Último rugido de Inglaterra: Pankaj Mishra sobre nacionalismo y elecciones | libros


"WDebemos luchar contra el privilegio ", instó George Orwell en 1941", contra la idea de que un niño de escuela pública medio inteligente está mejor situado para mandar que un mecánico inteligente. "Inglaterra", escribe, "está dirigida por una clase dominante" inaccesible "que con demasiada frecuencia escapa a la" estupidez ", sin ver" como un sistema económico en el que la tierra, las fábricas, el las minas y el transporte son de propiedad privada y se operan solo con fines de lucro … no funciona. "

Solo una revolución socialista, continuó, podría desatar el "genio nativo del pueblo inglés". Por supuesto, "los banqueros y grandes empresarios, terratenientes y tiradores de dividendos, funcionarios con sus fondos prensiles, obstruirán lo que valen". Pero lástima: "si los ricos emiten un grito audible, mucho mejor".

El diagnóstico de Orwell del país que describió como "el paraíso del hombre rico", e incluso sus prescripciones específicas: la nacionalización de las industrias básicas, la eliminación del privilegio hereditario, la reforma de La educación y los impuestos punitivos de los ingresos ofensivamente desiguales resuenan, casi ocho décadas después, cuando el Reino Unido va a las urnas. El largo pasado inglés de privilegios arraigados y desigualdades extremas ha regresado, aunque nunca ha desaparecido. Los problemas derivados de las estructuras políticas y sociales arcaicas y una economía para enriquecer aún más a los ricos parecen aún más difíciles de resolver.

Al mismo tiempo, el patriotismo inglés de guerra que Orwell intentó alquimizar en el socialismo mientras alemanes muy inteligentes que intentaban matarlo degeneró en nihilismo autodestructivo durante el asalto conservador contra un Unión Europea dominada por los alemanes, que tolera incluso la ruptura del REINO UNIDO.

La fragmentación del Reino Unido, por supuesto, dejaría a los galeses y escoceses con un sentido más agudo de su identidad política y cultural. El inglés, por otro lado, todavía parece confuso. Mientras los cazadores con una verdadera identidad nacional inglesa se dirigen hacia un clímax político, parece interesante preguntar: ¿qué es?

El inglés siempre ha sido una forma de teatro, primero en las colonias de ultramar. Al descubrir sus huellas en Rudyard Kipling y en India, VS Naipaul comentó cómo, "en el apogeo de su poder, los británicos daban la impresión de un pueblo en juego, un pueblo jugando a ser inglés, jugando a ser inglés de cierta clase ". Hoy, en una Gran Bretaña posimperial dirigida por escolares públicos medio sabios, el personaje inglés parece aún más, como escribió Naipaul, "una creación de fantasía".

Dockers fuera de la Cámara de los Comunes en 1968.



Estibadores fuera de la Cámara de los Comunes en 1968. Foto: Evening Standard / Getty Images

Aquellos como Orwell, que vieron a través de la fantasía, generalmente estaban mortificados. Nació en Bihar India de un agente de opio, con un dueño de esclavos del Caribe como antepasado. Mientras trabajaba como policía colonial en Birmania, descubrió que el imperialismo era un "despotismo maligno" y que el inglés era un acto humillante: se necesitaba una pose de autoridad masculina y superioridad racial. mantener a los nativos volátiles en su lugar. Otros, como Enoch Powell, un nativo de la clase media baja de West Midlands, fueron seducidos por esta postura de piernas rígidas. Powell se convirtió en un clásico en Cambridge, aprendió a cazar zorros y escribió versos georgianos muy trabajados; se regocijó, como brigadier, en las jerarquías del imperio en la India. Luego, como Curzon, Milner, Cromer y otros proveedores de inglés fabricados en India y Egipto, llegó a desarrollar una idea bastante feroz de Inglaterra y de su destino

Orwell, por otro lado, era un arquetipo de zurdo antipatriótico a su regreso a casa, hasta que encontró una piedra angular del genio inglés nativo en el "muro rojo" norte de la ciudad. # 39, Inglaterra. La enérgica respuesta de los ingleses al brutal ataque de Hitler reforzó su convicción de haber descubierto una nueva "unidad emocional" en Inglaterra, una revolución socialista que podría volverse a favor de su pueblo oprimido. Se convenció a sí mismo de que "Inglaterra, con el resto del mundo, está cambiando", y que una nueva clase media fusionada con la vieja clase trabajadora "produciría" sangre nueva, hombres nuevos, ideas nuevas ".

La guerra despertó un espíritu de igualitarismo social, que condujo a la derrota de los conservadores en 1945. Algunas de las propuestas de Orwell fueron implementadas parcialmente por el gobierno de Attlee. Aún así, siempre había algo demasiado optimista en el escenario del regreso de un intelectual desarraigado. Porque si Inglaterra fuera una familia, como afirma Orwell, con "relaciones ricas para postrarse y relaciones pobres que están horriblemente asentadas", entonces, como se señaló en ese momento una serie Observadores extranjeros e ingleses, era una familia marcada en un grado inusual por las relaciones sadomasoquistas.

JG Ballard, otro hijo del imperialismo descontento, llegó a Inglaterra en 1946 después de tres años en un campo de internamiento japonés en Shanghai, no solo estaba horrorizado por la "grotesca división social" de su país; También se maravilló del "sistema de autoengaño" que permitía a un pueblo comparable en su pobre educación, dieta y viviendas siniestras a los trabajadores menores de Shanghai dar sus vidas a "un imperio que nunca había sido de ningún beneficio para ellos. "El sistema de cursos de inglés, que todos aceptaron en secreto, por razones que nunca entendí", escribió Ballard más tarde, era un "instrumento de control político". Lejos de colaborar en la revolución, la pequeña clase media temía y despreciaba a las clases trabajadoras, especialmente a los trabajadores organizados, y estaba obsesionada con la aplicación de códigos de conducta que fueron "calculados para crear un sentimiento de deferencia abrumadora".

En cuanto a la clase alta, el crítico estadounidense Edmund Wilson notó en 1945 cómo sus miembros manifestaron las características "horrendas" que había encontrado en novelas como la de Thackeray. Vanity Fair y mayordomo El camino de toda carne: "Pasión por el privilegio social" y "Dependencia de la ventaja heredada". La gran memorista neozelandesa Janet Frame, discutiendo la jerarquía social aparentemente inquebrantable de los nativos de Inglaterra con otros neozelandeses y australianos sin dinero en Londres en la década de 1950, concluyó: "Están en Edad Media".

"El cambio, en mi opinión, era lo que Inglaterra necesitaba desesperadamente", escribe Ballard, recordando la década de 1940, dos años antes de su muerte en 2009, "y todavía lo siento". Sin embargo, el sistema político y social de Inglaterra se había basado durante mucho tiempo en la regulación del cambio cuando favorecía a la clase media, neutralizándola cuando lo exigía la clase trabajadora, al tiempo que conservaba la increíblemente estúpida clase alta. Walter Bagehot, editor de The Economist, quien tiene fobia aguda por los pobres y necesitados en Inglaterra, dijo francamente en 1867: "La constitución inglesa no escrita en su forma palpable es la siguiente: la masa de la gente obedece a unas pocas personas privilegiadas "; ellos "confían en lo que podemos llamar el espectáculo teatral de la sociedad".

Al discutir el papel de la monarquía en este espectáculo, Bagehot también fue franco: "No debemos dejar pasar la luz del día". En otras palabras, las masas de Inglaterra tenían que ser gobernadas por casi lo mismo. combinación de bomba, farol y represión que han sido los nativos de la India. La política fosilizada gozó de mayor legitimidad en casa porque los ingleses habían vivido gran parte de la era moderna como ganadores, innovando industrialmente y desarrollándose comercialmente antes que otros países; La mística del poder británico dominaba la deferencia, mientras perpetuaba los arcaismos como un solo parlamento que representaba a cuatro nacionalidades. Aunque explotados y defraudados como los indios, los ingleses, escribe Orwell, "toleraron manifiestamente" a su clase dominante egoísta, incompetente y a menudo "idiota"; El "desarrollo de la posguerra del lujo barato" ha evitado notablemente la revolución.

The Economist se tranquilizó en 1977: "La misma estabilidad de Gran Bretaña, las acrobacias atractivas que acompañan a sus instituciones, mantienen a la mayoría de sus ciudadanos en trance de aceptación". Pero el trance había comenzado a se separó después de 1945 cuando, en lugar de expandir el reino en el que nunca se ponía el sol, los británicos comenzaron a retirarse y, simultáneamente con la pérdida de los territorios coloniales, los colonizados comenzaron a llegar a una Inglaterra devastado por la guerra. Powell, entre otros, había apreciado una noción llena de estrellas del imperio como una gran familia multirracial (con machos blancos en la parte superior). Pero la cláusula no declarada para las familias imperialistas siempre fue que los miembros de la familia de piel oscura se quedan en sus respectivos países y no buscan vivir, trabajar y casarse con blancos en Inglaterra. Los recién llegados, motivados por la necesidad de posguerra de enfermeras, conductores de autobuses y otros trabajadores del NHS, rápidamente expusieron esta objeción distinta pero igual de la "Commonwealth". Escribiendo en 1953 a su esposa, Naipaul resumió el ambiente hostil al que se enfrentaron en Inglaterra los ciudadanos nunca antes vistos del Imperio Británico. Considerado solo "para trabajos de portero en cocinas y con pandillas de la carretera", el educado trinitario en Oxford había sido reducido, dijo, a un "pobre pobre, literalmente hambriento y muy frío" con " no hubo fuego en mi habitación durante dos días y solo té y tostadas en el estómago ". "Estas personas quieren romper mi mente", escribió Naipaul. "Quieren que me olvide de mi dignidad como ser humano".

El hecho de que la mayoría de los residentes de los asentamientos vivan en niveles de pobreza, humillación y desesperación aún más bajos tiene poco efecto sobre la opinión pública y las políticas. Las leyes de inmigración racializadas se aprobaron durante la década de 1960; Los pobres "wogs" también han sido puestos en su lugar varias veces por la policía, los medios de comunicación y los políticos. Un candidato conservador de Powell, West Midlands, ganó sus elecciones en 1964 con el lema de la campaña: "Si quieres un negro como vecino, vota a los laboristas".

Sin embargo, aquellos que tenían la costumbre de dominarlo sobre los nativos de piel oscura en los puestos avanzados del imperio no podían ser apaciguados. Si, como escribió Naipaul, "ser inglés en la India sería ser más grande que la vida", entonces, ser inglés en la Inglaterra multirracial después de 1945, experimentaría una devastadora pérdida de virilidad. La descolonización había sido bastante escandalosa para Powell, quien había esperado, hasta 1951, que Churchill iba a reclamar su gran amor, la India. La aparición en las calles inglesas de salvajes peligrosos contra quienes el inglés había sido definido en la frontera imperial era simplemente demasiado. La jerarquía racial en la que se forjó podría haber recordado el comienzo de prejuicios virulentos contra los inmigrantes judíos desde el período 1890-1905. Como dijo en su discurso de 1968 "Ríos de sangre" (citando a una persona anónima, "bastante común"), "en este país, en 15 o 20 años, el hombre negro tendrá el látigo sobre el hombre blanco ". También había algo intolerable en el hecho de que el imperialismo se había convertido, si no en una fuente de vergüenza y vergüenza, en un tema de comedia y sátira entre una generación más joven, resumido en la portada de la Álbum de los Beatles. El sargento Banda del club Pepper's Lonely Hearts. Oscuros obstinados y descarados andróginos hígadopudios convirtieron la década de 1960 en un tiempo infernal para Powell.

Enoch Powell está hablando en la Conferencia del Partido Conservador de 1968 en Blackpool.



Enoch Powell está hablando en la Conferencia del Partido Conservador de 1968 en Blackpool. Fotografía: Dennis Hart / ANL / REX / Shutterstock

"¿Qué tipo de personas creemos que somos?", Tronó en 1967. Una respuesta autocompasiva fue: una "nación de procrastinación". Al año siguiente, Powell se convirtió en un ventrílocuo para la mayoría silenciosa: miembros de la clase trabajadora blanca que se preocuparon por la inmigración y fueron denunciados por su honestidad como racistas e ignorados por académicos, periodistas, políticos y partidos ". En un clásico juego de manos de la demagogia intelectual, el antiguo maestro griego antiguo solo pretendía articular "verdades simples y sentido común" como personas honestas y comunes, intimidado por una institución políticamente correcta, n & # 39; No se atrevieron a expresar.

La tentación habitual de responsabilizar a los extranjeros e inmigrantes por el declive y el estancamiento fue fuerte en Inglaterra a medida que el crecimiento económico de la posguerra se desaceleró. En la novela excepcional de Kamala Markandaya, recientemente reeditada El hombre de ninguna parte (1972), que tiene lugar en las semanas previas al discurso de Powell en abril de 1968, un londinense blanco reducido a vivir con la madre de su esposa se siente muy aliviado al descubrir que los negros tienen la culpa de su existencia sin suerte. "Una gran luz lo ilumina" cuando recibe la sabiduría respetable de Powell: "Llegaron en hordas, ocuparon todas las casas, llenaron las camas del hospital y sus descendientes tomaron todos los lugares en el escuelas ".

Escribiendo en 1970, el periodista Paul Foot enfatizó: "todo lo que ha cambiado es que hay que encontrar nuevos chivos expiatorios para las personas sin hogar, las malas condiciones hospitalarias y las escuelas superpobladas". El teórico político Tom Nairn, sin embargo, advirtió sobre la tendencia actual de despedir a Powell como un elegante camarero de raza o una explosión de bigote del pasado imperial. Nairn señaló que Powell, volviendo la espalda a un imperio irremediablemente perdido, se había comprometido a construir un nacionalismo inglés posimperial con una base de masas. El problema de la identidad inglesa siempre ha sido que consistía en nada más que una representación teatral del poder bruto en el extranjero por parte de hombres de la clase dominante imperial. No tenía contenido general en su país (a pesar de las infusiones de Orwell sobre el socialismo y su patriotismo tardío). Más ambicioso y exitoso que Orwell, Powell ahora forja a un genio nativo inglés en su hogar definiéndolo, al menos inicialmente, contra los extraterrestres castrados.

Nairn predice un futuro a largo plazo para el powellism, que escribe en 1970, "alimenta activamente el conflicto en lugar de conspirar para sofocarlo o ignorarlo" y en una crisis existencial "puede dibujar toda la estructura oficial de la política británica en su dirección ". En retrospectiva, el propio Powell trazó el camino inglés hacia el powellismo, mientras invertía su celo por el antagonismo total en el sindicalismo, el neoliberalismo y, finalmente, la eurofobia de Ulster. "Pertenecer al mercado común", escribió en 1975, "significa la muerte viva, el abandono de cualquier perspectiva de renacimiento nacional, el fin de cualquier posibilidad de resurgimiento".

Escolares jugando juntos en Southall, Londres, en 1972.



Los escolares juegan juntos en Southall, Londres, 1972. Fotografía: Tony Henshaw / Alamy Stock Photo

Todavía era probable un destino muy diferente para Inglaterra, que no involucrara a los charlatanes que distribuían píldoras para la virilidad de la era imperial. Las posibilidades residen en su experiencia multirracial, algo realmente nuevo en Inglaterra desde la época de Orwell. Algunos de los primeros en llegar sufrieron graves daños, como Naipaul, que escapó de las humillaciones de la "capota de wog" en compañía de los recompensados ​​por su desprecio por los "wogs". Pero muchos otros llegaron a testificar sobre el potencial de identidades posimperiales mucho más fluidas. "Soy inglés, nacido y criado casi", dice el protagonista Karim Amir en Hanif Kureishi. El Buda de los suburbios. (1990).

Sin embargo, es, significativamente, el powellism que se ha ido acumulando gradualmente a su apoteosis política actual en Brexit, a través de los años de desregulación y privatización de Thatcher-Blair, un El endurecimiento del consenso político contra la inmigración, una cultura de periodismo sensacionalista y cebos insanos de la UE, todo ayudado por el imperio propagandístico de un magnate de los medios de comunicación de Australia casi tan comprometido Una política de xenofobia que su padre, un pilar de Keep Australia White.

Hasta entonces, podría esconderse en Westminster, el inglés hiperbólico de Powell ha renovado su hogar original en el campo del kitsch. En julian barnes Inglaterra inglaterra, una compañía de marketing que está tratando desesperadamente de ganar dinero con un país en rápida descomposición decide construir un parque temático inglés en la Isla de Wight. Un magnate del modelo de Rupert Murdoch y Robert Maxwell convence a la familia real de que se traslade a una copia más actualizada del Palacio de Buckingham mientras la verdadera Inglaterra se derrumba en la miseria preindustrial.

Inglaterra inglaterra, publicado un año después de la muerte de la princesa Diana y la construcción del Millennium Dome, ahora parece una oportuna meditación sobre el destino de la identidad inglesa. Los ingleses habían descendido más profundamente en la parodia durante los años 80 y 90, mientras que una princesa Sloane Ranger estaba permitiendo demasiada luz sobre la magia de la monarquía y las demandas devueltas de la monarquía. Escocia y Gales revelaron las muchas fallas en la noción de britannicidad. Muchos emprendedores culturales e intelectuales surgieron a lo largo de las décadas, desde fabricantes de banderas de St George hasta fanáticos de Churchill, vendiendo el idioma inglés y desarrollando Powellism en los modos highbrow y lowbrow.

Roger Scruton, filósofo y autor de Inglaterra: una eleganciareanudó las lamentaciones de Powell sobre la despojo de Inglaterra, dándole una orientación neopastoral. Scruton, que compartió la ascendencia de Powell en la clase media baja del norte de Inglaterra, se ha reinventado como un cazador de zorros, también propenso a defender las escuelas públicas de los Estados Unidos. "Resentimiento" de su propio padre votante que burlarse de las personas que "ensucian la tierra de su descendencia ilegítima, despreocupada y subsidiada por el estado". Mientras que el libre comercio Tory-New Labor destripó a las comunidades tradicionales y los lazos sociales, Scruton decidió lamentarse por la pérdida del labio superior rígido que "iba de la mano con el orgullo imperial".

Brideshead Revisited (1981)



Anthony Andrews y Jeremy Irons en
Brideshead revisited (1981). Fotografía: ITV / REX / Shutterstock

Scruton, en este modo, encarnaba dos de las "quintaesencias" del inglés identificadas por Barnes en Inglaterra inglaterra: "Esnobismo" y "gemidos". Sin embargo, los vendedores ingleses juzgaron bien su mercado en la era de Reagan y Thatcher, cuando la pasión por el privilegio social se convirtió de rigor. Una versión televisiva de Brideshead revisited, una novela impresionante en su adoración al bien nacido y al desprecio de todos los demás, se ha convertido en una de las mayores exportaciones culturales británicas a los Estados Unidos desde los Beatles. Deslumbrado por Jeremy Irons y Castle Howard, Ralph Lauren reempacó la casa de campo poshlost para los estadounidenses, e incluso revendidos al inglés ya Barboured.

El raj, Filmado suntuosamente en la década de 1980, reapareció en la imaginación inglesa como un espectáculo estético, causando miedo en lugar de vergüenza. Muchos estadounidenses también han sucumbido a esta elegancia imperial; y lo hizo más lucrativo. Al surgir justo a tiempo para aprovechar la manía del imperio, la gama de prendas de color caqui de Banana Republic permitió que los amotinados indígenas de Sind y Punjab fueran reprimidos por poderes en jodhpurs y cascos de médula. En este sentido, estos cancilleres británicos que luego cruzaron el Atlántico para instar a los estadounidenses a restaurar el imperio y ofrecer su experiencia en el gobierno de Basora y Helmand, solo estaban siguiendo el dinero .

Los argumentos a favor de la carnicería en Mesopotamia ciertamente parecían más convincentes cuando se hicieron con la precisión de Christopher Hitchens de Oxbridge, el Orwell del día. De hecho, el inglés como modo de elitismo glamoroso y distante y omnisciente se ha convertido en una de las principales exportaciones de Inglaterra. Orwell era insurgente contra los "ociosos ricos" de Inglaterra, "viviendo del dinero invertido, casi no sabían dónde" y "qué se puede ver en las fotografías en el Tatler … en siempre asumiendo que lo quieres ". Con una sensación de sentirse intensamente relajado acerca de los asquerosamente ricos, la circulación de Tatler ha aumentado, y las ediciones internacionales han florecido, dando paso al medio mundo fumando y mendigando a Yakarta y Manila en los placeres de Cool Britannia .

Las antiguas guarderías inglesas de la clase dominante imperial como Harrow y Wellington han abierto franquicias en Tailandia y China, ofreciendo transmitir lecciones solemnes de supremacía blanca a los asiáticos ricos y locos. Dos publicaciones con sede en Londres, dirigidas por la élite de Oxbridge, The Economist y Financial Times, se han convertido en los manuales de uso de la globalización financiera más utilizados, explicando sabiamente a los aspirantes. cómo pensar y sentirse como los ricos sucios, e incluso cómo gastarlos.

Manifestantes pro-Brexit protestando en Westminster el 31 de octubre de 2019 en Londres.



Manifestantes pro-Brexit protestan en Westminster el 31 de octubre de 2019. Foto: Mike Kemp / In Pictures a través de Getty Images

En las últimas novelas de Ballard, Inglaterra se ve reducida a ofrecer sus íconos culturales para Disneyficación al mundo mientras se prepara para el populismo autoritario. La realidad ahora parece haberse acercado de cerca a la ficción distópica de Ballard todo el tiempo. Mientras que la sonrisa melosa de Hugh Grant anunciaba los encantos de la familia inglesa, su preciosa plata fue vendida. En un proceso observado en ningún otro país occidental importante, muchos grandes emblemas de poder nacional, prestigio y glamour: British Steel, Rolls-Royce, Aston Martin, Bentley, Jaguar, Debenhams, British Home Stores, HMV, Cadbury, Gieves y Hawkes, Hamleys, desaparecieron o pasaron a manos extranjeras desde la década de 1980. En septiembre, Thomas Cook, que una vez vendió unas vacaciones a Churchill, se declaró insolvente, bloqueando a miles de clientes en el extranjero y obligando al gobierno a organizar su mayor operación de rescate civil desde Dunkerque.

Es solo en una "atmósfera estancada e involuntaria de un mundo cercano al final de su apego" que el powellism se volvería hegemónico, predice Tom Nairn en 1970, curando el orgullo inglés herido con un bálsamo reaccionario y apelando "al sentimiento nacional (perfectamente justificado) de frustración y enojo". Más importante aún, "porque este sentimiento es tan inarticulado y tan disociado de los refinados clichés del establecimiento," el powellism podría "sugerir convincente de que algo anda mal y que tenemos que hacer algo ".

Como Boris Johnson nunca se cansa de repetir: haz el Brexit. Sugiere que no hay nada como una dosis de Brexit duro para endurecer la mente y el cuerpo nacionales para el vigorizante ascenso a las soleadas tierras altas del Imperio 2.0. Al igual que Powell, se presenta como el salvador del incomparable destino de Inglaterra contra los sacudidores. Y a pesar de la retórica electoral, comparte la creencia de Powell y Brexiters de que una mayor dosis de desregulación y privatización hará que Gran Bretaña vuelva a ser formidable. Más deshonestamente que Powell, ridiculiza las piccaninas y los extraterrestres en los buzones negros, y se acerca a los coroneles de los condados locales con la promesa de encerrar a los criminales borrachos y tirar la llave. No hay que confundirse con los cultos neofascistas de unidad y poder que promueve, y con las formas insidiosas que adoptan en los medios sensacionalistas de Inglaterra.

En la última novela de Ballard, reinado ven (2006), inspirado en el libro clásico de Robert O Paxton La anatomía del fascismo.El nacionalismo inglés se vuelve sádico contra el estigmatizado Powell como extraterrestres hostiles. Sin embargo, el racismo violento, que ha estallado en los últimos años, no es tan siniestro como el constante endurecimiento de las verdades powellitas en una opinión reflexiva. Es probable que los padres centristas, así como los intocables Brexiters, invoquen a su mayoría silenciosa y altamente victimizada de hombres comunes y decentes, desposeídos por inmigrantes y luego amordazados por académicos y periodistas políticamente correctos. Por lo tanto, como Simon Jenkins declaró recientemente en The Guardian, el Brexit "se ocupó de la medida en que los británicos pueden definir y proteger el carácter de su lugar de residencia".

Con el aumento de los Brexiters, tanto políticos como culturales, el triunfo del Powellism es completo. Pero podemos considerar un ejemplo, para tomar prestado un término de la administración Bush, de "éxito catastrófico". Porque el powellismo sigue siendo, en su momento de hegemonía, un síntoma más que una cura para la crisis aparentemente insoluble diagnosticada por Orwell: la base material menguante de un país eximperialista incapaz de romperse, en un mundo globalizado, con sus antigüedades de supuestos de poder y autosuficiencia, y cuyo modo político bagehotiano fundamentalmente cínico, en el que la voluntad de algunos ha sido aprobada por la voluntad de muchos, es roto, incapaz de innovar y hacer frente al cambio, o calmar la ira de aquellos que han sido víctimas de desigualdades sociales y económicas durante tanto tiempo.

"La vida de las naciones", dijo Powell, "nada menos que la de los hombres se vive en gran medida en la imaginación". Pero las naciones salvajemente imaginadas terminan pagando el alto precio de su sistema de auto ilusiones. La India poscolonial se enfurece con furia y frustración a medida que su sueño de poder y gloria explota. La autoevaluación posimperial de Inglaterra parece más difícil, en gran parte porque se ha pospuesto durante tanto tiempo, y que los recuerdos del poder y la gloria son tan imposibles de erradicar. Mientras tanto, se acercan las elecciones más importantes de nuestra vida y, como advirtió Orwell, "una generación de inaccesibles nos cuelga como un collar de cadáveres".