Una tierra prometida por la crítica de Barack Obama: una memoria impresionante pero incompleta | Barack obama

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"YO Supongo que la pregunta para usted, señor, es: "¿se siente afortunado?" En su nueva autobiografía, Barack Obama recuerda haber sido planteado por su director legislativo, Phil Schiliro, en un momento en que sus opciones para adoptar una reforma integral de la atención médica se reducían.

"Lo miré y sonreí. "¿Dónde estamos, Phil?"
Schiliro hizo una pausa, asumiendo un control. "¿La Oficina Oval?"
"¿Y cuál es mi nombre?"
& # 39; Barack Obama & # 39;
Obama sonrió. "Barack Hussein Obama. Y estoy aqui contigo la oficina oval. Hermano, siempre me siento afortunado. "

Y así debería ser. Durante su primera campaña senatorial en 2004, el rival demócrata más temido y mejor financiado de Obama implosionó poco antes del día de las elecciones después de que documentos de divorcio sin sellar revelaran acusaciones de violencia doméstica. verbal y físico. Él renunció. En las elecciones generales de ese año, el oponente republicano Obama se vio obligado a dimitir después de que sus documentos de divorcio alegaran que trató de presionar a su ex esposa para que ingresara clubes donde la gente tenía sexo en público. Él también se rindió.

Obama fue elocuente, cosmopolita, matizado y consensual donde George W. Bush fue monosilábico, provinciano, impetuoso y divisivo: su predecesor presidencial subrayó los puntos fuertes de Obama y dio esperanza a muchos, incluso antes de que él. no hizo nada. Comedido, respetuoso, maduro y tranquilo donde Donald Trump es impulsivo, ofensivo, narcisista e infantil, su sucesor se compara desfavorablemente y puso a muchos nostálgicos incluso antes de que Obama dejara la Casa Blanca.

Ahora su libro, una evaluación bien razonada, bien escrita y perspicaz de su campaña y la mayor parte de su primer mandato, ha aterrizado en una época de farsa política, orgullo presidencial y calamidad nacional. En el mes en que Trump se negó a conceder las elecciones y el coronavirus se intensificó, podemos leer en detalle sobre un momento no hace mucho en el que el presidente preguntaba a todos. en la sala para ofrecer una vista antes de ofrecer la suya propia, en lugar de anunciar cambios de política y personal en Twitter en CAPS.

Una autobiografía política suele tener un ojo puesto en el lector (si tienes suerte) y el otro en la posteridad, un esfuerzo, tanto explicativo como justificativo, que busca dejar las cosas claras. asegurando un lugar favorable en la historia.

También hay una gran reverencia por Obama, que prefiere la historia de un santo trastornado a un político imperfecto, aunque carismático.

Como obra de literatura política Una tierra prometida es increíble. Obama es un escritor talentoso. Puede convertir una oración, contar una historia y romper una discusión. Al bajar por la madriguera del conejo político, logra mantener al lector comprometido sin condescendencia. La escritura a mano puede ser vívida. Al describir un viaje a la Gran Muralla China, escribe: “El día era frío, el viento cortaba, el sol era una marca de agua oscura en el cielo gris, y nadie dijo mucho mientras subíamos las murallas. de piedra empinada que serpenteaba a lo largo de la columna vertebral de la montaña. Retrató a Hawái como un lugar donde 'cortar olas de color turquesa es un derecho de nacimiento', y el petróleo que se escapa de la plataforma de perforación Deepwater Horizon como 'columnas en espiral (que) parecían poderosas, amenazantes, como emanaciones del infierno '.

Algunos de los episodios más apasionantes involucran su relación con Michelle, que va de tensa a tierna. Después de menos de dos años como senador, habiendo interrumpido la vida familiar durante los últimos ocho años como senador estatal, y habiendo sido candidato al Congreso y fracasado, está discutiendo la posibilidad de postularse para un cargo. presidencia. Michelle está furiosa. "Dios Barack … ¿cuándo será eso suficiente?" Una vez le dijo: "Es como si tuvieras un agujero que llenar".

Pero su charla de almohada es entrañable. La noche en que sale victorioso de su primer debate con John McCain, recuerda que Michelle dijo: "Vas a ganar". "Ella me besó en la mejilla, apagó la lámpara de la mesilla de noche y deslizó la manta sobre sus hombros. Por la mañana gana el Premio Nobel de la Paz, ella le pregunta de qué se trataba. Cuando él le dice, ella responde: "Es maravilloso, cariño", luego se gira para callarse un poco más.

Sin embargo, con 700 páginas, el libro es demasiado largo. Inicialmente, durante su elección presidencial, concluye: "Simplemente fui verboso, y eso fue un problema". Como estaba en el muñón, también está en la página. Antes de explicar lo que realmente hizo en Irán, por ejemplo, primero explica la historia que creó el problema, luego describe el problema y luego los diferentes puntos de ver cómo resolver el problema y, finalmente, cómo decidió resolver el problema. . Si Nelson Mandela puede escribir Larga marcha hacia la libertad, que cubre toda su accidentada vida en 617 páginas, por lo que seguramente Obama podría haber superado su campaña y los primeros tres años de su administración en menos.

Sus talentos literarios son suyos; pero la evaluación de su historial está en manos de otros. A medida que su campaña para la presidencia crecía en velocidad y popularidad, Obama reflexionó: “En algunos niveles de base, la gente ya no ve yo, Me di cuenta, con todas mis peculiaridades y defectos. En cambio, se habían apoderado de mi imagen y la habían convertido en un recipiente para un millón de sueños diferentes.

Los partidarios celebran después de ver los resultados de las elecciones presidenciales de 2008 en Times Square.
Los partidarios de Obama celebran después de ver los resultados de las elecciones presidenciales de 2008 en Times Square. Fotografía: Michael Nagle / Getty Images

Los liberales están luchando para someter a Obama a las duras críticas que exige el poder que ejercía. Siempre es probable que le den el beneficio de la duda, como si su posición no le diera ya suficiente ventaja. Como profesor invitado en Brooklyn poco después de su investidura, di una clase sobre cómo los medios trataban a Obama. Dejé de enseñarle el siguiente semestre porque los estudiantes simplemente no estaban dispuestos o no podían criticarlo. Esto se debe en parte a que, naturalmente, querían defenderlo de sus detractores, en todos sus ataques reaccionarios, obstructivos y, a menudo, racistas, así como al hecho de que dominaba las alternativas plausibles. Pero también hay una gran reverencia por aquel que prefiere la historia de un santo trastornado a un político imperfecto, aunque carismático.

Obama llegó al poder en medio de una crisis financiera y dos guerras fallidas bajo la bandera de la esperanza y el cambio, solo para dar continuidad

El aumento del 700% en Pakistán en los ataques con drones tiene solo unas pocas líneas aquí; la escalada de deportaciones, gracias a una política que heredó de Bush, que decide no revertir, obtiene un párrafo; no se menciona la búsqueda de dos veces más denunciantes que todos sus predecesores combinados.

Durante la Primavera Árabe, busca encontrar un equilibrio entre los empleados jóvenes que apoyan a los manifestantes en la plaza Tahrir en el centro de El Cairo y una generación mayor que quiere apoyar al régimen autoritario por temor a la volatilidad y la volatilidad. extremismo que podría resultar. Decide bombardear Libia, con la aprobación europea, e ignora el caos sangriento que siguió.

Su versión de la historia, por supuesto, no es toda la historia. Recuerda una reunión con ejecutivos de Wall Street después de la crisis financiera en la que los destrozó por su falta de moderación en las bonificaciones y se fueron, piensa. , sintiéndose en contra de los negocios. Al menos uno de los ejecutivos lo recuerda de manera diferente. "El sentimiento de todos después de la reunión fue un alivio", le dijo a Ron Suskind en Hombres de confianza. “El presidente nos tenía en un momento de verdadera vulnerabilidad. En ese momento, podría habernos ordenado hacer cualquier cosa y nos hubiéramos dado la vuelta. Pero no lo hizo, principalmente quería ayudarnos, sofocar a la multitud. "

Como era de esperar, se dedican varios cientos de páginas a sus logros. Él está evaluando una economía hemorrágica, introduce alguna forma de atención médica asequible, salva a la industria automotriz, nombra a una latina para la Corte Suprema … y más. Una de las razones por las que el libro es tan extenso es que se hizo mucho en un período de tiempo relativamente corto.

Pero una lista no es una herencia. Obama llegó al poder en medio de una crisis financiera y dos guerras fallidas bajo la bandera de la esperanza y el cambio, solo para brindar continuidad. Al preferir "la experiencia a los nuevos talentos", nombra al equipo de economía de Bill Clinton, nombra a Hillary Clinton secretaria de Estado y mantiene en el cargo al secretario de Defensa de Bush.

Los partidarios reaccionan cuando se encuentran con Obama en un mitin de campaña en Charlottesville, Virginia, en 2010.
Los partidarios reaccionan cuando se encuentran con Obama en un mitin de campaña en Charlottesville, Virginia, en 2010. Fotografía: Kevin Lamarque / REUTERS

Su prudencia se ilustra en su enfoque para reactivar una recuperación económica. Su asesor económico le dice que necesitará alrededor de un billón de dólares. Su jefe de personal, Rahm Emanuel, dijo: "No hay manera". Obama pregunta: "¿Qué lata ¿Pasamos? Emanuel dice entre $ 700 mil millones y $ 800 mil millones. Habiendo efectivamente negociado consigo mismo, el presidente se lanza en busca de republicanos con los que comprometerse: "Le había pedido a mi equipo que fortaleciera nuestra influencia republicana. No solo por el espectáculo. Dije que hagas un esfuerzo serio. Pero ningún republicano lo vota. El resultado es un proyecto de ley que va bien, pero no satisface las necesidades del país.

Quizás eso es todo lo que fue posible, nunca lo sabremos, porque lo que se necesitaba nunca se ha probado. Fue en esta brecha entre lo que se necesitaba y lo que se combatió para que el cinismo se intensificara y la decepción se extendiera; cómo Obama no respondió a la retórica explosiva que atropelló. "Cuando las cosas se ponen difíciles", le dice su estratega jefe David Axelrod, "a nadie le importa que podría haber sido peor".

Aquí hay una advertencia para el presidente electo y exvicepresidente de Obama, Joe Biden. Dada la pandemia y la amenaza de una depresión económica, asume el cargo en circunstancias aún peores. Los republicanos son aún más obstructivos y tienen aún más peso en el Congreso.

Obama es más perceptivo sobre sus propios límites que sus porristas. Cuando una escéptica Michelle le habla de sus ambiciones presidenciales, ella le pregunta: "¿Por qué tú, Barack?" Para qué necesitas ser presidente? Él responde: "Sé que el día que levante mi mano derecha y preste juramento … el mundo comenzará a ver a Estados Unidos de manera diferente". Conozco a niños de todo el país – niños negros, niños hispanos, niños que no encajan – ellos también se verán a sí mismos de manera diferente, sus horizontes se han ampliado, sus posibilidades se han ampliado. Y solo eso… valdría la pena.

Cuatro años después, en un viaje a Brasil, visita una favela en Río de Janeiro, saludando a niños negros y morenos que claman por verlo. “Apuesto a que esta ola ha cambiado la vida de algunos de estos niños para siempre”, dice su asesora principal y amiga de toda la vida, Valerie Jarrett, quien estuvo en la habitación con Michelle hace tantos años.

"Me preguntaba si esto era cierto", se pregunta. "Si bien esto puede hacer que se mantengan erguidos y sueñen en grande, no podría compensar la extrema pobreza que encuentran todos los días … Según mi propia estimación, mi impacto en las vidas de los niños pobres y sus familias. familias hasta ahora habían sido insignificantes, incluso en mi propio país.

Gary Younge es profesor de sociología en la Universidad de Manchester. y un tipo Media Fellow. Una nueva edición de su libro, ¿Quiénes somos? Cómo la política de identidad se apoderó del mundo fue publicada por Penguin Books en septiembre. Una tierra prometida de Barack Obama es una publicación de Penguin. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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