Una popular historia de tenis de David Berry: ¿un juego para todos? El | Libros


WEl tenis de pollo (con golf) se liberó del bloqueo el mes pasado, lo que ha causado algunos murmullos escandalizados. Como es típico de Boris, nuestro primer ministro que juega tenis, para favorecer un deporte practicado abrumadoramente por su propio género. En teoría, no es tan simple: no necesitas estar bien para jugar tenis en Gran Bretaña. El país tiene miles de tribunales públicos, gratuitos o muy baratos. Las pelotas y las raquetas no son tan caras. Sin embargo, la percepción sigue siendo, en el Reino Unido y en otros lugares, que el tenis es un deporte para unos pocos, no para muchos.

Se asocia con espacios privados cerrados, gente elegante con lino blanco prensado, códigos de etiqueta (y técnicas delicadas) que llevan toda una vida dominar. Y aunque los clubes de tenis de todo el país han estado ansiosos por dar la bienvenida a sus miembros, me ha parecido sorprendente, mientras paseo por la ciudad donde he estado viviendo durante las últimas semanas, ver que muchas cortes públicas permanecen bloqueadas. El centro de Inglaterra está desempolvando con entusiasmo su equipo de tenis, aunque en preparación para un verano sin Wimbledon, pero eso no siempre ha sido posible para el resto del país.

El atractivo y reflexivo libro de David Berry tiene como objetivo mostrar que el tenis no merece su reputación elitista. "Bajo la imagen de su establecimiento", escribe, "el tenis es un juego sorprendentemente radical". Él no es el primer autor en hacer tal afirmación. En su libro original de 2014 Amor Juego, La historiadora cultural Elizabeth Wilson ha intentado demostrar que el tenis es inherentemente subversivo y "romántico". Su argumento se basaba en la estética: enfatizaba la similitud visual del deporte con la danza, y sugirió que tenía un trasfondo "erótico". Berry, un ex productor de televisión, adopta un enfoque diferente. Para él, el radicalismo del tenis tiene menos que ver con los sentimientos que inspira que con la forma en que ha funcionado, a lo largo de los años, como un punto de apoyo para diversas fuerzas sociales, incluidas Muchos han sido progresivos.

La observación más básica de Berry es que el tenis a menudo ha atraído a los rebeldes y al inadaptado. Este fue particularmente el caso en sus primeras décadas. El primer gran divulgador del deporte, el Mayor Walter Wingfield, fue un extraño inventor victoriano que, antes de lanzar sus juegos portátiles de tenis sobre césped en 1873, lanzó una serie de otros productos al público, incluyendo "un bicicleta de mariposas, una mezcla para fumar y una escuela de cocina francesa ”. Todos ellos, escribe Berry, estaban "un poco adelantados a su tiempo". Cuatro años después, tuvo lugar el primer Wimbledon: su árbitro era un ex médico, que desfilaba en el campo con pantalones blancos de franela y un casco blanco, fumaba cigarrillos turcos y daba consejos "sobre todo".





Lottie Dod, circa 1890.



Lottie Dod, c1890. Fotografía: W y D Downey / Getty Images

Aunque inicialmente se jugaba en grandes casas de campo, el tenis migró rápidamente a ciudades y pueblos, donde atrajo a personas de clase media con una tendencia "intelectual y artística". También fue popular entre los hombres de la tela, y de hecho el tercer Wimbledon fue ganado por el reverendo John Thorneycroft Hartley, el único vicario que ganó el título. Estos hombres se sintieron atraídos por el tenis, sugiere Berry, principalmente porque los liberó de los sofocantes códigos masculinos de la época. En el campo, los hombres podrían ser más expresivos de lo normal. Creo que eso sigue siendo cierto hoy: los hombres "varoniles" rara vez tienen mucho tiempo para el tenis.

Por supuesto, el tenis también era jugado por mujeres, y fue realmente un cambio radical. Las mujeres victorianas podían andar en bicicleta y jugar al croquet, pero estaban en gran medida excluidas de otros deportes: rugby, cricket, fútbol, ​​golf. Hubo un breve intento en la década de 1880 para excluirlos también del tenis, pero fue rápidamente rechazado. Una razón, interesante, parece haber sido un tipo específico de interés personal por parte de los jugadores masculinos: como el tenis era visto como un deporte afeminado, les convenía tener mujeres en clubes, para Ayuda a disipar las sospechas sobre su sexualidad.

Si el tenis atrae a hombres afeminados, también atrae a mujeres masculinas, o en cualquier caso, aquellas que se rebelan contra las restricciones de la feminidad victoriana. Para jugar bien al tenis, las mujeres tenían que ser más atléticas de lo que se consideraba elegante, y también tenían que abandonar, o al menos modificar, el uniforme deportivo estándar de corsés, enaguas y delantales de mediados de la época victoriana botas de piel de ballena y tobillo. Como señala Berry, los primeros tenistas no fueron tan radicales en su naturaleza como radicalizados por el acto de dedicarse al deporte. La figura más notable de esta generación fue Lottie Dod, quien ganó su primer título de Wimbledon en 1887 a la edad de 15 años, y lo ganó cuatro veces más antes de retirarse en la edad de 21. Luego representó a Inglaterra en hockey, tiro con arco, y luego se ofreció como voluntaria para los republicanos en la Guerra Civil española.





Naomi Osaka es la atleta femenina mejor pagada del mundo.



Naomi Osaka es la atleta femenina mejor pagada del mundo. Fotografía: William West / AFP / Getty Images

Desde entonces, el tenis ciertamente no ha estado exento de sexismo. Los jugadores tuvieron que acostumbrarse a la desproporcionada atención prestada a su apariencia, una tendencia que realmente comenzó en la década de 1920 con la aparición de la primera superestrella femenina en el juego, Suzanne Lenglen, otra personaje de gran tamaño que chupaba terrones de azúcar empapados en brandy entre puntos y recibía admiradores en el baño después de sus victorias. Y el tenis se ha demorado demasiado en el tema de la igualdad salarial, solo para volcarlo, durante los cuatro torneos de Grand Slam en 2007. Sin embargo, en comparación con otros deportes, parece que a un bastión de igualdad sexual. Ningún otro deporte siempre ha producido estrellas mundiales de ambos sexos, y es, con mucho, el deporte más lucrativo que practican las mujeres. (Las 10 mejores atletas femeninas mejor pagadas del mundo el año pasado fueron todas tenistas). El argumento de Berry es correcto: el tenis a menudo ha sido una fuerza para el avance de las mujeres.

Sin embargo, surgen problemas cuando amplía su argumento. Debido a que su objetivo es demostrar que el tenis es un deporte "popular", también trata de demostrar que su no elitismo se extiende a otras áreas además del género. Y aquí se enfrenta a un desafío mucho más severo. La verdad es que en cuestiones como la clase y la raza, la reputación del tenis por elitismo es merecida: su récord ha sido bastante pobre. En los capítulos que tratan sobre la participación de la clase trabajadora y las minorías étnicas, Berry se esfuerza por mostrar que el deporte es menos monocultural de lo que se supone. En el período de entreguerras, por ejemplo, el movimiento laboral adoptó brevemente el tenis: se crearon varios clubes de tenis socialistas, al igual que el "Wimbledon de los trabajadores". También cuenta la historia de un proyecto en el norte de Londres en las décadas de 1960 y 1970 para producir un campeón entre los niños negros de la ciudad.

Tales cosas son interesantes de leer, pero el hecho de su existencia no prueba su importancia. Soy escéptico de la afirmación de Berry de que su libro revela una "historia oculta" del tenis. La mayoría de las tendencias progresivas que destaca no representaban mucho. Después de la guerra, el "tenis socialista" colapsó, y un jugador negro aún no ha surgido de los centros de las ciudades británicas. La jugadora negra más exitosa de Gran Bretaña es la actual número 50 del mundo, Heather Watson, cuyo avance en la escalera del tenis, dice Berry, fue ayudado por un padre millonario.

Berry concluye su libro con una discusión sobre los clubes de tenis. Después de haber dejado de practicar este deporte al comienzo de la edad adulta, lo llevó a la mediana edad y se unió a un club en el norte de Londres. La experiencia, dice, fue reveladora y le hizo darse cuenta de que los clubes de tenis han cambiado fundamentalmente. Por temor a la exclusión y la escalada social, han mutado a lugares donde el mundo capitalista se "mantiene a raya", donde lo que la gente hace en el mundo no tiene importancia: "El estado es gana durante meses y años en el campo, ayudando a administrar el club o el carácter puro. "Puede que no sea del todo sorprendente que un zurdo como Berry encuentre un club de tenis del norte de Londres tan agradable. Sin embargo, sé lo que quiere decir: dentro de En dos clubes de tenis de los que soy miembro, uno en el sureste de Londres y otro en Kent, me he encontrado con la misma cultura de no juzgar. Sin embargo, el hecho es que El tipo de refugio que ofrecen estos clubes solo es accesible para un pequeño segmento de la población. Aquí, como en otros lugares, Berry parece demasiado ansioso por presentar el tenis como un deporte "progresivo".

Federer and Me de William Skidelsky es publicado por Yellow Jersey. La historia popular del tenis de David Berry es publicada por Plutón (PVP £ 14.99).

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