Un mundo sin trabajo de Daniel Susskind crítico: ¿deberíamos estar encantados o aterrorizados? | libros


OScar Wilde soñaba con un mundo sin trabajo. Dentro El alma del hombre bajo el socialismo. (1891), se imaginó una sociedad liberada del trabajo pesado de la máquina: "mientras la humanidad se divierte, o disfruta del ocio cultivado … o hace cosas hermosas, o lee cosas hermosas, o contempla Simplemente el mundo con admiración y alegría, las máquinas harán todo el trabajo necesario y desagradable. "El Edén de este esteta provocó una de sus observaciones más famosas:" ¿Es utópico? Ni siquiera vale la pena mirar un mapa del mundo que no incluye la utopía. "

En tiempos de Wilde, el futuro del trabajo era la primera pregunta que todo aspirante a utópico, desde Edward Bellamy hasta HG Wells, tenía que responder. Todo lo demás, desde las relaciones de género hasta la prevención del delito, se produjo. Pero los defensores del objetivo más alcanzable de reducir drásticamente las horas de trabajo también han incluido a Benjamin Franklin, Bertrand Russell, el presidente de AT&T, Walter Gifford y John Maynard Keynes. Cuando el gran economista acuñó la frase "desempleo tecnológico" ("desempleo debido a nuestro descubrimiento de formas de ahorrar el uso de mano de obra más allá de la tasa a la que podemos encontrar nuevos usos de la fuerza laboral ") en Oportunidades económicas para nuestros nietos. (1931), se centró en los beneficios potenciales en un siglo.

Escrito como una provocación animada en lugar de una profecía detallada, el breve ensayo de Keynes se ha convertido desde entonces en un texto fijo para varios pensadores, como Benjamin Kline Hunnicutt y Nick Srnicek, conocidos como "post-trabajadores". La perspectiva de la desaparición de empleos ha creado al menos nuevos empleos para economistas y polemistas, algunos de los cuales hacen que Keynes parezca tacaño. En su futuro borracho Comunismo de lujo totalmente automatizado, Aaron Bastani dibuja un paraíso posterior a la escasez en el que, a través de paneles solares, minas de asteroides y tocino impreso en 3D, "el lujo invadirá todo porque la sociedad basada en el trabajo asalariado se convierte en una reliquia el campesino feudal y el caballero medieval ".

Junto con esta tendencia al alza, siempre ha habido un análisis distópico, en el que los robots arrojan a los trabajadores a la basura, condenándolos a vidas vacías de pobreza y desesperación. El New York Times publicó el inquietante titular "Un robot persigue tu trabajo" en 1980, pero podría haberlo hecho en casi cualquier punto del siglo pasado. El título del libro de Daniel Susskind es, por lo tanto, una amenaza o una promesa, según su punto de vista.

Susskind, investigador de economía y ex asesor de políticas gubernamentales, ha encontrado un explicador en lugar de una controversia, escrito en el tono implacablemente razonable que domina la economía popular: la voz de un hombre inteligente y sensible quién te dice qué. Siempre tiene un gráfico útil a mano y una colección más grande de anécdotas sobre tecnología y sociedad, desde Ned Ludd hasta Deep Blue y la crisis del estiércol de caballo de la década de 1890.

Susskind guía al lector a través de un conjunto de supuestos desacreditados sobre el desempleo tecnológico. Durante los siglos XIX y XX, la automatización tendió a reemplazar el trabajo humano en tareas "rutinarias" sin destruir ocupaciones enteras. Incluso cuando se abolieron ciertas ocupaciones, se crearon otras nuevas. El socialista utópico un tanto tecnófobo William Morris vio que esto sucedía en 1890: "Todos sus dispositivos para reducir la fuerza laboral simplemente aumentaron la carga de trabajo".

¿Es un robot realmente después de tu trabajo?



¿Es un robot realmente después de tu trabajo? Fotografía: Rodrigo Reyes Marin / Zuma Wire / Rex / Shutterstock

Pero AI, dice Susskind, ha cambiado todo, comenzando con la definición de "rutina". Una y otra vez, se ha asumido que una tarea requiere un ser humano hasta que llega una máquina y demuestra lo contrario, y sin la necesidad de imitar la cognición humana. Se ha argumentado que los trabajadores que han perdido sus trabajos poco calificados deberían volver a capacitarse para roles más difíciles, pero ¿qué sucede cuando los robots, los drones o los autos sin conductor también vienen por ellos? Los pronósticos varían, pero hasta la mitad de los trabajos son al menos parcialmente vulnerables a la IA, desde conducir camiones, comercios minoristas y almacenes hasta medicamentos, leyes y Contabilidad.

Es por eso que el ex Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Larry Summers, confesó en 2013 que solía pensar que "los Ludty estaban equivocados, y los creyentes en la tecnología y El progreso tecnológico era correcto. No estoy tan seguro ahora. Ese mismo año, el economista y biógrafo de Keynes Robert Skidelsky escribió que los temores al desempleo tecnológico no estaban tan equivocados como prematuros: "Tarde o temprano, nos quedaremos sin trabajo". Sin embargo, Skidelsky, como Keynes, vio esto como una oportunidad. Si los profetas de la fatalidad finalmente deben tener razón, ¿por qué no también los utópicos? Comprometido en cualquier campamento, Susskind lo deja tarde en el día para hacer preguntas fundamentales. La ética del trabajo, dice, es una religión moderna que afirma ser la única fuente de significado y propósito. “¿A qué te dedicas?” Es la primera pregunta que muchas personas se hacen cuando conocen a un extraño, y no hay más entidad. amada por los políticos como la "familia trabajadora". Sin embargo, frente a trabajos precarios e insatisfactorios y salarios estancados, muchos pierden la confianza en el evangelio del trabajo. En una encuesta de YouGov de 2015, el 37% de los trabajadores del Reino Unido dijo que sus trabajos no habían hecho una contribución significativa. Susskind se pregunta en las páginas finales "si académicos y comentaristas que escriben temerosamente sobre un mundo con menos trabajo proyectan erróneamente el placer personal que obtienen de su trabajo a la experiencia de todos ".

Merece ser más que una idea de último momento. El desafío de un mundo sin trabajo no es solo económico, sino también político y psicológico. Parafraseando al autor infantil Richard Scarry: ¿qué hará la gente todo el día? Solo puedes contemplar el mundo con admiración y placer durante tanto tiempo. El desempleo tiende a crear soledad, letargo y disfunción social. ¿Pero confiar en el trabajo para la autoestima y el estatus social es una verdad humana inevitable o el producto relativamente reciente de una ética de trabajo puritana? Keynes lamentó que la posibilidad de una "era de ocio y abundancia" estuviera llena de temor: "Porque nos han entrenado demasiado tiempo para luchar y no aprovecharla".

El estado, reconoce Susskind de manera ambivalente, facilitará la transición. Ir más allá de la 'edad laboral' requerirá algo así como un ingreso básico universal (prefiere un ingreso básico condicional más selectivo), financiado por impuestos sobre el capital para compartir el producto de la prosperidad tecnológica. . El trabajo disponible también debe distribuirse de manera más uniforme. Después de décadas de una semana de 40 horas, el reciente manifiesto del Partido Laborista, influenciado por Skidelsky, prometió 32 horas para 2030. Y esa es la parte relativamente fácil. Alejar el centro de gravedad de la sociedad asalariada requerirá "políticas de ocio" visionarias en todos los niveles, desde la planificación urbana hasta la educación, y una revolución en el pensamiento. "Tendremos que pensar en lo que realmente significa vivir una vida significativa", escribe Susskind, sugiriendo que va más allá de su nivel salarial.

Debido a su renuencia a adoptar una postura política firme sobre un tema inevitablemente político, esto hace que el pragmatismo y el idealismo parezcan ir en la misma dirección. Mientras que otros escritores están defendiendo enérgicamente un mundo post-trabajo socialista, feminista o ambientalista, él simplemente dice que los trabajos desaparecerán y que tendremos que aprovecharlos al máximo. A la luz del estado actual del liderazgo político, su aprobación optimista parece más concienzuda que persuasiva. Sin embargo, si la IA realmente hace para el trabajo lo que las tecnologías anteriores no hicieron, un cambio drástico no puede posponerse indefinidamente. Puede ser una utopía o un busto.

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