Un tiempo fuera de este tiempo por la revisión de Amitava Kumar – ataque de #fakenews | ficción

¿Cómo deberían reaccionar los escritores ante el ruido y la furia del momento político actual? Con la época que produce con frecuencia dramas más fantasmagóricos y espeluznantes de lo que incluso el novelista más talentoso podría imaginar, ¿cómo puede competir la literatura? La solución propuesta por la periodista estadounidense, autora y profesora de origen indio Amitava Kumar no es alejarse de la indignación diaria de las noticias y #fakenews sino abrazarla. Al participar en un «activismo de la palabra», este libro erudito, original y, en última instancia, insatisfactorio, pretende oponer la «sorpresa radical de la vida real» a las «mentiras de los gobernantes». De esta manera, Kumar espera «preservar la verdad incómoda o perturbadora del asalto incesante y generalizado».

Podemos estar seguros de lo que intenta hacer esta novela, porque nos sigue contando. Lo hace a través de su narrador Satya, periodista estadounidense, autor y profesor de origen indio que asiste a un retiro de artistas en una isla italiana que «sería donde George y Amal Clooney pasarían sus veranos». Satya está trabajando en una novela llamada Los enemigos del pueblo que, dice, se basa en una historia falsa, de hecho, «en las muchas historias falsas que nos rodean». La trama de A Time Outside This Time, tal como está, incluye un collage de recortes de periódicos, tweets y anécdotas que Satya ha reunido, así como resúmenes de artículos de psicología que ha leído y leído. sujeto de la verdad y la mentira. .

En lugar de «lo que solía llamarse una novela burguesa», que se pasa por alto con desdén como «el corazón humano en conflicto consigo mismo, etc.», Satya / Kumar ofrece un torrente de comprobaciones de nombres e información. Un futuro lector encontraría en este libro una especie de cápsula del tiempo de los años de Trump: a través de él pasan no solo Donald (e Ivanka) sino también Hillary Clinton, Sarah Silverman, Anthony Fauci, George Floyd, Narendra Modi, Marina Abramović y Tina Fey ( «Oh, Tina Fey»). Aquí puede obtener más información sobre el efecto Dunning-Kruger, el experimento Milgram, la prueba del malvavisco, el encuentro de VS Naipaul con el ayatolá Jomeini, el contacto de Gandhi con la gripe española y la participación del padre de George Orwell en el comercio de opio en el Raj. . Hay secciones más íntimas, como flashbacks de los recuerdos de infancia de Satya sobre los disturbios antimusulmanes en la India y descripciones de los encargos de su periódico sobre hombres y mujeres atrapados en las redes opresivas de la India, el estado. Pero todo está narrado en la prosa incruenta de un editorial del Washington Post: «Murió cinco años después», dice un personaje, «de un ataque al corazón, mientras iba con él, su esposa en un restaurante». Fue un evento triste.

Cuando, al comienzo del libro, Satya declara, «para ser honesto, pensé que tenía control sobre la verdad», me pregunté si su afirmación de escribir una novela antiburguesa antes de la hora feliz en una villa junto a un lago con el verano Clooney cercano fue un truco tortuoso. Quizás, como uno de los narradores miopes y sin emociones de Kazuo Ishiguro, se enredaría cada vez más en sus percepciones erróneas y autoengaño hasta que su visión del mundo fuera anulada. Un primer desvío, en el que descubre más de lo que aparece en la historia de un migrante paquistaní atrapado por la policía estadounidense, parece prometerlo. Pero a medida que avanza la novela, la «sorpresa radical de la vida real» está cada vez más, y sorprendentemente, ausente. Satya es un buen esposo de una buena esposa, una psicóloga investigadora llamada Vaani cuyo único enfoque real en la historia es contarle sobre estudios cognitivos experimentales que él resume extensamente. Más tarde, descubrimos que tiene un exmarido que presenta un programa tipo Fox News en la televisión india, lo que convenientemente le ofrece a Satya la oportunidad de dar una conferencia contra el aumento de la intolerancia nacionalista bajo Modi.

“Toda buena novela”, nos recuerda Satya, citando al historiador Timothy Snyder, “fortalece nuestra capacidad para pensar en situaciones ambiguas y juzgar las intenciones de los demás. Pero no es lo mismo querer dramatizar con sinceridad situaciones ambiguas y las intenciones de los demás que hacerlo. En la ficción, toda la información del mundo, ya sea verdadera o falsa, no reemplaza la representación vívida del personaje, la relación, la interioridad, etc.

A Time Outside This Time es una publicación de Picador (£ 14,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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