado.

10. Calamities por Renee Gladman
Este libro, que consta de una deliciosa serie de anotaciones en forma de diario que comienzan con la frase "Empecé el día …", ofrece un vistazo a la vida cotidiana de uno. escritor, pero indirectamente. El espíritu del autor se revela más abiertamente. Animado, juguetón y a veces abstracto, este se lee como un ensayo de varias partes, en lugar de una colección de ellos. "Es curioso llamarlos pruebas de todos modos", dice Gladman sobre el trabajo, "porque fallan como pruebas. No apoyan un argumento, no van a ninguna parte, no concluyen nada. "Al escribir Tener y Ser tenido, me sentí atraído por este tipo de fracaso, la incapacidad de hacer lo que se espera, el tipo de fracaso que en el contexto del fracaso ; prueba, es un éxito.

Have and Being Had de Eula Biss es una publicación de Faber & Faber. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.