Una autobiografía de Angela Y Davis; Abolición. Feminismo. Ahora. de Angela Y Davis, Gina Dent, Erica R Meiners, Beth E Richie – revisión | Autobiografía y memoria

Angela Yvonne Davis nació en 1944 en un barrio de clase media en Birmingham, Alabama, apodado Dynamite Hill porque el Ku Klux Klan bombardeaba regularmente las casas de los afroamericanos que vivían allí. De joven, tuvo una especie de existencia dividida. En Birmingham, donde su padre, Frank, era dueño de una gasolinera y su madre, Sallye, era maestra, los negros tenían que sentarse en la parte trasera del autobús. En Nueva York, donde Davis vivió con una familia blanca durante un tiempo. (como parte de un proyecto para brindar una mejor educación a los niños negros del sur), asistió a una escuela secundaria integrada y los afroamericanos podían sentarse donde quisieran.

Fue en la escuela secundaria Elisabeth Irwin donde Davis aprendió sobre el socialismo en la clase de historia y se unió a un grupo de jóvenes comunistas. El Manifiesto Comunista, explica en An Autobiography (publicado por primera vez en 1974 y ahora reeditado con una nueva introducción), fue una revelación. «Como un cirujano experto, este documento me cortó las cataratas de los ojos… Una vez que la emancipación del proletariado se hizo realidad, se sentaron las bases para la emancipación de todos los grupos oprimidos».

Las palabras activan la página con humor, ira y elocuencia.

En 1972, Davis, entonces de 28 años, filósofa, académica, activista y simpatizante de las Panteras Negras marxistas, fue declarada no culpable de tres cargos (asesinato, secuestro y conspiración) después de que un arma de su propiedad fuera utilizada en un tiroteo en que murieron cuatro personas. Había pasado 16 meses en prisión preventiva.

Una autobiografía se centra en los dos meses que pasó huyendo (de los carteles de «los más buscados» del FBI), así como en su arresto, encarcelamiento y juicio, experiencias que la convirtieron en una radical antirracista, feminista y abolicionista de las prisiones. Su libro es cautivador; tan fresco y relevante hoy como lo fue hace casi 50 años. Las palabras encienden la página con humor, ira y elocuencia. Al regresar a prisión después de comparecer ante el tribunal, escribió: “La oscuridad se posó sobre mí como la tapa de un ataúd.

En la introducción, Davis escribe que creía que el fin del capitalismo llegaría durante su vida. Ella descarta esto ahora como «ingenuidad política». Hoy, es profesora emérita de historia de la conciencia y estudios de la mujer en la Universidad de California, Santa Cruz, y dice que su optimismo sobre las perspectivas de un cambio radical se ha visto reforzado por movimientos como Black Lives Matter y llama a desfinanciar a la policía para ser retirado

Davis también es uno de los cuatro autores, incluida su pareja, Gina Dent, de Abolition. Feminismo. Now., quien argumenta que en los EE. UU. (y el Reino Unido) «la raza, el género, la clase, la sexualidad son determinantes más importantes de quién va a la cárcel que simplemente cometer un delito». Su objetivo, afirman, “como un alegre punto de partida”, es construir “un feminismo verdaderamente interseccional, internacionalista y abolicionista”. Nos piden que visualicemos un sistema en el que, en lugar de invertir miles de millones en encarcelar a las personas, a menudo las más pobres, las más traumatizadas, muchas de las cuales sufren problemas de salud mental y/o adicciones, ese dinero se invierta en educación, salud, vivienda, prestaciones, formación y empleo dignos. Primeros auxilios cívicos, si se quiere, aplicando el mantra anticriminal: “Primero, no hacer daño”.

Davis se dirige a un mitin en Carolina del Norte, 1974Davis se dirige a un mitin en Carolina del Norte, 1974. Fotografía: Archivo Bettmann

El libro se refiere a prisiones privadas masivas, principalmente en áreas rurales de los Estados Unidos, que brindan empleos locales y grandes ganancias para los accionistas; intereses creados en el mantenimiento de una sociedad penitenciaria. Abolición. Feminismo. Ahora. detalla cómo, en 2018, el 30% de todos los dispositivos de vigilancia, como balizas, fueron producidos por una sola empresa, GEO Group, que también opera la mayor cantidad de prisiones privadas. Mientras tanto, los políticos libraban descaradamente la «guerra contra las drogas», introduciendo la cadena perpetua tras tres huelgas. El libro afirma que en los Estados Unidos hay más hombres negros tras las rejas que esclavos en 1850, «un sistema contemporáneo de control racial».

En su autobiografía, Davis expresa su malestar con la idea de convertirse en una celebridad política internacional -su rostro, con su característico halo de cabello, en camisetas-: “Mi imagen fue un sustituto del trabajo que las masas son capaces de hacer”. hacer en términos de cambiar el mundo. En 1972, al recuperar su libertad, escribió: “Trabajo. Luchar. El enfrentamiento se extendía ante nosotros como un camino lleno de piedras. Medio siglo después, es un camino que sigue recorriendo.

  • Hamish Hamilton (£20) publica una autobiografía de Angela Y Davis. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

  • Abolición. Feminismo. Ahora. de Angela Y Davis, Gina Dent, Erica R Meiners y Beth E Richie es una publicación de Hamish Hamilton (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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