Una historia de soledad de David Vincent; Una biografía de la soledad por Fay Bound Alberti – diario | Libros


Sla soledad no es lo mismo que la soledad. Las personas solitarias sienten la necesidad de compañía, mientras que los tipos solitarios buscan escapar de ella. La definición más clara de soledad, escribe David Vincent en su magnífico estudio nuevo, es "soledad fallida". Otra diferencia entre los dos grupos es que los ermitaños, los pescadores, los monjes trapenses y los poetas románticos eligen estar solos, mientras que nadie elige sentirse abandonado y privado. Llamarte "auto-asociación", es decir que estás sentado en el cine (si están abiertos) tomados de la mano, puede ser un verdadero deseo de soledad o un medio racionalizar el estigma del aislamiento. Sin embargo, la mayor diferencia es que la soledad rara vez mata a alguien, mientras que la soledad puede llevarte a la tumba. A medida que el coronavirus se vuelve loco, algunos de nosotros ahora tendremos que elegir entre infección física y depresión mental.

Para la Ilustración del siglo XVIII, estar solo era una desviación de la verdadera naturaleza de la humanidad, que era sociable en su esencia. Fue con los románticos que esto comenzó a cambiar. El aislamiento era ahora lo que compartíamos en común. El monstruo de Frankenstein es uno de los primeros grandes solitarios de la literatura inglesa, rechazado y vilipendiado por la humanidad. Sin embargo, aunque la soledad es un síntoma de la era moderna, la soledad podría ser una crítica. Era una de las pocas formas en que podía ponerse en contacto con lo trascendente, revelando lo que faltaba en una sociedad cada vez más materialista. Cuando Wordsworth escribe que vagó solo como una nube, puede significar simplemente que estaba solo, o que carecía de compañía, o que estar solo lo dejó con un espacio para el autoconocimiento y la meditación espiritual.

Que el yo solo se revela detrás del mundo es una creencia que se remonta al menos a los primeros padres del desierto cristiano, pero este libro muestra cómo la necesidad de autocomunión se intensifica a medida que Las sociedades modernas se están volviendo más concurridas. Tal retirada podría tener un costo: Virginia Woolf insistió en la necesidad de una habitación individual, pero solo las clases medias altas podían ofrecer una a la vez. En el siglo XIX, solo el 1% de la población británica vivía sola; en 2011, era del 31%, o unos 8 millones de personas. Sin embargo, mientras la urbanización y las familias numerosas unieron a la gente, el mundo anónimo del capitalismo industrial también los separó. La vida rural puede haber sido dura, pero al menos sabías quién vivía al lado. Entonces, si el deseo de estar solo se agudizó, también lo hizo la sensación de ser abandonado.

John Clare, grabado, después de Hilton.



John Clare, grabado, después de Hilton. Fotografía: Edward Gooch / Getty Images

Una historia de soledad pide una "historia tranquila de la sociedad británica", o "una historia de no hacer nada en absoluto". Este es un estudio notablemente versátil, que abarca desde la poesía de John Clare hasta la "soledad en red" de Internet y el culto a la atención plena. Hay una sección fascinante en la caminata solitaria, que las clases medias del siglo XIX se dedicaron a la recreación espiritual (se cree que Wordsworth viajó unas 180,000 millas en su vida), y las clases trabajadoras se propusieron encontrar del trabajo. La constante deambulación era lo que unía campesino y patricio.

Por supuesto, uno puede estar solo en compañía. De hecho, el psicólogo Donald Winnicott afirma que un niño solo puede aprender a estar solo en presencia de un adulto de confianza. La segunda mitad del siglo XIX vio una erupción de nuevos conventos, donde las mujeres podían estar solas juntas, mientras que el sistema penitenciario ofrecía una forma más baja de confinamiento solitario. (El navegante Robin Knox-Johnson pensó que la tasa de criminalidad podría disminuir si las personas fueran condenadas a viajar por el mundo solas en lugar de ir a la cárcel). Un cameo de fumadores muestra cómo El hábito de la posguerra fue visto menos como un camino hacia el cementerio que como un camino hacia la calma interior, incluso como una variedad de oración.

Vincent tiene dudas sobre la llamada epidemia de soledad en la vida moderna. Señala que cada vez más hombres y mujeres después de la Segunda Guerra Mundial decidieron vivir solos porque era factible. En cualquier caso, la soledad generalizada no es nueva y algunos sociólogos ven pocos signos de su aumento. En contraste, Fay Bound Alberti Una biografía de soledad. aborda el tema con un sentido de urgencia más profundo. Si Vincent es un historiador social, es emocional, está convencido de que los sentimientos humanos, lejos de ser intemporales y universales, están tan históricamente condicionados como el pensamiento y la acción, e igualmente mutables. El caso puede ser discutido: la forma en que expresamos nuestras emociones está ciertamente determinada por nuestra cultura, pero el dolor por la pérdida de un ser querido o el pánico cuando un oso pardo lo besa. , no parece depender de si eres de Kansas o Camboya. También es dudoso que todos los estados emocionales estén sexuados, como argumenta este libro. ¿Las mujeres realmente reaccionan de manera diferente a los hombres cuando caen de una montaña? "Todas las emociones son políticas", dice Alberti, pero las declaraciones "todo es político" corren el riesgo de vaciar el término "político" de cualquier sentido útil. Representa una reacción exagerada para aquellos que piensan que el cargo de Lord Chancellor no es político sino natural.

A pesar de esto, este es un estudio de gran alcance y compasión, que afirma audazmente que la soledad fue inventada alrededor de 1800. Esto puede ayudar a explicar por qué Robinson Crusoe no se queja cuando falla empresa Esto también corresponde al caso de Vincent: en su opinión, "solitario" solo se convierte en una emoción negativa en este momento. Ahora es menos un hecho ("para uno mismo") que una condición existencial, como con los héroes oscuros de Byron. Hoy, según Alberti, las personas solteras tienen un 30% más de probabilidades de morir antes que los menos solos, los pobres están más solos que los ricos y los jóvenes son los más solos de todos. Estar solo es dejar de "existir de manera significativa con los demás".

Gillian Anderson como Miss Havisham en la adaptación de la BBC de Great Expectations.



Gillian Anderson como Miss Havisham en la adaptación de la BBC
Grandes expectativas. Fotografía: Nicola Dove / BBC

Aquí hay un relato sorprendente de la tristeza patológica de la Reina Victoria por la muerte del Príncipe Alberto, que compara al monarca golpeado con la surrealista Miss Havisham por Dickens. Grandes expectativas. El libro está notablemente equilibrado: ve que la soledad, en el sentido de la "soledad" de Vincent, puede ser el precio a pagar por la creatividad. La soledad puede ser tanto reparadora como destructiva, pero solo cuando es una opción. Históricamente hablando, se deriva de la separación de uno mismo y la sociedad; pero esta larga fecha antes de 1800, como se puede ver en Hamlet u Othello. Ignorando este hecho, el libro idealiza el siglo XVIII como un "mundo relativamente colectivo", lo que habría sorprendido a los vagabundos y a los trabajadores que deambulaban por sus caminos.

De todos modos, Alberti tiene razón al politizar la soledad, a diferencia de los neurocientíficos que se apresuran a desarrollar una píldora para curarla. No se puede disociar el sentimiento de ser inútil y desconectado de la historia del individualismo posesivo, incluso si esta historia se extiende más allá de lo que imagina el autor. Si, como señala, "hay muy pocos espacios físicos donde las personas puedan reunirse en el siglo XXI sin pagar el privilegio de estar allí", es en gran parte porque El evangelio del neoliberalismo no tiene sentido. Así que hay un villano en este libro, como no hay ninguno en las reflexiones más cautelosas de Vincent. Pero también hay mucho más: una breve historia de la vejez, especulaciones sobre personas sin hogar, refugiados, almas gemelas, artistas del hambre y Fomo, los vínculos entre la soledad y la obesidad, una digresión sobre Los Hauts de Hurlevent quien no logra traer a casa lo que es un bastardo absoluto de Heathcliff, y una variedad de otros temas.

Lo que distingue a estos dos estudios es su combinación de investigación empírica y comentarios generales. Los dos cuentan una gran historia sobre la soledad o la soledad, que tiene lugar a lo largo de los siglos, pero lo hacen sobre la base de documentación detallada. En su combinación de erudición y simpatía, poesía y psicología clínica, atraen tanto al lector común como al experto. La soledad es una respuesta a la soledad. Disfrutar de estar solo, o al menos poder tolerarlo, es parte de la edad adulta. Pero Vincent y Alberti enfatizan el privilegio que esto implica: cuán positiva es la soledad posible para el poeta de clase media, pero no para el pobre ama de casa con hijos que cuidar, especialmente en una sociedad que tiene pirateado el beneficio social para el hueso.

Un Biografia de la soledad es publicado por Oxford (RRP £ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15