Una crítica del Blue New Deal de Chris Armstrong: un manifiesto para los océanos | libros de ciencia y naturaleza

Los gobiernos hablan de empleos verdes, revoluciones industriales verdes y nuevos acuerdos verdes. El objetivo de estos esfuerzos es combatir el cambio climático rampante, la pérdida de biodiversidad y la desigualdad mediante la remodelación de nuestros sistemas políticos y económicos. Pero, ¿dónde está el azul en todo esto? Como escribe Chris Armstrong, no puede haber una transformación verde sin una transformación azul junto a ella.

Para la mayoría de nosotros, los ecosistemas oceánicos están fuera de la vista, fuera de la mente. Llamamos a las selvas tropicales los «pulmones de la Tierra», pero los diminutos organismos llamados fitoplancton liberan el 70 % del oxígeno del planeta, mucho más que los árboles. En total, los océanos almacenan 50 veces más carbono que nuestra atmósfera. Solo la Corriente del Golfo transporta 550 toneladas de calorías térmicas a través del Atlántico Norte cada segundo. Sin ella, los trópicos serían insoportablemente cálidos y las regiones más templadas extremadamente frías. Esto ayuda a que la Tierra sea el planeta Goldilocks, perfecto para que prospere la vida.

Desafortunadamente, el funcionamiento actual de nuestras economías oceánicas da como resultado una destrucción ambiental generalizada. El conocido problema de la contaminación por plásticos flotantes es solo una pequeña parte de la historia. Debajo de la superficie, el océano se está vaciando de vida marina salvaje y llenándose con unas pocas especies de peces de piscifactoría. Las zonas muertas marinas están aumentando a medida que empeora la acidificación y el calentamiento de los océanos. La gente no sabe su magnitud porque no podemos verlo.

Armstrong nos lleva a través de la relación cambiante de la humanidad con el océano, comenzando con cómo enriqueció a los marineros, los balleneros y los primeros exploradores. “La explotación y el abuso en el mar son probablemente tan antiguos como el propio transporte marítimo”, escribe.

En el siglo XVII, la gente creía que el mar era inagotable, pero eso cambió cuando los balleneros tuvieron que trasladarse a aguas de caza más peligrosas en las regiones polares a medida que escaseaban las capturas. A mediados del siglo XX, muchas especies de ballenas estaban al borde de la extinción.

Los ecosistemas marinos se recuperan más rápido que los ecosistemas terrestres, por lo que la vida podría recuperarse en una sola generación humana

De las 100 ballenas azules que nadaban en nuestros océanos antes del advenimiento de la caza comercial de ballenas, hoy solo hay una. “Un océano que alguna vez resonó con sus llamadas se ha convertido en un lugar de silencio fantasmal”, escribe Armstrong.

Lo emocionante de la restauración de los océanos es que los ecosistemas marinos se recuperan mucho más rápido que los ecosistemas terrestres, por lo que la vida marina podría recuperarse significativamente en una sola generación humana. Las poblaciones de ballenas están comenzando a aumentar luego de las caídas catastróficas en la caza comercial de ballenas, y esta pequeña historia de éxito debe repetirse en todos los ámbitos.

Para hacer esto, Armstrong sugiere poner el 80% del océano bajo protección como reservas marinas, lo que conduciría a una regeneración sorprendentemente rápida. Entre las otras prioridades de un nuevo acuerdo azul exitoso se encuentran la promoción del cultivo de algas marinas, el cultivo de mariscos, la ecologización de los puertos y la plantación de manglares. También debemos prohibir los subsidios a la pesca dañinos y las prácticas pesqueras destructivas, como el uso de cianuro y dinamita, y crear mejores protecciones legales para las ballenas y los delfines.

El libro proporciona una guía persuasiva para la recuperación y es una lectura inspiradora y vigorizante. Es necesario que haya más azul en medio de toda esta charla sobre recuperaciones verdes, porque si los océanos fallan, y con la corriente del Golfo desacelerándose, hay indicios tempranos de que los puntos de inflexión pueden no estar muy lejos, entonces todo el planeta lo hará.

A Blue New Deal: Why We Need a New Politics for the Ocean de Chris Armstrong es una publicación de Yale (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Encuentre la cobertura de Age of Extinction aquí y siga a los periodistas de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick Greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y características.

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