Una mente sana de Paul Morley: una odisea musical | Libros de musica


UN Hace unos años, en un avión a Barcelona, ​​con un trío de cuartetos de cuerda de Beethoven, Brahms e Hindemith como compañía, Paul Morley se encontró reflexionando sobre qué pieza musical elegiría como suya. banda sonora de los últimos momentos de su vida. "Para llegar a una respuesta", recuerda en su introducción a Una mente sana, "Debería escribir un libro, para explorar mis pensamientos sobre la música de una vez por todas".

Cualquier lector casual o, de hecho, entusiasta de la música clásica atraído por la escritura de Morley por primera vez por la extravagante, aunque probablemente irónica, promesa del título del libro se vería obligado a prestar atención a esta frase. Proporciona una descripción mucho más precisa de esa empresa épica e interminablemente digresiva en la que Paul Morley piensa en la música durante unas 600 páginas. En el camino, sus pensamientos deambulan libremente por una amplia gama de temas relacionados tangencialmente, que incluyen la autorrevención, la memoria, la mortalidad, la crítica, el gusto, la vergüenza, la modernidad, la nostalgia. , genio, iconoclastia, la presencia persistente del pasado de la cultura pop y la naturaleza flotante y opaca del presente de la cultura pop. Puro Paul Morley, de hecho.

Un capítulo sobre 1973 incluye una lista de reproducción ecléctica de ese año donde Roxy Music se codea con Penderecki.

El viaje comienza con una especie de crisis de la mediana edad mientras recuerda su época como crítico musical de los fallecidos. Música de observador mensual en la década de 2000. Allí se encontró constantemente "siendo invitado a escribir sobre estrellas de teenybop y peleas falsas mientras tenía cincuenta y tantos años". El libro es en muchos sentidos una respuesta a esta situación, pero también es, lo que es más importante, el resultado del tiempo que pasó estudiando composición en la Royal Academy of Music en 2009 para un curiosamente intelectual. Programa de televisión BBC Reality. Allí, un ingeniero envejecido entre jóvenes estudiantes seriamente comprometidos y competentes, se propuso sabiamente "aprender los conceptos básicos de la música y la interpretación".

Este esfuerzo por sí solo habría hecho un libro fascinante, aunque mucho más corto. Una mente sana, sin embargo, también se relaciona con sus intentos de "ver si podía elaborar una versión clara de la historia de la música clásica" y al hacerlo "desmitificar un mundo grande y complejo" que a menudo a los extraños les parece pertenecer exclusivamente a uno. "Elite obsesionada con los genios osificados y sus obras maestras atemporales". También es una especie de recuerdo, recordar sus años de formación como post-punk, y claramente anti-rockista, escritor en NME a finales de los 70 y principios de los 80 y su papel como el autoproclamado teórico cultural de ZTT Records, hogar de Frankie Goes to Hollywood, así como del propio combo posmoderno de Morley, Art of Noise.

A lo largo, hay capítulos dedicados a temas morleyesque ahora familiares, incluidas listas de reproducción personales, que, aunque interesantes en sí mismas, interrumpen un poco el flujo de la narrativa. Como fue el caso de su libro anterior, El norte (y casi todo lo que hay en él)El enfoque integral de Morley puede resultar abrumador en ocasiones.

Sin embargo, si uno se entrega a la naturaleza cambiante y a la deriva de la narrativa, hay mucho aquí que es esclarecedor. Una sección extensa llamada The String Quartet – in Four Parts funciona de manera brillante, sobre todo porque tiene sus raíces en la experiencia de Morley de intentar componer una pieza que combina "cuatro instrumentos en una voz, una voz en cuatro espíritus". ". De ahí pasa a considerar, entre otros, el genio de Beethoven; el difícil lenguaje compositivo del compositor modernista Elliott Carter; un cuento, The String Quartet, de Virginia Woolf; y la composición de "un movimiento, duración de una canción pop" que completó en la Royal Academy of Music. En este último, detecta rastros de Debussy, Britten y Shostakovich, así como de Nick Drake, Robert Wyatt y New Order. Queda sin explorar si esto es algo bueno o no.

El impulso de Morley de democratizar la música clásica – "para encontrar formas de acercar lo clásico y lo no clásico sin convertirlo en un problema o llamar la atención" – es loable pero no del todo convincente. Un capítulo sobre 1973 incluye una lista de reproducción ecléctica de ese año donde Roxy Music se codea con Penderecki, Shostakovich con Lee Perry. Funciona como un manifiesto del enfoque culturalmente democrático e infinitamente curioso de Morley hacia la música, pero muchas de las opciones parecen ser mundos aparte en términos de ambición, escala y composición. También puede que te resulte difícil, como yo, entender cómo el empuje salvaje y proto-punk de Gimme Danger de los Stooges encaja en el sistema de valores clásico más que como una completa negación del mismo.

Paul Morley: "Un enfoque infinitamente curioso de la música"
Paul Morley: "acercamiento infinitamente curioso a la música". Fotografía: Kevin Cummins

Se encuentra sobre una base más sólida cuando aborda a modernistas, minimalistas y experimentadores, cuyas exploraciones musicales resuenan con ciertos iconoclastas del rock y el jazz cuyo trabajo ha admirado durante mucho tiempo. Un capítulo sobre The Obscure va desde John Cage y Cornelius Cardew hasta Harold Budd, Gavin Bryars y el inevitable Brian Eno. Me hubiera gustado más sobre el enorme cambio de conciencia que se le exige al oyente que intenta sumergirse, sin ninguna instrucción, en las intimidantes complejidades de Stravinsky o Shostakovich después de toda una vida. Escuchando a Bob Dylan, Joni Mitchell y Miles Davis. En mi experiencia, fue un viaje largo y difícil, similar a navegar por un paisaje desconocido sin un mapa.

El libro llega a su fin con extensos fragmentos de entrevistas de preguntas y respuestas que Morley realizó con Eno, John Adams y Harrison Birtwistle. Esa última conversación termina abruptamente cuando el compositor anuncia: "Ya he dicho suficiente". Este intento épico de desmitificar la música clásica podría haberse beneficiado de este tipo de brevedad de pensamiento, pero, a pesar de sus divagaciones tangenciales, es una lectura consistentemente sorprendente. Sin embargo, es posible que desee acelerar el ritmo.

• Una mente sana: cómo me enamoré de la música clásica (y decidí reescribir toda su historia) por Paul Morley es publicado por Bloomsbury (£ 30). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío