Un teatro para soñadores de Polly Samson – amor libre con Leonard Cohen | Libros

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yoEra la primavera de 1960 y Erica, de 18 años, llegó a la pequeña isla griega de Hydra con su novio Jimmy, un potencial pintor-poeta, para unirse a su colonia extranjera de escritores. Artistas y músicos. Erica huye de su padre controlador en Bayswater y corre el riesgo de convertirse en nada más que su señora de la limpieza, como su difunta madre. "Fue realmente insoportable", piensa Erica, lo que su madre "puso en una vida que no la detendría". Las "aguas increíblemente azules y las rentas baratas", las "casas blancas como la sal" y los extravagantes creativos de Hydra prometen liberarse de todas las restricciones burguesas.

Erica cae inmediatamente bajo el encanto de Charmian Clift, una carismática australiana con una villa en ruinas, un esposo escritor y un grupo de niños semi-salvajes. Aunque el nombre Clift parece haber sido acuñado por Samson para capturar el espíritu seductor de la contracultura, ella, como casi todos en la isla, excepto Erica y Jimmy, se basa en un verdadero nadie. Está el esposo de Clift, George Johnston; El dramaturgo de Nueva York Kenneth Foch; el poeta Beat Gregory Corso; y el novelista escandinavo emergente Axel Jensen, cuya esposa sufrida Marianne hace la vista gorda a sus pertenencias mientras cuida a su bebé. Clift es escritora y autora. de Peel Me a Lotus, un recuerdo del escape egeo de su familia de la "carrera de ratas", aunque ahora pasa sus días comprando y cocinando comidas energéticamente eficientes cuando no anima a George a trabajar.

El más atractivo de todos es Leonard, el canadiense de 25 años que llega a Hydra con su guitarra y se muda con Marianne después de que Axel la abandonara por otra mujer. Como personaje, Leonard es esquivo. Es romántico, caballeroso y resbaladizo, ofrece mucho pero no mucho, y se da a ensaladas de palabras aforicas. "Al final, todos los temas son solo una alegoría, una metáfora de la experiencia humana" y "Si asumimos el papel de la melancolía con demasiado entusiasmo, perdemos mucho la vida "son generalmente leonismos del aire. Pasa su tiempo durmiendo Marianne, haciendo estallar anfetaminas y denigrando el libro que finalmente aparecerá como El juego favorito. Ya ha publicado un volumen de poesía y está a punto de entrar en el escenario mundial como cantante y compositor. Él es, por supuesto, Leonard Cohen, y Marianne es Marianne Ihlen, la belleza noruega que se convirtió, durante la década de su relación intermitente, en su musa.





Isla desencantada (de izquierda a derecha) George Johnston, Charmian Clift, Jason Johnston, Marianne Ihlen y Leonard Cohen, Hydra, 1960.



Isla desencantada (de izquierda a derecha) George Johnston, Charmian Clift, Jason Johnston, Marianne Ihlen y Leonard Cohen, Hydra, 1960. Foto: James Burke / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Marianne, "magníficamente entrenada por Axel en las artes que facilitan la buena escritura", pronto mantiene la casa para Cohen como ella lo hizo para Axel, asegurándose de que siempre tenga "una gardenia y un pequeño sándwich en su escritorio. Ella es una encarnación más joven y aún esperanzada de la Charmian exhausta, al igual que Erica, bajo el dominio de su Jimmy, es una versión aprendiz de la diosa doméstica que es Marianne. Erica está demasiado ocupada yendo al mercado y batiendo la moussaka para realizar su propio trabajo creativo: "Jimmy estaba tan inspirado", explica, "y es mi turno de organizar una comida tan a menudo. " Como Charmian dice irónicamente, "¿Dónde estarían estos escritores varones sin sus ángeles?"

Los Jimmys, Georges y Leonards son mucho mejores que el padre de Erica por esconder cuán despiadadamente explotan a sus esposas, pero estos últimos terminan tan confinados y destrozados como la madre de Erica. Hydra en sí es una ilusión, su embriagadora mezcla de hombres libres, fluyendo retsina y amor libre ocultando una realidad de ambición femenina incumplida, traición sexual, pobreza y alcoholismo. . Samson captura tanto el sueño como la decepción en una prosa sin fricciones que se desliza fácilmente. A veces ella misma parece enamorarse del mito que quiere exponer: hay jugadores de bouzouki chirriantes y burros gruñones y jazmín fragante en cada rincón soleado; dos chicas nubiles miran "como lo hace la sorpresa", mientras que Charmian tiene ojos "de absenta ardiente". Y es difícil no hacer una doble toma anatómica cuando nos dicen que después de una temporada en los hombros de Hydra Jimmy "son casi anfibios para nadar". Son ellos verde? Verrucoso? ¿O Samson sugiere que, como la mayoría de los príncipes en este teatro de ensueño, resultará ser una rana?

Incluso Leonard (sin spoilers aquí) aparece como un bastardo, condenado a ser infeliz con Marianne, sin importar cuántos sándwiches haga. Nunca sabemos exactamente cuáles fueron sus motivos para tirarlo, pero entonces, sin duda, la vida real de Ihlen tampoco era segura. En general, Samson tiene un gran control sobre su tema. Si este libro atractivo e inteligente tiene una moraleja, es que ser musa no es tan divertido y que, como dice Charmian, "debes tener mucho cuidado al fijar todos tus sueños a un chico, tan talentoso y maravilloso como puede ser ".

Bloomsbury Circus publica un Theater for Dreamers (PVP £ 14.99).

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