una vez más con emoción: por qué las historias que se repiten en el tiempo siguen regresando | Libros

“Si mueres, ¿cuál es el plan para la próxima vida? Esa es la pregunta planteada en la escena inicial de la reciente adaptación de la BBC de la novela Life After Life de Kate Atkinson de 2013, en la que la protagonista, Ursula, muere repetidamente y comienza de nuevo desde el nacimiento. Es una idea fascinante: ¿qué harías diferente y qué permanecería igual? Es el explorado en otro exitoso programa de televisión que acaba de regresar para una segunda temporada, Russian Doll, cuya primera temporada vio al personaje principal, Nadia, regresar sin cesar a la noche de su 36 cumpleaños, sufriendo una muerte diferente cada vez. .

El cine y la televisión convencionales tienen una larga historia de jugar con bucles de tiempo. Pero si bien el Día de la Marmota fue un gran éxito a principios de la década de 1990, las historias sobre personas comunes atrapadas en este giro especulativo han sido más difíciles de lograr en la literatura. Tal vez eso se deba a que estas historias suelen tener una seriedad que no se traduce en ficción y una tendencia a la repetición que los lectores pueden no tolerar tan bien como los espectadores. La edición es más complicada en la ficción: parte de lo que hace que el Día de la Marmota sea tan convincente es la capacidad de mostrar solo las diferencias en los días repetidos de Bill Murray.

Desde entonces, ha habido algunos éxitos notables en bucles temporales en la ficción contemporánea, incluyendo Life After Life de Atkinson y The Seven Deaths of Evelyn Hardcastle de Stuart Turton, en la que el protagonista revive el día de un asesinato en una casa de campaña, en otro invitado. . cuerpo cada vez. Before I Go to Sleep de SJ Watson también se trataba de una especie de bucle: usaba la amnesia como un dispositivo que hacía que la heroína se reiniciara cada día. Pero ahora parece haber un apetito particular por las novelas que juegan con el tiempo de diferentes maneras.

Natasha Lyonne como Nadia Vulvokov en Muñeca rusa.Una segunda oportunidad… Natasha Lyonne como Nadia Vulvokov en Russian Doll. Fotografía: Cortesía de Netflix

Se me ocurrió la idea de mi propia novela de bucle temporal, Wrong Place Wrong Time, después de ver Russian Doll. La mía era una presunción aparentemente simple: ¿qué pasaría si viera a su hijo cometer un asesinato, pero luego se despertara la noche anterior y luego cada vez otro día antes del asesinato? Tenía sentido para mí viajar al pasado para tratar de encontrar el comienzo de un crimen, que inevitablemente está enterrado en algún lugar de la historia.

Mi novela toma el concepto del Día de la Marmota y lo retrotrae. Mientras tanto, Impossible, un romance cómico reciente de Sarah Lotz, lleva el enfoque de la película de Sliding Doors a otra dimensión. Los dos personajes principales de Lotz se conocen a través de un error de correo electrónico; solo cuando intentan encontrarse en una estación de tren se dan cuenta de que están en universos diferentes y paralelos. Sus personajes están divididos en el tiempo. En el mío, mi protagonista lo hojea buscando una respuesta.

Hay más de estas novelas por venir también, y muchas de ellas son comedias románticas. El próximo libro de Lindsey Kelk, The Christmas Wish, es un thriller festivo del Día de la Marmota en el que todos los deseos navideños de sus personajes se cumplen en narrativas alternativas. La próxima novela de Cesca Major, Quizás la próxima vez, trata sobre una agente literaria sentenciada a ensayar el día en que murió su esposo hasta que ella detiene el evento. En el nuevo libro de Emma Straub This Time Tomorrow, una mujer de 16 años se despierta en la habitación de su infancia y se reencuentra con su padre, que ahora se está muriendo.

La ficción satisface el deseo de escapar, y un libro de viajes en el tiempo lo lleva a un nivel superior

No es difícil imaginar por qué los novelistas querrían escapar de los confines del presente en sus mundos ficticios, especialmente en el clima político actual. También me pregunto si la pandemia y los confinamientos resultantes han contribuido a que el tiempo sea elástico o ilusorio; un concepto que estalló en marzo de 2020 (¿cuántas veces has dicho la frase «Es como el Día de la Marmota» durante el confinamiento?). La ficción generalmente cumple el deseo de alejarse de todo, y un libro de viajes en el tiempo lo lleva a un nivel superior. ¿Profundizamos más en el ámbito especulativo a medida que la vida empeora?

Creo que también hay un elemento de nostalgia en juego. La mayoría de las películas y novelas de viajes en el tiempo exploran el pasado, al menos brevemente – This Time Tomorrow tiene una nostalgia deliciosamente cálida: el dormitorio de la infancia de la heroína, los carteles, la moda – y tal vez, en tiempos de estrés, todos miramos hacia atrás a un lugar seguro.

Sin embargo, en última instancia, creo que lo que hacen todas estas novelas, películas y programas de televisión es llegar, como dijo Alan Bennett, y mantener el tuyo. Encontré consuelo, extrañamente, viendo cómo se desarrollaba la pandemia de 1918 en Life After Life, sabiendo que terminaría y la vida comenzaría de nuevo.

Y supongo que, más que eso, el trabajo creativo del tiempo aprovecha el deseo humano de cambiar el pasado, ya sea porque no lo recuerdas, como en Before I Go to Sleep, o porque tienes una segunda oportunidad real, como en muñeca rusa. Es un concepto irresistible para los humanos. En Wrong Place Wrong Time, mi protagonista retrocede mucho más de lo que inicialmente pensó y es testigo de días importantes en su propia vida. ¿Qué harías si pudieras revivir el día que cumpliste 30 años? ¿El día de tu boda? ¿El nacimiento de su primer hijo? La experiencia sería totalmente diferente porque podrías anticipar el futuro. Saber cómo resultan las cosas elimina la incertidumbre y la ansiedad de la vida, irónicamente, incluso si el resultado es malo. En la ficción, un escritor puede jugar con estos hilos alternativos, observar la causa y el efecto y, con suerte, dar un poco más de sentido al mundo caótico en el que vivimos.

“Si mueres, ¿cuál es el plan para la próxima vida? Encuentro esta pregunta extremadamente reconfortante. La idea de que podría haber un plan, o un rehacer. Que nada es fijo, que ningún error es permanente. Nadie puede resistirse a leer al respecto.

Wrong Place Wrong Time de Gillian McAllister sale el 12 de mayo (Michael Joseph, £ 14.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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