Únase a nuestra revisión de la enfermedad por Sam Byers – rompiendo tabúes | ficción

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"Inter feces y orinam nascimur, ”A San Agustín de Hipona se le atribuye la observación. "Nacimos entre la mierda y el pis". Pero en la mayoría de las sociedades, la mayor parte del tiempo, nos esforzamos por mantener estas cosas fuera de la vista y fuera de la mente: hay profundos tabúes establecidos sobre estos puntos en común humanos más básicos. ¿Por qué podría ser?

La tercera novela de Sam Byers plantea seriamente la cuestión. No desde Timothy Mo & # 39; s Apagón en Breadfruit BoulevardCreo que ¿ha habido una novela literaria convencional dedicada tan feroz y amorosamente al almidón: párrafos y páginas enteros están dedicados a las membranas mucosas, los vómitos, las diarreas calientes, los charcos de orina, las llagas de moscas y la licuación de carne podrida? Puede que le resulte repugnante. Por otra parte, es posible que usted sea parte del problema. Pero me estoy adelantando.

La protagonista de Byers, Maya, ha estado sin hogar durante un año y vive en un campamento de ocupantes ilegales cuando es arrestada por la policía durante una redada. No aprendemos demasiado sobre su origen, solo que tenía un trabajo de oficina y padres amorosos antes de sufrir una crisis existencial (algo que ver con la vida bajo el capitalismo y la expectativa intolerable de los demás de que ella sea feliz) y con regularidad. retirarse de su propia vida. De cualquier manera, debido a que se limpia bien, se ve esencialmente cuerda y no es una adicta a las drogas desesperada, el capitalismo quiere que regrese.

Mientras está bajo custodia, unos cremosos hombres de relaciones públicas de la empresa de tecnología se presentan para ofrecerle un trato. Consigue un apartamento, un teléfono, una computadora portátil y un trabajo; ya cambio, tiene que documentar su nueva vida en un feed de Instagram titulado "El viaje de Maya". El trabajo es en una empresa donde ayuda a filtrar contenido "inapropiado" en Internet. El humor de Byers, más bajo en la mezcla que en sus novelas anteriores. Idiopatía y Albion traicionero, sale aquí: pasa todos los días de trabajo mirando un flujo de imágenes viles y deslizando el dedo hacia la izquierda o hacia la derecha para aceptarlas o rechazarlas, como alguien que sale con Tinder en la web oscura.

La tercera novela de Sam Byers está dedicada al almidón.
La tercera novela de Sam Byers está dedicada al almidón. Fotografía: Gary Doak / Alamy

Como terapia o moda corporativa, sus empleadores envían a los trabajadores a retiros de bienestar periódicos. Al regresar de uno de estos, lleno de batido de col rizada y canto de ballenas, y hambriento de pan blanco y chocolate baratos, Maya se da un atracón, después de lo cual una caca larga y muy sustancial desencadena una epifanía:

Lo que produje fue glorioso. Mi mierda era tan abundante, tan fuerte que formaba una especie de catedral o castillo, un edificio marrón oscuro que sobresalía de su foso color herrumbre y se estrechaba en una flecha hasta la mitad del cuenco.

Finalmente, Maya se siente viva. Y cuando luego se pone espectacularmente enferma al mojar un poco de pan en su propia mierda y comérsela, se siente aún más viva. El capitalismo tardío la envió a un "retiro del bienestar"; pero es por iniciativa propia que quema sus puentes y se jubila debido a una enfermedad. Se enamora de una mujer excéntrica e igualmente marginada llamada Zelma, que disfruta anotar revistas brillantes y desfigurar vallas publicitarias con temas de bienestar; se ponen en cuclillas en una zona industrial y, bueno, se revuelcan en su propia tierra. Pronto – "¡Únete a nuestra enfermedad!" – atraen a un puñado de compinches.

Un abrazo entusiasta de todo lo que la sociedad normal tiende a desaprobar (cagar donde comes, dar la bienvenida a las lesiones y pústulas, usar collares de rata muerta y, lo que es peor, obviamente no hacer nada económicamente productivo) se convierte en la materia., Como ellos lo ven, de una conexión con una verdad más esencial y una libertad más profunda; además de ser un éxito sorpresa en Instagram. Esto es lo que podría haber obtenido si Bartleby de Melville hubiera tomado el camino sucio de la protesta.

La pregunta que la novela mastica, o al menos pone a disposición para su consideración, es si el comportamiento de Maya y sus amigos es una forma de resistencia anticapitalista radical, un tipo más profundo de heroísmo existencial, o si, en Mientras " la sociedad ", como era de esperar, parece pensar que esto es simplemente una manifestación de una enfermedad mental. Estas cosas pueden no ser mutuamente excluyentes, por supuesto; La respuesta tampoco puede ser la misma para todas las mujeres que se unen al grupo, y uno de los puntos fuertes de la novela es que permite una respuesta complicada.

A veces vemos que se dice que trabajos de alto concepto como este tienen una gran idea pero una ejecución insuficiente. Aquí, yo diría lo contrario. Byers es un estilista apasionado y eficiente, y es extremadamente astuto con los cambios complejos y las negociaciones entre sus personajes. Pero las grandes ideas aquí – las represiones y paradojas de la "civilización", los bucles de resistencia, cooptación y mercantilización – son tan grandes y contundentes (y bastante bien establecidas en los grandes éxitos de Freud, Foucault, Michel de Certainly, JG Ballard, John Gray, Sartre …) que eclipsan la obra en prosa más sutil de Byers. Porque entre el color siniestro y los grandes gestos teóricos se esconde una conmovedora historia de amistad y aislamiento, de conexiones humanas hechas y perdidas. Hay algo interesante creciendo en toda esta tierra.

Ven y únete a nuestra enfermedad es una publicación de Faber (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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