Traición: El acto final de The Trump Show de la revista Jonathan Karl – La última batalla de un tirano | Libros de historia

Una estatua en el Capitolio de los Estados Unidos rinde homenaje a Clio, la musa marmórea de la historia. Flotando por encima de la refriega política, viaja en un carro alado que representa alegóricamente el tiempo y tiene un reloj por rueda. Mirando por encima del hombro mientras escribe en un gran libro de piedra, sigue los acontecimientos con una serena retrospectiva. Los periodistas que informan sobre los eventos en Washington hoy están trabajando a un ritmo más frenético y frenético, apresurándose para ponerse al día con el caos de las noticias de última hora. Jonathan Karl, corresponsal de ABC News, parece estar constantemente al final de su cuerda. En Betrayal, corre hacia un lugar seguro durante un bloqueo de emergencia en la Casa Blanca, con granadas explotando en la distancia. Se despierta después de la medianoche con el anuncio del diagnóstico de Covid de Trump; más tarde, debe correr al hospital, abandonar su automóvil y ponerse en posición antes de que el helicóptero presidencial aterrice en una franja de carretera que de repente es «el centro del universo de las transmisiones». Y el 6 de enero, Karl continúa comentando en vivo mientras el Capitolio es invadido por una turba decidida a linchar al vicepresidente Mike Pence, vilipendiado como un «gato» por Trump por negarse a deshacer la victoria de Biden, en una horca improvisada.

El Capitolio fue diseñado como un templo clásico dedicado a la democracia, por eso Clio se siente como en casa allí: imagina el Partenón con esteroides, coronado por la cúpula de la Basílica de San Pedro. En Betrayal, sin embargo, es el escenario de una batalla heroica entre matones con cascos con cuernos que empuñan extintores de incendios como armas y políticos que se preparan para tomar represalias con martillos ceremoniales arrancados de los escaparates y una espada dejada por la guerra civil. Consternado e incrédulo, Karl agotó su reserva de sinónimos; este acto final del régimen de Trump que expira es loco, extraño, loco, loco y loco.

Cuando Karl lo insta a denunciar los disturbios en el Capitolio, recuerda con cariño este «día magníficamente hermoso».

Lo peor sigue cuando extraños teóricos de la conspiración se unen para explicarle a Trump cómo se manipularon las elecciones. El detective afirma que los termostatos inalámbricos fabricados en China para las máquinas de votación reprogramadas por Google en Georgia. Una figura oscura con el nombre de Carlo Goria acusa a una empresa italiana y sus «capacidades avanzadas de encriptación militar»; Trump ha pedido a dos departamentos gubernamentales que investiguen el reclamo, aunque la foto en el perfil de Facebook de Goria lo identifica como el científico trastornado interpretado por Peter Sellers en Dr. Strangelove. Muchos altos funcionarios se justifican astutamente diciéndole a Karl que la principal preocupación de la administración era controlar o al menos frustrar a su CEO. Durante los disturbios de Black Lives Matter, Trump ordenó a las tropas imponer la ley marcial en Washington. Su astuto secretario de Defensa, Mark Esper, desplegó una unidad del ejército, pero la confinó a un fuerte en las afueras de la ciudad. El truco fue un chupete; en lugar de calmar las calles, el objetivo de Esper era «sofocar las peligrosas y dictatoriales presiones de su comandante en jefe». Nuestro Primer Ministro puede ser un payaso, pero durante cuatro años Estados Unidos tuvo a un loco como presidente.

Como todos los reality shows, lo que Karl llama «el programa de Trump» es producto de la fantasía y el engaño; su protagonista es un impostor existencial que confiesa su malestar refiriéndose a sí mismo en tercera persona. “Debes odiar a Trump”, dice Trump cuando Bill Barr, su fiscal general anteriormente sumiso, refuta sus mentiras sobre una elección robada. Luego dice: «Debes odiar a Trump» por segunda vez, haciendo tanto una exhortación como una acusación. No puede dominar el amor y sospecha que no se lo merece: ¿actuará el odio como último recurso? En otra parte, Trump recrea un intercambio de Karl con su inquietante hijo adolescente. «¿Amas a tu padre? Se abraza, necesitado como un agujero negro. «Uh, no lo sé», gruñe Barron. «Demasiado genial», comenta el paterfamilias, congelado.

Las anécdotas de Karl ofrecen una visión clara de las compulsiones de Trump. Se burla de matones autocráticos como Putin porque él mismo es un debilucho. Mientras pide la «dominación total» de los manifestantes frente a la Casa Blanca, lo llevan a un lugar seguro en un sótano fortificado, lo que incita a un espíritu de Internet a apodarlo «puta del búnker». Como populista, solo se preocupa por la popularidad y la compra con obsequios cursis; Mientras está en el hospital con Covid, envía lacayos para entregar «cajas de firmas de M&M» a los fanáticos afuera. Cuando Karl lo insta a denunciar los disturbios en el Capitolio, recuerda con cariño este «día maravillosamente hermoso» y se queja de que las noticias falsas no le dan «crédito» por atraer a una multitud tan grande. Al negociar con Karl sobre su asistencia a la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca, donde el presidente suele dar un discurso agradable, Trump pregunta: “¿Cuál es el concepto? ¿Se supone que debo ser gracioso allá arriba? Sí, el truco psicótico de este supuesto dictador lo dicta la audiencia que interpreta.

Partidarios de Donald Trump dentro del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021Partidarios de Donald Trump dentro del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021. Fotografía: Saul Loeb / AFP / Getty Images

Cuando se reanudó el conteo de los votos electorales la noche del 6 de enero, Karl observa que los senadores se abrieron paso hacia la cámara a través de madera rota, vidrios rotos y una ola de documentos saqueados, oliendo a gas. El busto del presidente Zachary Taylor había sido manchado con «una sustancia roja que parecía sangre». En un poema sobre la estatua de Clio escrito en 1851, el presidente John Adams lamentó tener que escuchar «The Conflicting Pot / Delusions, Delusions». Adams no sabía la mitad de eso. Quizás la palidez marmórea de Clio refleja su estado de ánimo: debe estar consternada por lo que ha tenido que escribir recientemente en su libro abierto.

Betrayal: The Final Act of the Trump Show de Jonathan Karl es publicado por Dutton Books

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