Under the Wave en Waimea por Paul Theroux crítica – muerte, drogas y juegos de mesa | Paul Theroux

Paul Theroux, que ha promediado más o menos de un compendio al año desde 1967 y cumplió 80 el mes pasado, no se está desacelerando. No para él el acercamiento de Saul Bellow o Philip Roth, cuya ficción se redujo a novelas ayer de detenerse por completo. La nueva novelística de Theroux es una épica audaz, inspirada en su hogar adoptivo en Hawai (divide su tiempo entre allí y Cape Cod: debe ser harto atosigante, para citar a Basil Fawlty).

Esta es la historia del campeón de surf Joe Sharkey, para quien el surf es «un ballet en el agua … no en definitivo un deporte … sino una forma de poblar tu vida», que surfea una ola como si quisiera «quemarla». . su firma «. Pero este surfista, conocido a los 17 primaveras, campeón a los 20, ahora tiene 62 primaveras, ya no es en realidad un hombre y siquiera está muy seguro de ser un surfista. Disfruta de un nivel de auge, aunque algunos surfistas jóvenes no han aurícula cuchichear de él, y la auge envejecida lo aísla. No tiene amigos y, charlando con una fresco camarera, se detuvo en seco cuando ella dijo que el papá de su novio «solía verte en la fila cuando él era un pibe». Oof.

La historia de fondo siempre es un aventura: ¿necesitamos entender por qué el héroe es así? ¿No puede el conferenciante arriesgarse por sí mismo?

Es una existencia temporal que no necesitará mucho para desequilibrarlo, y el punto de apoyo de la desestabilización de Joe es cuando golpea y mata a un «vagabundo borracho» con su utilitario. Joe es un hombre que se enfrenta a cosas malas al no recordarlas. Pero la memoria, como la marea, sigue trayendo cosas de regreso, y el choque lo pone en dos caminos en el pasado: el suyo y el del difunto. O más adecuadamente, desencadena a Theroux, ya que no puede resistir una inmersión de 180 páginas en la infancia de Joe.

La historia de fondo siempre es un aventura: ¿necesitamos entender por qué el héroe es así? ¿No puede el conferenciante arriesgarse por sí mismo? – pero sigue siendo interesante con los latigazos de la asesinato, las drogas, el dipsomanía, el mal comportamiento y, siendo esta una novelística de Theroux, los padres que no son mejores de lo que deberían ser. Incluso tenemos un cameo de Hunter S Thompson, aunque su truco contracultural no es más interesante aquí que en su propio trabajo.

Pero este exceso de detalle es sintomático del enfoque de Theroux. Es una recuerdo de James Salter, un plenipotenciario omnisciente de su propio mundo ficticio, que difunde información espléndidamente (como Salter, tiene cariño por las historias de hombres que se golpean a sí mismos y por escenas de sexo malolientes: se quedó dormido luego de eso … fuera por los convulsivos retozos ”). Así que repetidamente se nos dice que el envejecimiento de Joe lo convierte en un «espectador», un «extraño», «un aparecido entre las chicas guapas y los chicos de oro». Y a veces los detalles son cuestionables de todos modos, como cuando la novia de Joe, una inglesa de treinta y tantos, dice cosas como ‘no debes quejarme’, ‘oik’, ‘goolies’ o ‘maldita sea’. ¡Dios mío, qué sangría sigue! ¿Puede afirmar que Theroux vivió por última vez en Inglaterra en 1990?

Pero su facilidad pasa las páginas, especialmente cuando Joe descubre cada vez más al hombre al que mató, y tiene que enfrentarse a la desconfianza hawaiana en torno a los «agujeros» blancos como él. Under the Wave en Waimea pregunta dónde deberíamos calcular una vida: ¿su culminación o su punto final? Y funciona mejor si no te preocupas demasiado por los detalles y simplemente dejas que la ola te recorra.

Under the Wave at Waimea de Paul Theroux es una publicación de Hamish Hamilton (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de remisión

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