Utopia Avenue por David Mitchell, crítico – fideos de rock progresivo sin fin | Libros


yo puede que nunca perdone a David Mitchell por escribir Atlas de nubes. Fue una tormenta espiritual gloriosamente inventiva de una novela, que salta locamente a través del tiempo y el espacio, aparentemente sin restricciones por la gravedad narrativa que atrae a otros libros suelo. Estaba en mis veintes cuando salió y recuerdo haberlo apretado contra todos los que conocía. Devoré sus otras novelas y esperaba nuevas obras. Desde entonces he seguido leyéndolo diligentemente, pero nada se ha acercado a las alturas de Atlas de nubes, y cada nueva novela es recibida con una mezcla de esperanza y la sensación de que me ha atrapado con la gloria de su maravilla única.

Así que llegamos a su último, el pesado Avenida Utopía, que narra el ascenso y la caída de una banda de rock a fines de la década de 1960. La novela está organizada en tres "álbumes" separados: Paradise Is the Road to Paradise, The Stuff of Life y The Third Planet, con cada "canción" escrita desde la perspectiva de un miembro diferente de la banda (o, en una ocasión, el manager de la banda Levon Franklin). Dean Moss, en el bajo, es un enamorado de Gravesend que habla en un chirriante pastiche cockney; Peter "Griff" Griffin, el baterista es "un diamante en bruto del norte". Anárquico, jurado, le gusta beber ”; 'Elf' (Elizabeth) Holloway, la cantante, recientemente se separó de su pareja musical y romántica, una chica australiana, y es predominantemente de clase media; Finalmente, está Jasper de Zoet (sí, un pariente de Jacob de Zoet, el personaje principal de la novela de 2010 de Mitchell, Los mil otoños de Jacob de Zoet – y vive de una herencia holandesa de las Indias Orientales). Jasper está en la guitarra, un joven tranquilo, confundido e intenso.





Syd Barrett, de Pink Floyd, "Perdido en un trance inducido por las drogas", tiene un cameo en la avenida Utopía



Syd Barrett, de Pink Floyd, "perdido en un trance inducido por drogas", aparece en la avenida Utopia. Fotografía: Andrew Whittuck / Redferns

El libro se abre a principios de enero de 1967 (lo sabemos porque DONALD CAMPBELL DEAD está pegado en las vallas publicitarias de los periódicos) y termina en tragedia en 1968, pero en un poco más de año, Mitchell está haciendo todo lo posible para insertar todas las referencias culturales maltratadas. , así como una gran cantidad de tímidos guiños a su propio trabajo. Los aficionados reconocerán que Levon aparece en Relojes de hueso mientras Jasper está obsesionado con una pieza musical llamada El atlas de nubes sexteto. Esto es lo que la gente espera de Mitchell, esos pequeños buques insignia posmodernos autorreferenciales, pero aquí, más que nunca, se sienten en números, sin sentido o con un propósito mayor.

Lo mismo podría decirse de los cameos de estrellas de la época que aparecen con una regularidad improbable. Nos encontramos con Bowie muy temprano, aparentemente tuvo un sueño en el Muro de Berlín; luego, en unas pocas páginas, está Marc Bolan: "Siempre les digo a las chicas:" Si quieren entenderme, lean Señor de los Anillos Ahora. "Es tan simple como eso"; y Syd Barrett, quien parece perdido en un trance inducido por drogas. Desde Ella Fitzgerald – "Ella es un genio colorido entrenado por Juilliard" – a un pasaje hacia el final del libro cuando el nombre del monólogo interno de Dean cae dos veces en tantas oraciones ("Dean despliega un truco que Mama Cass le dijo … Mick Jagger le dijo a Dean … "), es como si ninguna celebridad del día, desde Francis Bacon hasta Frank Zappa, pudiera evitar caer bajo el asfixiante control de La pluma de Mitchell. Cada uno de ellos es convocado y despedido torpemente, y todo lo que tenemos es que Griff dice: "Devil's Chuffin, es Jimi Hendrix".

El problema es, por supuesto, que Mitchell espera que todos estemos tan emocionados como él está claramente por estos cameos, en lugar de reconocerlos por lo que son. : intenta dar vida a una historia que sea predecible y alucinante. Escribir bien sobre música en una novela es notoriamente difícil: Nick Hornby's Alta fidelidad fue fabuloso y Salman Rushdie El suelo bajo sus pies deslumbrante en algunos lugares, pero Avenida Utopía Es casi implacablemente sombrío. Es interesante notar que la novela narra un momento en que los músicos comenzaron a tomarse cada vez más en serio y cuando sus canciones se hicieron más largas e importantes: la duración promedio de las pistas excedió la barra de tres minutos en 1967. Avenida Utopía es como una pieza interminable de fideos de rock progresivo, bueno si estás drogado a finales de los años 60, pero dolorosamente irrelevante aquí y ahora.

Utopía Avenue por David Mitchell es publicado por Sceptre (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15