Una tumba con vistas de Peter Ross Crítica: La gloria de los cementerios | Libros de la empresa

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OEl 20 de marzo de 2014, dos mujeres caminaban por el cementerio de Glasnevin en Dublín después de visitar la tumba de un amigo de la familia cuando encontraron el cuerpo de Shane MacThomáis, quien había escrito libros sobre la ciudad. y su cementerio. Tenía 46 años y había sufrido depresión durante algún tiempo. También era, como dice Peter Ross, "el guía más conocido del cementerio más famoso de Irlanda", visitado por 200.000 personas al año.

MacThomáis dijo una vez de Glasnevin: "El lugar es tan grande que podría contarse diez veces toda la historia de Irlanda". Es una ciudad dentro de una ciudad; sus 124 acres contienen tumbas que miden 1,5 m, más que la población actual de Dublín. "No creo que él lo viera como un lugar donde yacían los muertos", dijo su hija. "Creo que vio esto como mucha información almacenada a su alrededor. Era como una biblioteca. El conocimiento de MacThomáis sobre la historia de Irlanda era tan vasto, escribe Ross, "que su suicidio fue comparado con una biblioteca incendiada". Fue enterrado junto a su padre en el cementerio que significaba mucho para él.

El capítulo de Ross sobre MacThomáis es profundamente conmovedor e inspirador para la necrópolis más famosa de Dublín. MacThomáis encontró inspiración en este cementerio: “Miro todas las lápidas e imagino a toda la gente aquí, todas las historias que aún están por descubrir y contar. Y levanta mi corazón. En cierto modo, el hermoso libro de Ross es un homenaje a MacThomáis, un sincero intento de dar vida a los cementerios y su historia.

Visitantes a la tumba de Karl Marx, el cementerio de Highgate, Londres.
Visitantes a la tumba de Karl Marx, el cementerio de Highgate, Londres. Fotografía: Julio Etchart / Alamy

Pasee por un cementerio, lea los nombres alterados en las piedras cubiertas de líquenes y su 'mente no se preocupa por las historias'. En el cementerio de Hampstead, Ross se encuentra junto a la tumba de la estrella del music hall Marie Lloyd mientras reproduce su grabación de 1915 de "A Little of What You Fancy Does You Good" en su teléfono y "Lo conseguimos. sensación de viajar en el tiempo ”. En St Nicholas, Brighton, encuentra la lápida de Phoebe Hessel, la llamada 'Stepney Amazon', que nació en 1713 y se unió al ejército a la edad de 15 años, disfrazada de hombre. , para que no se separe de su amante. Su verdadera identidad solo se descubrió cuando fue herida por una bayoneta; vivió hasta los 108 años. Como historiador en el cementerio más antiguo de Belfast, Friar’s Bush (en uso desde al menos 1570) le dice: "Nunca se sabe realmente a dónde lo llevará una lápida".

En Edimburgo, Ross visita el cementerio de Greyfriars (para usar la palabra escocesa), donde el Skye terrier Greyfriars Bobby se ha sentado fielmente cerca de la tumba de su amo durante 14 años y donde ahora está enterrado. En Rothwell, Northamptonshire, Ross se aventura bajo la Iglesia de la Santísima Trinidad hasta la Capilla con Bisagras, que contiene los huesos de 2.500 personas, que datan del siglo XIII. "Es un lugar donde se puede reflexionar", dice el cura, que reza entre los huesos. En Hainaut, Essex, ve un cementerio musulmán, los Jardines de la Paz, donde fueron enterradas varias víctimas del incendio de la Torre Grenfell y donde se desaniman las flores: “No lo hizo. no tenía ningún interés en consolar o impresionar; era una sala de espera para el día del juicio.

Sin embargo, en la Gran Bretaña moderna, menos personas optan por ser enterradas en un cementerio: tres cuartas partes optan por la cremación. Visitar y cuidar las tumbas de familiares también se está volviendo menos común, aunque el turismo de lápidas está en auge; El cementerio de Highgate pronto tendrá un café. En el cementerio de Brompton, Ross se une a la gira Queerly Departed en torno a las intrigas de aquellos que se cree que eran homosexuales, lesbianas, bisexuales "o en la sombra". Rinden homenaje en la tumba de la heredera italiana bohemia y bisexual, Marchesa Luisa Casati, fallecida en 1957 a los 76 años y enterrada con su taxidermia pequinés: "Ella elevó el hedonismo a la nivel de poesía, marcando el paso en decadencia, el verso en perverso.

En Highgate, descrito por John Betjeman como el 'Valhalla victoriano', Ross conoce al sepulturero Victor Herman, que ha estado cavando tumbas desde que tenía 13 años y que también ayuda a las personas a elegir dónde serán enterradas: 'Ellos ir hasta el final para tumbarse en la parcela y mirar al cielo ”, dice. "Es increíble. Los levantas y te dan la mano y te abrazan. Una tumba en Highgate te costará alrededor de £ 22,000, una de las más caras del país.

Ross es un escritor maravillosamente evocador, que captura hábilmente un sentido de lugar e historia, al tiempo que aporta una profunda humanidad al tema. Escribió un libro delicioso.

• Una tumba con vistas: las historias y las glorias de los cementerios se publica en Headline (RRP £ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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