Una pequeña revolución en Alemania por Philip Hensher – revista | libros


yoA veces es difícil no imaginar la mano no escrita de Philip Hensher acariciando a un gato mientras encuentra formas inteligentes de proyectar sombra. Aquí está Spike, el narrador de su nueva novela, que no tiene nada que leer en vacaciones: "Los únicos libros en la escasa biblioteca del hotel eran novelas de suspenso alemanas y el equivalente de libros de bromas para los niños, y la historia de amor adolescente que alguien había dejado en la recepción, el libro que estuvo en todas partes este año. "

Demasiado para Sally Rooney, pero no nos distraigamos, a pesar de la obvia inclinación de Hensher por el desdén por conducir. Como dice Spike, "es una historia política": en particular, sobre la extrema izquierda de principios de los 80, Sheffield, donde se cayó con radicales de sexta forma que se graduaron de la lectura Das Kapital arrojar bombas falsas en los buzones. Ahora es un profesor de mediana edad, en silencio esperando la revolución, mientras que otros en su conjunto, incluido el conservador Ministro del Interior y un destacado periodista de derecha, se han rendido hace mucho tiempo. sus ideales, si alguna vez los tuvieron.

La tercera apertura parece cómica. Spike lee a Ibsen solo en un salón de clases cuando es abrochado por un marxista (y futuro juez del Tribunal Superior): "¿Qué son, partes?" Es el sistema industrial, comprar boletos y sentarse en orden en una especie de jerarquía de clases, rico allí, burguesía allí. ¿Estás de acuerdo en quedarte en silencio durante tres horas, sí? "

"Somos anarcosindicalistas", dijo otro estudiante, más tarde mostrado como un socialité que se encuentra con la muerte prematura. "Ella tomó un marcador negro. Ella escribió "ANARQUISINDICALISMO AHORA" en la pizarra. "

La seriedad proviene del amor mutuo y la lujuria de Spike por Joaquín, el hijo de un izquierdista chileno desaparecido por Pinochet, pero también del familiar tono helado de Hensher, que nos mantiene nerviosos, especialmente durante la sección media de 100 páginas en Alemania del Este, donde Spike es encarcelado brevemente después de reunirse con un informante de la Stasi, y hay un momento de violencia sexual aún más inquietante por el camino que es barrido debajo de la alfombra.

En el último tercio, con el narrador de unos cincuenta años, viviendo con Joaquín, siempre listo para poner un ladrillo a través de la ventana de su llamativo agente inmobiliario local, la historia se convierte en un torbellino maquiavélico; o al menos para Spike, ya que especula hasta dónde pudo haber llegado el Ministro del Interior para proteger sus creaciones en la cima de su carrera. Cuando Spike se jacta de decir que, en una mediana edad infantil, él y Joaquín "tienen los mismos dientes y los mismos pantalones que teníamos hace 30 años", no puedes evitar preguntarte si todos sus posturas adolescentes, por cierto, por ejemplo, cómo los soviéticos deberían enviar tropas a Polonia para animar a los otros – representa una especie de imagen simbólica en el ático; no ayuda que en la página opuesta, Spike describa innecesariamente a una mujer que pasa como una losa en una camiseta de Slipknot.

Esta línea no pretende contarnos sobre el personaje de Spike; es más de lo que Hensher no puede evitar. Él confía en su lector para estar atento a la situación, que no puede o no quiere hacer como escritor: a partir de la descripción de una niña a quien le gusta cagar en el piso de la escuela Spike a la deprimida madre de una amiga que solo mira videos de Eartha Kitt, a través de un hombre gordo al que Joaquín espía sentado solo todos los domingos Por la tarde desde su balcón, el detalle corre el riesgo de desdibujar el punto básico de la novela: que puedes envejecer sin comprometer tus creencias. Sin embargo, incluso aquí, la lógica narrativa levanta una ceja: parece que no es suficiente retratar a Spike de manera positiva: sus antiguos asociados también deben presentarse (en un caso) como violador y (en otro) como un asesino.

Hacer preguntas difíciles sobre lo que podría significar "crecer", políticamente hablando, debería ser un terreno fértil para la ficción, especialmente con la izquierda actualmente en el suelo. Pero usted siente que las ideas importan menos aquí que establecer puntajes, lo que puede ser lo último que necesitamos en este momento.

Una pequeña revolución en Alemania. por Philip Hensher es publicado por 4th Estate (£ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15