لوسی بائی دی سی کا جائزہ از الزبتھ اسٹراؤٹ - لوسی بارٹن: دی کوویڈ ایئرز | افسانہ

یہ مارچ کے اوائل میں ہے، اور لوسی بارٹن کے سابق شوہر، ولیم (وہ اب بھی اس سے پیار کرتی ہیں، لیکن شادی کے بعد سے وہ الگ رہتے ہیں)، اسے یہ بتانے کے لیے کال کرتا ہے کہ وہ اسے نیویارک سے نکالنا چاہتا ہے۔ وہ مائن میں ایک دوست کے خالی بیچ والے گھر جا رہے ہیں "صرف چند ہفتوں کے لیے،" اس نے اسے یقین دلایا۔ وہ اسے اپنی تمام تاریخیں منسوخ کرنے اور اپنا کمپیوٹر لانے کی تاکید کرتا ہے۔ "ہر کوئی جلد ہی گھر سے کام کرنے لگے گا،" وہ کہتے ہیں، بشمول اپنی دو بالغ بیٹیاں، یہ تسلیم کرتے ہوئے کہ وہ ان سے شہر چھوڑنے کے لیے "بھیک" بھی کر رہے ہیں۔

دریں اثنا، اس کا ایک دوست ابھی وینٹی لیٹر پر مر گیا ہے اور کوئی جنازہ نہیں ہوگا کیونکہ، ولیم نے لوسی کو بتایا، ہم "گڑبڑ" میں ہیں۔ جب وہ جاتے ہیں، وہ کار کی پچھلی سیٹ میں سرجیکل ماسک اور ربڑ کے دستانے دیکھ کر حیران رہ جاتا ہے۔ اور اس سے بھی زیادہ پریشان ہوتا ہے جب وہ دوست جو انہیں مائن میں گھر قرض دیتا ہے انہیں سلام کرنے نہیں آتا کیونکہ جیسا کہ ولیم نیویارک سے آتے ہوئے بتاتے ہیں، "اس کے سر میں ہم زہریلے ہیں"۔ پھر بھی اس مقام پر، لوسی ہمیں بتاتی ہے، "میں بالکل بھی پریشان نہیں تھی۔"

الزبتھ اسٹراؤٹ کے نئے ناول کے آغاز میں جو غیر مسلح کرنے والی صورتحال کی تصویر کشی کی گئی ہے وہ لاجواب لگ سکتی ہے، جو ایک ملین پوسٹ اپوکیلیپٹک فلموں کا سامان ہے، اگر یہ حقیقت نہ تھی کہ ہم میں سے ہر ایک نے حال ہی میں اس کا تجربہ کیا ہے۔ اور سب سے بڑھ کر کنٹینمنٹ۔ اسٹراؤٹ ایسا کرنے والی پہلی مصنفہ نہیں ہیں، لیکن وہ یقینی طور پر لوسی بارٹن کے اب تک کے سب سے زیادہ اہم اور متحرک ناول میں اس کا خوبصورت اور دلچسپ استعمال کرتی ہیں۔ درحقیقت، یہ واقعی ایک یادگار کام ہے، جس کے بارے میں آپ کو لگتا ہے کہ وہ کم تفریحی دنیا کے عنوان کا مستحق ہے (کیا آپ تصور کر سکتے ہیں کہ کوئی مرد مصنف کتاب لوسی بائی دی سی کہہ رہا ہے؟)

بلاشبہ، دلچسپی کا ایک بڑا حصہ یہ ہے کہ یہ صرف لوسی کا ماضی ہی نہیں ہے، بلکہ ہمارا بھی ہے۔ جیسے ہی ولیم اسے مین کی طرف لے جاتا ہے، ہمیں فوری طور پر ان تاریک، ویکسین سے پاک دنوں کے ڈرامے میں واپس پھینک دیا جاتا ہے جب خوفزدہ لوگ، خوش قسمتی سے یا نہیں، ایک نامعلوم وقت کے لیے محدود جگہوں تک محدود تھے۔ ایک ادیب کے لیے جو تنگ، تنگ جگہوں پر سبقت لے جاتا ہے (لوسی کے پہلے ناول میں ہسپتال کے کمرے کے بارے میں سوچئے)، اور ساتھ ہی ساتھ قربت کے تمام نرالا اور غیر یقینی حالات، پورا تصور ایک تحفہ ہے۔

اور، ٹھیک ہے، زیادہ تر لوگوں کے پاس وبائی مرض کے دوران چھپنے کے لیے ساحل سمندر کا خالی گھر نہیں تھا، لیکن اسٹراؤٹ جانتے ہیں: یہ ایک وسیع سیاسی رسائی کے ساتھ ایک انتہائی سماجی طور پر باشعور ناول ہے۔ . کووڈ، بلیک لائفز میٹر، کیپیٹل کا طوفان - "ملک میں بہت گہری بدامنی تھی" - ہم یہ سب لوسی کی حیرت زدہ آنکھوں سے کھلتے ہوئے دیکھتے ہیں۔ یہاں تک کہ جس طرح سے لاک ڈاؤن نے مادی دنیا کی ہماری ضرورت کو آہستہ آہستہ کم کیا، اس کی جگہ قدرتی دنیا میں ایک حیرت انگیز نئی خوشی کی جگہ لے لی: "میں نے محسوس کیا کہ جسمانی دنیا نے ہمارے لیے اپنا ہاتھ کھولا ہے... اور یہ خوبصورت تھا۔"

بلاشبہ، چیزوں کے بارے میں اندھیرے میں رہنے کا لوسی کا بظاہر عزم بعض اوقات آپ کے لیے ناممکن لگتا ہے: کیا وہ واقعی یہ نہیں جان سکتی تھی کہ دستانے اور ماسک کس لیے ہیں؟ لیکن ایک طرح کی تعریف میں ہر صفحے کو بھیگنے کے لئے اسٹراؤٹ کی مہارت اب اوہ ولیم سمیت چار لسی ناولوں کے ذریعے مکمل ہوگئی ہے! اس سال کے بکر کے لیے منتخب کیا گیا ہے - بالکل بچوں جیسا رابطہ منقطع کرتا ہے جس کے ساتھ لوسی دنیا کو لے جاتی ہے (اور لیتی ہے)۔ سیدھے الفاظ میں، آپ اس پر یقین رکھتے ہیں. وہ آئی، جیسا کہ ہمیں بار بار یاد دلایا جاتا ہے (اور شاید کبھی کبھار ہی)، جذباتی اور مادی طور پر غریب پس منظر سے، ایک "بہت، بہت اداس خاندان"۔ یقینی طور پر، وہ اب ایک کامیاب مصنف ہیں، کتابوں کے دورے اور ٹی وی کی نمائش کرنے کے لیے کافی بڑا نام ہے، لیکن اس کی پرورش کے بمشکل نامی دہشت نے اسے دنیا اور اس کے اندرونی کاموں سے حیران کر دیا ہے۔

دریں اثنا، "سمندر کے ذریعے" قید میں زندگی تیزی سے بڑھ رہی ہے۔ جوڑے پہیلیوں پر بات کرتے ہیں، چلتے ہیں، ولیم اپنے "پہلے پانچ ہزار قدم" لینے کے لیے جلدی اٹھتا ہے۔ وہ خریداری کرتے ہیں (اس کے بعد اپنے کپڑے دھوتے ہیں)، کھانا پکاتے ہیں، ایک دوسرے سے ناراض ہو جاتے ہیں - "وہ اپنے بنائے ہوئے ہر کھانے کے لیے بہت تعریف چاہتا تھا - میں نے محسوس کیا" - اور ٹیلیویژن اخبار کے "عادی" ہو گئے۔ "ہر روز ایک اور ریاست میں مزید کیسز ہوتے ہیں، لیکن مجھے پھر بھی سمجھ نہیں آ رہی تھی کہ ہمارے لیے کیا ہے،" لوسی کہتے ہیں جیسے نیویارک پھوٹ رہا ہے "ایک ہولناکی کے ساتھ جو شاید ہی جذب کر سکے۔" وہ خوفزدہ ہے جب ایک سائنسدان ولیم نے اعتراف کیا کہ اس کے خیال میں یہ صورت حال "ایک سال" تک چل سکتی ہے۔

لوسی کے اپنی بیٹیوں کے ساتھ تعلقات کو یہاں ایک ننگی ایمانداری کے ساتھ پیش کیا گیا ہے جو اکثر دل دہلا دینے والا ہوتا ہے۔

اسٹراؤٹ، یقیناً، لاک ڈاؤن سے جذباتی اور خاندانی نتائج کے ساتھ بہترین ہے۔ کئی مہینوں میں پہلی بار ملاقات، نقاب پوش اور سماجی طور پر دوری، لوسی کی بیٹیاں رو پڑیں جب انہیں احساس ہوا کہ وہ 'خاندان کو گلے بھی نہیں لگا سکتیں'۔ ایک دوست اس سے ملنے آتا ہے، دور لان کی کرسی پر بیٹھا ہے۔ ایک افسردہ ماچو والد جو گولف کھیلتا ہے اسے ڈرنے اور قرنطینہ کرنے کی ضرورت ہے۔ لڑکیوں کا بعد میں اچانک دورہ اتنا خوش کن ہوتا ہے کہ ایسا لگتا ہے کہ یہ ایک "آٹرگلو" کو پیچھے چھوڑتا ہے، ایک ایسا مشاہدہ جو آپ کو دل کی گہرائیوں سے متاثر کرتا ہے، کیونکہ کیا یہ وہ چیز نہیں ہے جس کا ہم سب نے تجربہ کیا ہے؟ درحقیقت، لوسی کے اپنی بیٹیوں کے ساتھ تعلقات - ناراضگی، فاصلے، ایک دوسرے کے لیے ان کی محبت کی سادہ جلتی حقیقت - کو یہاں ایک ننگی ایمانداری کے ساتھ پیش کیا گیا ہے جو اکثر دل دہلا دینے والا ہوتا ہے۔

اور سٹراؤٹ محبت، شادی اور سابقہ ​​شادی کے ابدی وعدوں کے بارے میں اتنا ہی ہوشیار ہے۔ اپنے آپ کو اس شخص کے ساتھ اچانک اور دائمی قربت میں ڈھونڈتے ہوئے جو کبھی اس کا شوہر تھا، لوسی کو بعض اوقات معلوم ہوتا ہے کہ وہ اسے برداشت نہیں کر سکتی۔ ولیم اتنا جذباتی طور پر دستیاب نہیں ہے جتنا کہ وہ جس پڑوسی کے ساتھ چلتا ہے، ولیم اسے فلاس کرتے ہوئے دیکھنا پسند نہیں کرتا، اور اب وہ یاد کرتی ہے، ولیم "کوئی منفی بات سننا پسند نہیں کرتا۔" لیکن وہ، وہ تسلیم کرتے ہیں، اکثر اپنی بیٹیوں کے ساتھ ان طریقوں سے بات چیت کرنے کے قابل ہوتے ہیں جو وہ نہیں کر سکتے۔

زیادہ تر، کیونکہ یہ کہنا کوئی بگاڑنے والا نہیں ہے کہ یہ ایک محبت کی کہانی ہے، اس لیے وہ اس کے ساتھ فیاض ہونے سے زیادہ عاجز ہے، چاہے یہ سخاوت ہی کیوں نہ ہو لوسی خود کو "خوف کی لہر" کے بغیر قبول کرنے سے قاصر ہے۔ اس نے اعتراف کیا، "تمہاری وہ زندگی ہے جسے میں بچانا چاہتا تھا،" یہ بتاتے ہوئے کہ اس نے اسے نیویارک سے کیوں نکالا۔ لوسی سوچتی ہے کہ "ہم سب لوگوں، جگہوں اور چیزوں کے ساتھ رہتے ہیں جنہیں ہم نے بہت اہمیت دی ہے۔" "لیکن ہم سب بے وزن ہیں، آخر میں۔" شاید ایسا ہے، لیکن مجھے یقین نہیں ہے کہ میں نے ایک ناول پڑھا ہے جو بہتر وضاحت کرتا ہے کہ شاید یہ کافی کیوں ہے۔

جولی مائرسن کا نان فکشن کورسیر (£14.99) نے شائع کیا ہے۔

لوسی بائے دی سی بذریعہ الزبتھ اسٹراؤٹ وائکنگ (£14.99) نے شائع کیا ہے۔ گارڈین اور آبزرور کی مدد کے لیے، guardianbookshop.com پر اپنی کاپی منگوائیں۔ شپنگ چارجز لاگو ہو سکتے ہیں۔

ایک تبصرہ چھوڑ دو