¿Unirse a Substack puede darle a un autor de la lista intermedia el mismo éxito que los ganadores del Premio Booker? | Libros

A finales del año pasado, por curiosidad, George Saunders, ganador del Premio Booker y autor de Lincoln in the Bardo, inició un boletín Substack con la esperanza de poder ponerse en contacto directamente con algunos de sus lectores más entusiastas. Pero en lugar del goteo de comentarios que esperaba, su publicación inicial recibió varios miles de comentarios.

Ha comenzado un diálogo. Saunders respondió a sus fans y ellos a él. Un año más tarde, Saunders’ Story Club es uno de los boletines más exitosos de Substack, con miles de suscriptores.

Otros autores de renombre se han unido a lo que originalmente era una nueva herramienta para periodistas y entusiastas, incluidos Chuck Palahniuk y Salman Rushdie.

“El punto de hacer esto es tener una relación más cercana con los lectores, hablar libremente, sin intermediarios ni guardianes”, escribió Rushdie en su misiva inaugural. «Solo estamos nosotros aquí, solo tú y yo, y podemos llevarlo a donde quiera que vaya».

Rushdie luego serializó una historia corta, The Seventh Wave, en el sitio. Además de publicar actualizaciones sobre su trabajo, los escritores de Substack intentan ofrecer una plataforma para dar consejos y comentarios sobre escritura, para el creciente ejército de personas que quieren convertirse en novelistas. .

Como novelista, estoy en el otro extremo de la cadena alimenticia editorial con Rushdie y compañía, pero después de que el gerente de operaciones de Substack del Reino Unido se acercó a mí para probarlo, comencé a preguntarme si valía la pena. Después de todo, algunos pequeños, como la escritora Elle Griffin (que actualmente está publicando en su Substack The Novelleist, una «novela utópica») han construido un número considerable de seguidores. Al igual que Charles Dickens en sus inicios, publica su obra en episodios que se prolongan hasta la obra final.

La principal diferencia técnica entre Substack y otras plataformas en línea es que las personas se registran por correo electrónico. No suena revolucionario, pero ofrece a los escritores la oportunidad de establecer una comunidad íntima de seguidores que tiene el potencial de crecer exponencialmente y globalmente. Además, una vez que ven lo que un escritor tiene para ofrecer, los seguidores a veces están dispuestos a pagar por el privilegio de leer lo que producen. Es mucho más que un blog: parece que podría ser un cambio de paradigma en la economía de los medios.

Tenía mis dudas sobre la creación de mi propio Substack: parecía una gran cantidad de trabajo por lo que podría ser una recompensa insignificante. Sin embargo, decidí, a regañadientes, darle una oportunidad. Llamé a mi boletín «Campamento de entrenamiento de escritura de Tim Lott», reflejando lo que consideré mi enfoque de regreso a lo básico para escribir.

¿Qué obtienen mis suscriptores por registrarse? Todo lo que quiero darles

Siete meses después, estoy enganchado. Substack ocupa la mayor parte de mi tiempo de escritura. Ofrece una nueva oportunidad a escritores como yo, hasta ahora condenados a la Siberia de lo que los editores llaman “midlist”.

Rápidamente me di cuenta del potencial que había para un escritor envejecido que todavía rebosaba de ideas pero no tenía dónde ponerlas. Publicaba tres veces a la semana y gané cientos de seguidores en las primeras semanas (parcialmente impulsado, por cierto, por amigos como David Baddiel y Jonathan Coe, quienes me ayudaron a controlar Twitter).

Empecé con ensayos (como todas mis publicaciones, se enviaron simultáneamente como correo electrónico y se publicaron en mi sitio web de Substack). Mis seguidores compartieron mi trabajo, así que obtuve más seguidores. Grabé podcasts con Irvine Welsh, Sadie Jones y Jon Ronson, y Apple Music y Spotify los recopilaron y distribuyeron. Siempre más seguidores. Leí mi nueva novela. Tiré hilos. Hice videocasts. La gente envió sus escritos y me ofrecí a ayudar, al igual que otros suscriptores, porque esta forma de escribir no es solo una cosa de arriba hacia abajo, es una democracia participativa. Antes de darme cuenta, estaba en el corazón de una comunidad pequeña pero vibrante en torno a mi escritura y mi enseñanza.

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¿Qué obtienen mis suscriptores por registrarse? Todo lo que quiero darles. Tengo total libertad. No hay editores ni anunciantes que me digan qué hacer.

La independencia no está exenta de inconvenientes. Tienes que aprender a venderte, tienes que entender cómo funcionan los medios online y tienes que tener autodisciplina y dedicación. Sin editores, sin agentes, sin departamento de marketing. Usted está solo.

Pero los novelistas sabemos estar solos. Ahora tenemos la oportunidad de ser también editores multimedia. Es una curva de aprendizaje empinada, pero al menos existe la posibilidad de que termine donde supo que siempre pertenecía: de la mano de sus queridos lectores. Y, con suerte, que te paguen por ello.

El campo de entrenamiento de escritura de Tim Lott se puede leer en timlott.substack.com. Now We Are Forgiven de Tim Lott es una publicación de Simon and Schuster (16,99 £).

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