Un cuento de Navidad no es acogedor, y su mensaje de ira aún debería perseguirnos | Charles Dickens

«He intentado, en este librito fantasmal, despertar el fantasma de una idea», comienza Charles Dickens en el prefacio del cuento de 1843 Cuento de Navidad. Es una historia tan básica en la cultura británica que casi todo el mundo conoce al avaro Ebenezer Scrooge, quien aprendió el valor de la compasión y la bondad después de ser visitado por tres fantasmas en las primeras horas de la mañana de Navidad.

Además de las populares adaptaciones cinematográficas que aparecen infaliblemente en televisión durante la temporada navideña, las producciones teatrales de este año incluyen una adaptación de Jack Thorne con Stephen Mangan en el Old Vic, una versión de Mark Gatiss en Nottingham Playhouse y una adaptación teatral. Sherman in Cardiff se desarrolla en Gales y con un Scrooge cambiado de género.

Si bien muchas personas aprecian la historia como una historia de redención eterna, pocas la ven como una obra de activismo político serio, pero esa era la intención de Dickens.

Selon Michael Slater, biographe de l’auteur victorien, A Christmas Carol est « la réaction de Dickens à l’attitude du gouvernement et de la plupart des classes dirigeantes dans les années 1840… après eux, il faudrait qu’ils aillent aux obras.

Esta creencia formaba parte de una actitud predominante en la sociedad victoriana de que los pobres eran un problema con el que había que lidiar, en lugar de personas a las que ayudar, una creencia con la que Dickens no estaba de acuerdo con vehemencia.

La política de Dickens fue moldeada por sus propias experiencias infantiles. Cuando su familia pasó por momentos difíciles, lo sacaron brevemente de la escuela y lo enviaron a trabajar en una fábrica.

«Sintió una tremenda sensación de traición y humillación», dice Slater, «que le dio una identificación extremadamente poderosa con los hijos de los pobres, porque él mismo había estado allí».

En 1843, Dickens había planeado originalmente publicar un panfleto político llamado An Appeal en nombre del niño pobre, pero en su lugar decidió plantar «el fantasma de una idea» en una historia festiva.

Al comienzo de A Christmas Carol, por ejemplo, cuando un coleccionista benéfico le dice a Scrooge que muchas personas preferirían morir antes que ir a una casa de trabajo, Scrooge responde: «Si prefieren morir, es mejor que mueran». excedente de población.

Los lectores modernos pueden leer esto como un personaje mezquino que dice algo casi caricaturesco, pero en 1843 la frase «exceso de población» era un término cargado para referirse a los pobres.

«Es la idea de que si un hombre nace en este mundo, y sus padres no pueden cuidar de él, y él no puede cuidarse a sí mismo, es un ‘excedente’ … y cuanto antes muera, mejor «, Dijo Slater.

“La gente estaba aterrorizada por la superpoblación, especialmente entre los pobres, y pensaban que si la gente daba a luz a niños que no podían permitirse mantener, casi estaba cometiendo un crimen. Eso es lo que odiaba Dickens, esa actitud.

Esta fue una actitud que surgió del trabajo de economistas políticos reconocidos como Adam Smith, quienes creían que si todos actuaban en su propio interés, la mano invisible del mercado distribuiría los recursos.

Y el reverendo Thomas Malthus llevó esta idea más allá, quien en 1798 escribió el controvertido libro An Essay on the Principle of Population. En él, argumentó que el crecimiento de la población eventualmente superaría los alimentos disponibles y que era la forma natural de que las personas más pobres se murieran de hambre, restableciendo el equilibrio.

“Malthus no tiende a usar el término ‘superpoblación’, pero a principios de la década de 1840, cuando Dickens lo usó allí, ese término estaba firmemente vinculado al nombre Malthus. Creo absolutamente que la gente vincularía este comentario de Scrooge a Malthus de manera bastante directa ”, dice el profesor Robert Mayhew, autor de varios libros sobre Malthus.

Más adelante en la historia, la frase «exceso de población» se usa nuevamente, esta vez por el fantasma del regalo de Navidad. Cuando Scrooge ve a la familia Cratchit reunida alrededor de Tiny Tim y le pregunta si el niño vivirá, el Espíritu lo invita a pensar en «cuál es el excedente y dónde está», sugiriendo que Scrooge podría ser más excedente que el niño enfermo.

“Un villancico no es solo un cuento alegre y edificante que podemos emular de varias formas modernas”, dice Mayhew. «Es una obra muy seria de ficción moral y, tal vez porque tendemos a clasificarla como un cuento de Navidad, no leemos lo serio que es».

El mensaje que Dickens tenía para la Gran Bretaña victoriana es cada vez más relevante, aunque podemos usar diferentes palabras para describir problemas similares, cree Mayhew.

“Es interesante porque actualmente vivimos con niveles sin precedentes de personas sin hogar y personas que necesitan el apoyo del banco de alimentos. Tenemos el binario entre riqueza extrema por un lado y pobreza experimentada por el otro. Sientes que la resonancia de A Christmas Carol parece hacerse más fuerte cada año.

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