'Un regalo para los negadores del Holocausto': Cómo afectará a los historiadores la decisión de Polonia sobre difamación | Libros

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PAGLos nacionalistas de Oland han ganado su última batalla para defender la reputación del país en tiempos de guerra. El martes, el Tribunal de Distrito de Varsovia ordenó a dos destacados historiadores que se disculparan con una mujer por difamar a un familiar en su libro sobre el Holocausto. Esta decisión histórica tiene serias implicaciones para la libertad académica y el futuro de la investigación del Holocausto, y historiadores de todo el mundo condenan la sentencia.

“Estos no son asuntos para que los juzguen los tribunales, es un punto que puede ser discutido por académicos o lectores interesados ​​en el intercambio de opiniones. En ese sentido, es verdaderamente escandaloso ”, dice Jan Tomasz Gross, cuyo libro insignia Vecinos fue un punto de inflexión en el debate público polaco sobre el Holocausto hace más de 20 años. "Esto es parte de un esfuerzo mayor para sofocar cualquier investigación y, en particular, la complicidad de la población local en la persecución de judíos durante este tiempo".

En Night Without End, una historia forense en dos volúmenes que totaliza casi 1.700 páginas, los profesores Barbara Engelking y Jan Grabowski se centran en la difícil situación de los judíos en la Polonia ocupada por los nazis después de que los nazis comenzaran a liquidar los guetos en 1942. El libro incluye un breve pasaje. basado en el testimonio de una sobreviviente, Estera Siemiatycka, que acusó a Edward Malinowski, un anciano de la aldea de Malinowo en el noreste de Polonia, de colaborar con los nazis y exponer a un grupo de judíos ocultos.

La sobrina de Malinowski, Filomena Leszczyńska, de 81 años, demandó a los historiadores. La Liga Polaca de Difamación financió el caso, afirmando en una larga declaración que los historiadores habían dañado "la reputación no solo de Edward Malinowski, sino también de otros polacos, e incluso de Polonia" y los acusó de "uso imprudente de fuentes históricas". . La Liga es un servidor del programa político del gobernante Partido Ley y Justicia en Polonia, que tiene como objetivo mejorar la imagen del país en tiempos de guerra. Con la misión de "iniciar y apoyar acciones destinadas a corregir información falsa sobre la historia de Polonia", la Liga ha emprendido acciones legales contra los acusados ​​de difamar a Polonia, incluidos los medios internacionales.





Copias de la edición polaca de Noche sin fin a la venta en el Instituto Histórico Judío de Varsovia.



Copias de la edición polaca de Noche sin fin a la venta en el Instituto Histórico Judío de Varsovia. Fotografía: Czarek Sokołowski / AP

La cruzada del partido Ley y Justicia para promover el heroísmo de Polonia bajo la ocupación nazi y poner fin a lo que llama "la pedagogía de la vergüenza" provocó una protesta internacional hace tres años, cuando aprobó una ley que prohíbe el debate sobre la responsabilidad polaca en el Holocausto. Leszczyńska y sus partidarios tomaron un curso legal diferente en su caso contra Engelking y Grabowski, alegando que los historiadores violaron sus derechos personales. El tribunal admitió que se había violado el derecho del demandante a "respetar la memoria de un ser querido", pero desestimó las demás reclamaciones y no otorgó daños, afirmando que la sentencia no tenía por objeto sofocar la investigación académica. Los historiadores apelan el juicio.

"Tengo verdaderas dudas sobre esta sentencia", dijo el abogado Michał Jabłoński, que representó a la defensa. “Es peligroso para la libertad de expresión y la investigación académica. No tiene precedentes para el tribunal decidir qué fuente histórica es confiable en lugar de los investigadores. Este juicio requiere que los testimonios de los sobrevivientes se verifiquen antes de que se publiquen, que los investigadores estén 100% seguros de que los testimonios son precisos antes de publicar cualquier hallazgo, especialmente si consideran la culpa de alguien. En opinión del tribunal, la existencia de otras fuentes contrarias al testimonio de un sobreviviente debería impedir que los investigadores publiquen su investigación si infringe los derechos personales de alguien. Tal estándar hace que la investigación histórica sea peligrosa, de hecho imposible, porque en la mayoría de los casos los testimonios de los sobrevivientes no se pueden verificar. "

Las organizaciones internacionales y los académicos también condenaron rápidamente la medida. El memorial del Holocausto de Israel, Yad Vashem, dijo que estaba "profundamente perturbado por sus implicaciones". Sascha Feuchert, director de Arbeitsstelle Holocaustliteratur en la Universidad de Giessen, Alemania, dijo: “Para muchos incidentes del Holocausto solo tenemos testimonios de sobrevivientes. Por supuesto, deben revisarse y discutirse tanto como sea posible en los debates académicos. Pero este fallo judicial y sus conclusiones no solo amenazan los cimientos de la investigación basada en los testimonios de sobrevivientes, sino que también podrían ser un regalo para los negadores del Holocausto.





Jan Grabowski, uno de los editores de Night Without End.



Jan Grabowski, uno de los editores de Night Without End. Fotografía: Kacper Pempel / Reuters

Antes de la Segunda Guerra Mundial, la población judía de Polonia ascendía a más de tres millones, la comunidad judía más grande de Europa en ese momento. Solo el 10% sobrevivió. Pero los polacos salvaron a más judíos que cualquier otro país durante la guerra y son honrados en Yad Vashem como Justos entre las Naciones. Sin embargo, Night Without End presenta evidencia de que los polacos participaron en el asesinato de sus compañeros judíos en una escala mayor de lo que se creía anteriormente, estimando que dos de cada tres judíos que intentaron buscar refugio entre no polacos murieron. La historia de la guerra en Polonia incluye actos de barbarie junto con heroísmo, que los que están en el poder cuestionan amargamente.

Estera Siemiatycka fue una de la minoría que sobrevivió, y este es su testimonio en Noche sin fin por el que los historiadores Engelking y Grabowski ahora deben disculparse. Su historia es un vistazo devastador a la destrucción de la comunidad judía en Polonia; Engelking ha publicado un relato detallado de su historia, basándose en múltiples fuentes, en el sitio web del Centro Polaco de Investigación del Holocausto, donde es directora.

Siemiatycka huyó del gueto de Drohiczyn en el noreste de Polonia después de que fuera destruido por los nazis y la mayoría de los lugareños deportados al campo de exterminio de Treblinka. Se escondió en un bosque con su hijo menor de dos años, su hermana y sus dos hijos, todos los cuales fueron capturados y asesinados mientras Siemiatycka buscaba comida. Luego llegó a la aldea de Malinowo y se dirigió al anciano de la aldea, Edward Malinowski, en busca de ayuda. La ayudó a huir de Polonia a Prusia, Alemania, como mano de obra forzada.

Después de la guerra, Malinowski fue llevado ante la justicia por presuntamente colaborar con los nazis y traicionar a un grupo de judíos que estaban escondidos. Siemiatycka testificó en su defensa, declarando que había salvado su vida y ayudado a otros judíos, y fue absuelto. Sin embargo, en una entrevista con la Fundación Shoah en 1996, bajo su nuevo nombre Maria Wiltgren, acusó a Malinowski de colaborar y robarle. Engelking, que incluyó el testimonio de Siemiatycka en Night Without End, encontró este último testimonio como el más confiable para reconstruir la historia.

Es una historia compleja, dados los testimonios contradictorios de Siemiatycka. Sin embargo, como señaló Engelking, el pasaje de su libro registra el relato del superviviente; se trata del registro. El juez dijo que los historiadores deberían haber limitado su confianza en Siemiatycka debido a las discrepancias.

Antes del juicio de Malinowski, una banda anticomunista intimidó y golpeó a los testigos, algunos de los cuales más tarde cambiaron su testimonio. Esto podría explicar por qué los propios relatos de Siemiatycka están en conflicto. También puede, como sugirió Engelking, simplemente agradecer a Malinowski por salvarle la vida en el momento del juicio.

Se teme que los tribunales, en lugar de la comunidad académica, se hayan convertido en el escenario para probar las becas, y las amenazas contra académicos y periodistas en Polonia se están volviendo algo común. A principios de este mes, la policía interrogó a la periodista Katarzyna Markusz por escribir que "la aversión a los judíos era generalizada entre los polacos y que la participación polaca en el Holocausto es un hecho histórico".

Mikołaj Grynberg, un escritor que ha documentado relatos judíos polacos en sus libros, cree que el programa estatal para promover el heroísmo polaco va en contra de la verdad histórica. "El punto es sentirse bien y ser un pueblo elegido; somos la única nación que solo tiene personas nobles entre nosotros", dice. “Este es el pensamiento de los adolescentes y la mala noticia de que no nos estamos convirtiendo en un país adulto. Así que seguirá así durante los próximos años.

La historia de Siemiatycka es sólo una nota secundaria en Night Without End; el libro se centra en la difícil situación de los judíos en Polonia, mientras que Siemiatycka sobrevivió al escapar a Alemania. Pero para los nacionalistas, este caso es una munición en su intento de intimidar a cualquiera que se atreva a investigar la verdad. En la próxima traducción al inglés de Night Without End, Engelking y Grabowski esperan que su trabajo ya no permita discutir el pasado de Polonia sobre la base de "sentimientos, resentimientos o mitos, sino que dependa firmemente de un conocimiento histórico sólido". Su caso, y su apelación, es la primera prueba.

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