Una crítica de Radical Romance de Alison Light: un recuerdo tierno pero oblicuo | libros


laúltimo libro de lison Light, el nombre de Samuel Johnson Gente ordinariaElla se llama "la historia de la familia como una historia pública", utilizando generaciones de su propia familia trabajadora como un lente a través del cual examinar el condiciones sociales que les dieron forma. en Un romance radical ella usa un enfoque similar a la historia más reciente y personal: su matrimonio de 10 años con el historiador radical Raphael Samuel, hasta su muerte en 1996. Ella depende de sí misma diarios y cartas para ofrecer una memoria híbrida que sea a la vez un homenaje a Samuel y su trabajo, un retrato de una parte de Londres en medio de un cambio social acelerado y una historia de amor, Frustración y pena. Quizás inevitablemente, estas diferentes corrientes compiten por la prioridad, pero Light es perfectamente consciente de estas tensiones, cuestionando su propio proceso y la naturaleza de los recuerdos como una historia, "una historia desde adentro": " La disertación abre un camino entre lo que a menudo se llama lo privado y lo público, el personal en lugar de lo histórico … Encuentro estos términos mucho más porosos que absolutos. "

Light se casó con Samuel en 1987, cuando ella tenía 30 años y él 50 años. Era parte de una raza ahora casi extinta, el intelectual público: bien establecido como historiador, descendiente de una familia judía secular, criado en el Partido Comunista Británico, era miembro de los Estados Unidos. autor de numerosos volúmenes de historia social. Era graduada de Portsmouth de primera generación, con un trabajo docente en el Politécnico de Brighton, quien había abandonado el compromiso de aprovechar una especie de independencia desconocida de la generación de su madre: "Mi soledad También fue fortalecido por las leyes que otorgaron a las mujeres esta libertad relativamente nueva en la vida británica. Depende de mi renta o hipoteca a mi nombre y de vivir solo sin preocuparme, la anticoncepción gratuita y disponible y la posibilidad de un trabajo remunerado. "El feminismo", escribe, "como escribir, fue un rincón que me abrió la vida. "

Sin embargo, su romance con Samuel ha creado un cambio repentino de dirección. "Enamorarse es un misterio que retrospectivamente se vuelve ciegamente obvio: ¿cómo no puedes enamorarte de él? Me pregunto años después. Pero, ¿qué nos hace dar este paso? Esta es una pregunta a la que ella no responde satisfactoriamente. Samuel era claramente extremadamente carismático; en unas pocas semanas, había propuesto matrimonio y Light se mudó a su casa ocupada llena de libros en Spitalfields.

Poco después del matrimonio, ella tiene una especie de crisis, y aquí las tensiones entre los diferentes modos del libro se vuelven más tensas. La forma en que escribe al respecto es frustrante y oblicua, al menos para un lector aclimatado a un tipo de memoria más confesional, como si el deseo de examinar su propia experiencia fuera reacio a hablar demasiado críticamente sobre ella. difunto esposo. Parece claro que la forma en que su vida se subsume en la suya, creando una creciente sensación de aislamiento y cuestionamiento de identidad, es el catalizador de su colapso. Samuel, educado para rechazar la idea de sí mismo, le dice que su depresión es una respuesta "honorable" a la gentrificación de Spitalfields, al este de Londres.

Poco a poco, encuentran un hogar con una vida compartida, hasta el shock de su diagnóstico de cáncer a los 61 años. El verdadero corazón del libro es el último tercio, Luto; Aunque escrita a los 20 años de duelo que ella describe, esta sección permite una intimidad que parece estar ausente de las secciones anteriores, que deliberadamente se alejan de lo demasiado personal para expandirse a una historia social más amplia. Aquí, ella escribe con precisión y ternura sobre la pérdida, y cómo el conflicto entre el sector público y el privado se materializa cuando el fallecido ha dejado un archivo que debe ser preservado. "El dolor, como la culpa, nunca termina, incluso si fluye de un lado a otro", escribe. "Nunca" superé "la muerte de Rafael; Me cortó la vida en dos. "

Un romance radical Es un admirable homenaje a un hombre, un período de cambios rápidos en Londres y una boda inusual, pero desearía que el autor saliera más a menudo de su sombra.

Un romance radical: un recuerdo de amor, pena y consuelo. por Alison Light es publicado por Penguin Fig Tree (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15