Una carrera con amor y muerte por Richard Williams, el primer gran gran piloto británico | Libros


BLas carreras automovilísticas rituales eran otro tipo de cártel en la década de 1930: tanto más aficionado como más aristocrático que hoy, y ciertamente más peligroso. Esto generalmente involucraba a hombres que habían asistido a escuelas públicas famosas y sabían cómo manejar una escopeta en un brezo de Yorkshire o un yate en el Solent.

Tenían nombres como Cholmondeley y Featherstonhaugh, a menos que fueran príncipes siameses (que a veces eran). Fueron a Cambridge pero no sobresalieron, o colapsaron por completo porque estaban más interesados ​​en conducir automóviles rápidos mientras pensaban en cómo adquirir automóviles aún más rápido. Los fines de semana, corrían sus MG, Rileys y ERA, también Maseratis y Bugattis, hasta que las sinuosas subidas en las Malverns, o alrededor de la pista en Brooklands y Donington Park.

En el extranjero también. Algunos tenían aviones. ¿Africa del Sur? No hay problema. Despacharon los autos con anticipación, luego volaron en un biplano y se sumergieron para admirar una manada de elefantes o dónde estaban. Agregue mujeres glamorosas, comidas campestres, litros de champán, jazz, esquí, un lugar de pesca de tiburones … ya tiene una idea. Es mucho más divertido que Engranaje superior.

Dick Seaman fue uno de esos tipos. Quizás no sea el más colorido de ellos, pero lo que le faltaba en carisma, lo compensaba con talento. Meticuloso, genial con un toque de crueldad, estaba entre los mejores de la época. Seguramente habría sido el Lewis Hamilton de su tiempo si no hubiera muerto trágicamente en un accidente en el Gran Premio de Bélgica a la edad de 26 años.

Dick Seaman.



Dick Seaman. Fotografía: Archivos de Historia Mundial / Alamy

Murieron en masa, estos hombres, corriendo fuera de la pista, a través de paredes y árboles, y la multitud, matándolos también. La carrera continuó. Fue una falta de salud y seguridad lo que se volvió loco. Mientras tanto, Europa se ha acercado a un precipicio. El nuevo canciller alemán, Adolf Hitler, inauguró el salón del automóvil de Berlín en 1933 con la promesa de nuevas carreteras, un automóvil de pasajeros y recortes de impuestos para los conductores. Y carreras de autos patrocinadas por el estado. Durante los próximos seis años, los equipos Auto Union y Mercedes-Benz dominarán las carreras internacionales de grandes premios.

No es casualidad que Seaman terminó conduciendo un Mercedes Silver Arrow. El talento y la ambición del apuesto joven inglés lo convirtieron en un compañero perfecto. Pero durante la década, la situación política ha obstaculizado todo. Conoció a Hitler, le estrechó la mano, asistió a manifestaciones, lo saludó (incluso si era una versión británica tímida). Lo hizo brillantemente, fue rápidamente a lugares; amaba su vida y a su bella joven esposa alemana, Erica Popp, ¿cuánto podría empeorar? Su muerte, mientras lideraba en Spa, el 29 de junio de 1939, ocurrió justo antes de la guerra.

Es un cuento para el aficionado, pero de ninguna manera exclusivamente. Sí, hay referencias a tapones y pistones, empujadores y sincronización; pero también hay un brillante mecánico italiano llamado Giulio que trabaja en el garaje de Seaman's Knightsbridge, ajustando estos empujadores para que el motor se detuviera (de un Delage francés, fue antes de Silver Arrow). Si no sabes cómo es un Delage, míralo e imagina estas hermosas máquinas de plata mortales que caen y salen del Nürburgring.

Los lectores de The Guardian, donde Richard Williams fue editor deportivo durante muchos años (además de cubrir música, películas, libros y casi todo lo demás) y a quienes aún contribuye, conocerán la elegancia. por su prosa y la amplitud de sus intereses y experiencia. Todos están en exhibición aquí. La historia es menos una carrera de alegría de un solo asiento centrada solo en la próxima pista, sino más bien un paseo en un desfile pausado con Williams conduciendo algo más refinado. Es hora de saborear los sitios, una escena, un tiempo, personas. La madre de Seaman Lilian, que no podía aceptar a la esposa alemana de su hijo y cuyas hazañas sociales de la escalada levantaron una ceja, es particularmente espléndida.

Además de las casas de campo inglesas, los festivales alemanes y los transatlánticos de lujo, el recorrido aborda la política y la fascinante interfaz entre el deporte y los asuntos mundiales. ¿Por qué no había equipos italianos en el Gran Premio de Francia en 1936? Castigo por la invasión de Abisinia por Mussolini, por supuesto.

¿Y la gran nube negra que se avecina? Bueno, de hecho, hay dos. Uno está lleno de lluvia, lo que transformará la pista del Spa en una muerte húmeda, causando una pérdida de control del auto del marinero y un impacto en el borde del árbol, antes de encenderse. . El otro está lleno de odio y muerte a una escala mucho mayor.

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