Un diario de año de peste puede ser ficticio, pero no es falso | Libros

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Incluso antes de que comenzáramos a leer Un diario del año de la peste juntos, parecía una elección obvia mientras intentábamos encontrar el camino a través de esta pandemia. Este sentimiento solo aumentó cuando comenzamos, y vi sus muchos paralelos con nuestra situación actual.

Pero también parece extraño que este libro en particular haya sido preservado por la historia, sobre todo porque, como narración histórica, es bastante dudoso. La mayoría ahora lo considera una ficción, a pesar de la afirmación del frontispicio de que el libro fue "por un CIUDADANO que continuó todo el tiempo en Londres".

Es posible que haya lectores en la era Defoe que compraron esta línea, aunque no hay registros conocidos de la recepción original del libro. Las ediciones posteriores del libro se presentaron como historia y se citó como tal a lo largo del siglo XVIII en otros libros sobre la peste. También hay evidencia de que las personas vieron esto como informes serios en el siglo XIX, incluso después de que se estableció el autor del trabajo de Defoe. En 1809, Edward Wedlake Brayley escribió en su libro The Beauties of England and Wales que el Journal era "una verdadera historia" y se duplicó en 1835 cuando editó el Journal y afirmó que "categóricamente no es una ficción". Tan recientemente como 1919, Watson Nicholson escribió en su libro The Historical Sources of Defoe & # 39; s Journal of the Plague Year que "no hay una sola declaración en el Diario, relevante para la historia de la Gran Plaga en Londres, que no se ha verificado "y que debe considerarse como una" historia auténtica ".

Esta es una declaración bastante sorprendente, dado el último momento en el libro cuando nuestro narrador describe el antiguo cementerio de Bethlem y dice: "El autor de este diario, está enterrado en este mismo suelo, estando en su propio deseo, su hermana había sido enterrada allí unos años antes. "

No es lo único que cuestiona la veracidad de la cuenta. Está lleno de detalles que solo pueden venir de la imaginación. Más particularmente, Defoe da un relato largo y desarticulado de tres hombres (John, Richard y Thomas) que huyeron de Londres y admite que esta historia no es estrictamente documental. "Su historia tiene una moraleja en cada parte", dice, "y si no había otro final para grabarla, creo que fue muy justo, ya sea que mi cuenta sea o no exactamente como era ". Su aventura es fantástica, con documentos fraudulentos y reuniones con personas hostiles y asustadas que protegen sus aldeas de personas infectadas. Hay una obra maravillosa donde los hombres logran convencer a las personas en un puesto de control de que son parte de un escuadrón de soldados armados y peligrosos y que se les debe permitir viajar. Hay un diálogo llamativo, presentado como si estuviera en juego:

Agente de la aldea: ¿Por qué no finges confinarnos por la fuerza, verdad?

John: Todavía no te hemos ofrecido violencia, ¿por qué parece que nos obligas?

Todo esto es interesante y entretenido, pero incluso los "CIUDADANOS que continuaron todo el tiempo en Londres" podrían no haber podido escuchar tales conversaciones. Decir que no es una crítica. Algunos de los momentos más sorprendentes del libro podrían ser pura invención. La mujer que golpea al narrador con "horror y sangre fría", gritando por la ventana: "¡Oh! muerto, muerto, muerto! "O la" vista hablada "del pozo de la peste, docenas de cuerpos" acurrucados juntos, ricos y pobres ", desnudos y en harapos. El narrador nos dice que persuadió a un sexton para que lo dejara entrar y recibió la memorable advertencia de que "será un sermón para ti, quizás, el mejor que hayas escuchado en tu vida". .

Estas escenas son vívidas e impactantes, pero para creerlas, también es necesario creer que el narrador estaba allí, sin olvidar que tenía un recuerdo perfecto. Pero eso no importa. Mientras lees, suena bien. Un crítico más perspicaz del siglo XIX, que escribió de forma anónima en la Revista Teológica Trimestral de 1830, dijo: "El diario de Defoe es la imagen más vívida de la verdad que jamás haya salido de la imaginación. ". O, como dijo Anthony Burgess en su introducción a la edición de 1966 de Penguin, "La verdad de Defoe es doble: tiene la verdad del historiador concienzudo y escrupuloso, pero su verdad más profundo pertenece a la imaginación creativa ". Es un libro que nos habla de una manera muy real, incluso si a veces tiene una conexión tenue con la realidad.

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