بجلی کی بندش بذریعہ ولیم ڈی کوہن جائزہ – پلگ پلگ | کاروبار اور مالیات کی کتابیں۔

کنیکٹیکٹ میں جنرل الیکٹرک ہیڈ کوارٹر میں ایگزیکٹو سویٹ "کارپٹ لینڈ" کے نام سے جانا جاتا تھا۔ فارسی قالین اور اون کے موٹے قالین ہر منزل کو ڈھانپتے تھے، جس سے خاموشی کا ماحول پیدا ہوتا تھا۔ تقریباً ایک صدی تک، GE نے اپنا لہراتی نیلا لوگو تقریباً ہر چیز پر لگا رکھا تھا، ونڈ ٹربائنز اور سب میرین ڈیٹیکٹر سے لے کر ریفریجریٹرز، ٹیلی ویژن، ٹوسٹرز اور لائٹ بلب تک۔ یہ دفتر اپنے سی ای او کی ربانی طاقت کی یادگار تھا۔ اس منزل پر قبضہ کرنے والے آخری شیف جیف املٹ نے جوتوں کے چمکنے والے اسٹیشن، پینٹری اور کھانے کے علاقے کے استعمال سے لطف اندوز ہوئے۔ ان کے دو معاونین کا اپنا پرائیویٹ باتھ روم بھی تھا۔ جب املٹ ایک پرائیویٹ ہوائی جہاز میں سفر کرتا تھا، جیسا کہ وہ اکثر کرتا تھا، پہلے جہاز میں مکینیکل فیل ہونے کی صورت میں ایک خالی دوسرا طیارہ اکثر اس کا پیچھا کرتا تھا۔

اپنے عروج پر، GE ایک صنعتی سلطنت تھی جس کی مالیت تقریباً 600 بلین ڈالر تھی۔ جب املٹ 2001 میں سی ای او بنے، دنیا کی سب سے قیمتی کمپنیوں میں سے ایک وراثت میں ملی۔ یہ اتنا قابل اعتماد تھا کہ اس کی ٹرپل-اے کریڈٹ ریٹنگ تھی، وہی ریٹنگ جو حکومتی قرضوں کو دی گئی تھی۔ تیزی سے آگے دو دہائیاں اور یہ بہت بڑی کمپنی معدومیت کے دہانے پر ہے۔ نومبر 2021 میں، جنرل الیکٹرک نے اعلان کیا کہ اسے چھوٹے حصوں میں تقسیم کیا جائے گا۔ حالیہ برسوں میں اس کے ملازمین کی تعداد نصف سے زیادہ کم ہو گئی ہے۔ لائٹ بلب ایجاد کرنے کا سہرا جی ای کے بانی تھامس ایڈیسن کو جاتا ہے۔ 2000 کی دہائی تک، کمپنی نے چینی ٹھیکیداروں سے لائٹ بلب لینا شروع کر دیا تھا اور انہیں GE مصنوعات کے طور پر مارکیٹنگ کرنا شروع کر دیا تھا۔ 2020 میں، GE نے اپنا لائٹنگ بزنس مستقل طور پر بیچ دیا۔

ولیم ڈی کوہن کی نئی کتاب پاور فیلور بند دروازوں کے پیچھے کیا غلط ہوا اس کی ایک دلچسپ کہانی ہے۔ کوہن، ایک کاروباری مصنف اور سابق سرمایہ کاری بینکر، سامراجی توسیع اور غلط فہمی کی تقریباً ایک صدی پر محیط ہے۔ یہ بورڈ کی انسولر سیاست اور اس کے ایگزیکٹوز کی چالوں پر توجہ مرکوز کرتا ہے، اس تبدیلی پر غور کرنے کے لیے شاذ و نادر ہی روکتا ہے جو GE کی مصنوعات یا کارپوریٹ کلچر نے پوری دنیا میں کی ہے۔ اس کے بجائے، پاور فیلور دو مخالفوں کے گرد گھومتا ہے: مرحوم جیک ویلچ، ایک لاپرواہ اور ظالم سی ای او جس نے ہر سال اپنی 10 فیصد افرادی قوت کو فارغ کرنے کی وکالت کی، اور اس کے جانشین املٹ، ایک ضدی سیلز مینیجر، جو کوہان کے ذرائع میں سے ایک کے طور پر کہتے ہیں کہ وہ صرف "سی ای او کے طور پر ظاہر کرنا۔"

محنت کش طبقے کے آئرش-امریکی والدین کی بے چین اکلوتی اولاد، ویلچ رونالڈ ریگن کے صدر بننے کے چند ماہ بعد GE کے CEO بن گئے۔ وہ ایک ماہر کیمیا دان تھا، لیکن جب اس نے فنانشل انجینئرنگ کا فن سیکھا تو اس کی خوش قسمتی بڑھ گئی۔ ویلچ نے GE کریڈٹ کو تبدیل کر دیا، ایک پروگرام جس کا آغاز عظیم کساد بازاری کے عروج پر ہوا جس نے صارفین کو آلات خریدنے اور بعد میں ان کے لیے ادائیگی کرنے کی اجازت دی، ایک مالیاتی پاور ہاؤس میں۔ ان کی قیادت میں، کمپنی نے اپنی بہترین کریڈٹ ریٹنگ کا استعمال کرتے ہوئے غیر محفوظ بازاروں میں سستے قرضے لیے اور اس فرق کو جیب میں ڈالتے ہوئے، زیادہ شرح سود پر قرض لینے والوں کو قرض دیا۔ ویلچ اکثر اس بات پر تبصرہ کرتے تھے کہ یہ کتنا آسان تھا: "میں نے سوچا کہ یہ دھات کو موڑنے سے زیادہ آسان ہے،" اس نے کوہن کو بتایا، جس نے GE کے فنانس آرم کے لیے دو سال تک کام کیا جب کہ وہ ابھی بیس کی دہائی میں تھا۔ "یہ گھر کی دوڑ تھی۔" اس نے جی ای کو ایک ایسی کمپنی میں بدل دیا جس نے پیسے سے پیسہ کمایا۔

ویلچ نے ایک کمپنی بنائی تھی جس کی قیمت ریت پر بنی فلک بوس عمارت جیسی تھی۔

ویلچ نے منافع کے اہداف کے بارے میں پرجوش تشویش ظاہر کی ہے (فنانشل ٹائمز نے اسے ایک بار "نمبر وسوسپر" کہا تھا)۔ وہ اکثر صرف عملے کو فارغ کرکے (اس نے CEO کے طور پر اپنے ابتدائی چند سالوں میں 100.000 سے زیادہ ملازمین کو فارغ کر دیا) یا دیگر کمپنیوں کو GE کام آؤٹ سورس کر کے ان ممالک میں جہاں مزدوری کی لاگتیں کم ہیں، اوور ہیڈ کاٹ لیتا ہے۔ لیکن مسلسل بڑھتی ہوئی نمو پیدا کرنے کی اس کی حیرت انگیز صلاحیت کا ایک اور، زیادہ متنازعہ ذریعہ تھا۔ وال سٹریٹ جرنل نے GE پر "کمائی کے انتظام" میں ملوث ہونے کا الزام لگایا، جو کہ ایک بیلنس شیٹ پر منافع میں مسلسل اضافہ کا بھرم پیدا کرنے کے لیے منافع اور نقصان کو ہموار کرنے کی مشق کرتا ہے (الزامات کی ویلچ نے سختی سے تردید کی ہے)۔ کسی بھی صورت میں، اس نے ایک کمپنی بنائی تھی جس کی قیمت ریت پر بنی فلک بوس عمارت سے تشبیہ دی گئی تھی، جو کہ نیچے کا منظر بدلتے ہی گر جائے گی۔ جلد ہی GE کیپٹل کا منافع چیزوں کو ایجاد کرنے یا ایکسرے مشینوں اور جیٹ انجنوں کی تیاری سے حاصل ہونے والے منافع سے کہیں زیادہ ہو گیا۔

املٹ نے مالی قیاس آرائیوں پر کمپنی کے انحصار کو روکنے کی کوشش کی، لیکن دشمن کو اندر آنے کی دعوت دی۔ 2015 میں، ٹرائین پارٹنرز، ایک اثاثہ جات کی انتظامی فرم جو کہ کم کارکردگی کا مظاہرہ کرنے والی کمپنیوں کو ہلا کر رکھ دیتی ہے، ایک سرکردہ سرمایہ کار کے طور پر ابھری۔ ارب پتی شریک بانی نیلسن پیلٹز، جنہوں نے 2016 میں ٹرمپ کو ووٹ دیا تھا، شیئر ہولڈر کی قدر کے حصول میں انتھک تھا، اس لیے یہ ناگزیر تھا کہ کمپنی تبدیلی کا مطالبہ کرے گی، بشمول Immelt کی قیادت سے۔ جی ای کے پاس اب ایک نیا سی ای او ہے، لیری کلپ، جو پیلٹز کے ساتھ مل کر کام کرتا ہے (نہ ہی کتاب کے لیے کوہن سے بات کی)۔ پچھلے سال، کلپ نے آخر کار "معاشرے کو ان پلگ کر دیا۔"

700 سے زیادہ صفحات پر، پاور فیلور اپنے قاری سے بہت کچھ مانگتا ہے۔ آدھے راستے میں، ایک دھندلا سا احساس قائم ہوا جب بیانیہ کا دھاگہ چکروں میں گھوم رہا تھا کہ کچھ ایگزیکٹوز کالج کہاں گئے یا انہوں نے کس سے شادی کی۔ کوہن نے ویلچ کے ساتھ انٹرویوز سے بڑے پیمانے پر اقتباسات کیے ہیں، جن کے قصے کچھ زیادہ ہی مضحکہ خیز لگتے ہیں، جیسے کسی دھندلے پاور بروکر کو بار میں اپنی بہترین کہانیاں سنانا۔ GE کے عروج و زوال کو انفرادی مردوں اور ان کے چست فیصلوں کی پیداوار کے طور پر بیان کیا گیا ہے، لیکن اس کی قسمت کا ایک وسیع مفہوم ہے۔ یہ ایک انتباہ ہونا چاہئے: لاگت میں کمی، آؤٹ سورسنگ اور مالیاتی قیاس آرائیاں ایک مسخ شدہ ویلیو ماڈل تیار کر رہی ہیں جو کہ گرنے کا ذمہ دار ہے۔

ہفتہ کے اندر اندر کو سبسکرائب کریں۔

ہفتہ کو ہمارے نئے میگزین کے پردے کے پیچھے دریافت کرنے کا واحد طریقہ۔ ہمارے سرفہرست مصنفین کی کہانیاں حاصل کرنے کے لیے سائن اپ کریں، نیز تمام ضروری مضامین اور کالم، جو ہر ہفتے کے آخر میں آپ کے ان باکس میں بھیجے جاتے ہیں۔

رازداری کا نوٹس: خبرنامے میں خیراتی اداروں، آن لائن اشتہارات، اور فریق ثالث کی مالی اعانت سے متعلق معلومات پر مشتمل ہو سکتا ہے۔ مزید معلومات کے لیے، ہماری پرائیویسی پالیسی دیکھیں۔ ہم اپنی ویب سائٹ کی حفاظت کے لیے Google reCaptcha کا استعمال کرتے ہیں اور Google کی رازداری کی پالیسی اور سروس کی شرائط لاگو ہوتی ہیں۔

پاور فیلور: دی رائز اینڈ فال آف این امریکن آئیکن بذریعہ ولیم ڈی کوہن پینگوئن (£35) نے شائع کیا ہے۔ libromundo اور The Observer کو سپورٹ کرنے کے لیے، guardianbookshop.com پر ایک کاپی خریدیں۔ شپنگ چارجز لاگو ہو سکتے ہیں۔

ایک تبصرہ چھوڑ دو