Veinte años después del 11 de septiembre, ¿funciona la democracia estadounidense? | Libros de políticas

En los meses siguientes a los ataques terroristas del 11 de septiembre de dos mil uno en Nueva York y Washington, los estadounidenses fueron sacudidos por «una repentina sensación de vulnerabilidad», escribe Evan Osnos. Había un deseo, en esos primeros días, de eludir la división de la era de Vietnam. Demasiado para eso. En dos mil tres, el presidente George W. Bush invadió Irak y polarizó la patria. El prosista Norman Mailer advirtió sobre «una atmosfera pre-fascista en Estados Unidos» y sugirió que la democracia era «una condición que vamos a ser llamados a sostener en los años venideros».

Veinte años después del 11 de septiembre y 8 años después de volver a los Estados Unidos de giras de documentales en el Medio Oriente y China, Osnos, editor de la gaceta New Yorker, lucha con la premonición de Mailer en su nuevo libro Wildland: The Making of America’s Fury. El título se explica en el prólogo, que cita al revolucionario chino Mao Zedong: “Una sola chispa puede provocar un incendio en la pradera. La imagen de un paisaje listo para arder atormentaba a Osnos, que vivía y trabajaba en el Washington de Donald Trump. Llegó a entenderlo como una parábola por un momento en la historia de Estados Unidos «cuando la tierra y la gente parecían reflejar la rabia de los demás».

Los años de ausencia del autor le han dado una nueva visión de los Estados Unidos, y su antena está finamente sintonizada con la forma en que se ve a Estados Unidos en el extranjero. Hablando desde el sótano de un amigo a través de Zoom, recuerda una conversación con un vecino en Beijing. “Este trabajador de una fábrica jubilado nunca había estado fuera del país, pero veía las noticias todas las noches en la televisión estatal china. Le dije: “Regresaremos a Estados Unidos”, y afirmó: “Ah, Estados Unidos. Cuidado porque es un país muy próspero pero todo el mundo tiene un arma.

Como reportero que trabajaba en varios países autoritarios, el trabajo de Osnos no era ser un abanderado de los principios estadounidenses (democracia, progreso, estado de derecho, confianza en los hechos empíricos), pero su mera presencia transmitía el mensaje implícitamente. Luego, dice, “Regresé a los Estados Unidos y realmente encontré estos principios amenazados, incluso antes de que Donald Trump estuviera en el poder. «

En el primer día de Osnos en el New Yorker en 2013, el gobierno de Estados Unidos cerró, el último golpe político de los republicanos acérrimos decididos a frustrar al presidente Barack Obama a toda costa. “Recuerdo que llamé a la Casa Blanca y recibí un mensaje de voz, y si hay una metáfora más clara para un país que camina sonámbulo en una época de competencia global profunda, es esta, esto. ¿Fue realmente ese primer día de regreso al trabajo donde comencé a decir qué estaba mal aquí? «

Osnos, por tanto, volvió a tres lugares de su pasado: Greenwich, Connecticut, donde creció desde los 10 años; Clarksburg, West Virginia, donde se mudó a los 22 años para trabajar como fotógrafo de prensa y Chicago, Illinois, donde realizó una pasantía en el Chicago Tribune, en un esfuerzo por rastrear las raíces de los disturbios actuales.

Greenwich era una ciudad privilegiada íntimamente asociada con la política republicana moderada, personificada por Prescott Bush, padre y abuelo de presidentes, que creía en ideas como aumentar los impuestos para pagar la educación y la investigación científicas. Entonces, cuando Trump ganó las primarias republicanas allí en 2016, Osnos tuvo que considerar cómo los miembros del partido en su ciudad natal habían confiado en el populista descarado y vulgar.

La gente había tomado la decisión de promover la candidatura de alguien que muchos dirían en privado que no era apto para la presidencia.

«Descubrí que esta era una de las áreas que más necesitaba trabajar como estadounidense y como observador político ”, dijo Osnos. “Debido a que la interpretación frívola del trumpismo al mundo lo fue, fueron personas desesperadas las que realmente dieron la alarma de incendio sobre la política estadounidense. Lo que realmente sucedió fue que algunas de las personas más poderosas de Estados Unidos habían tomado la decisión de promover la candidatura de alguien para quien muchos de ellos dirían en privado que no era apto para ocupar la presidencia. Pero hicieron estos cálculos para sus propios intereses personales, profesionales o comerciales, que crearon a alguien que luego causó estragos que reconocemos. «

Para Osnos, todo se reducía a la ambición personal. “Hemos creado instrumentos en Wall Street que permiten que la codicia tome su forma fluorescente completa, y hemos creado sistemas en política que permiten a alguien como [Republican senators] Josh Hawley o Ted Cruz para poder aunar todos los instrumentos de enriquecimiento político personal y avanzar a costa de su partido, sus supuestos valores, etc. Una de las cosas que pasa por esto es perfeccionar las herramientas. Los fondos de cobertura son fundamentalmente diferentes de los bancos del siglo XVIII.

Este perfeccionamiento de las herramientas es evidente en Greenwich donde, a pesar de tener una de las tasas de criminalidad más bajas del país, las paredes alrededor de las casas privadas se han reducido de 2 pies o 3 pies a 6 pies (que se jodan las paredes, como las llama un funcionario local). – producto de una de las expansiones de riqueza más extraordinarias en la historia de Estados Unidos. Los ricos habían encontrado formas de fusionar empresas, recortar gastos y expandir los mercados de valores. Las clases media y trabajadora se han quedado atrás.

“Uno de los temas que atraviesa Greenwich y West Virginia, así como Chicago, es el poder de segregación de raza y clase”, afirma Osnos. “Porque es posible, si vive en los bolsillos de las recompensas estadounidenses, protegerse del encuentro total con la angustia estadounidense. De hecho, puedes vivir tu vida casi perfectamente aislado de él. Cita estadísticas de que la esperanza de vida de los hombres adultos en el condado de McDowell, Virginia Occidental, es 18 años menor que la del condado de Fairfax en la vecina Virginia. «¿Nos sorprende entonces que nuestra política se esté desmoronando a medida que la gente vive, en el nivel biológico más básico, vidas más o menos no cruzadas?» «

El mito del progreso en Estados Unidos resultó ser solo eso, dice Osnos. “Uno de los detalles que me di cuenta es que, según las medidas de movilidad intergeneracional en los Estados Unidos, ahora es más difícil para un niño ganar más que sus padres que para un niño. En China ganar más de sus padres. En cierto modo, esto es tan contrario al mito que nosotros en este país nos decimos a nosotros mismos que debería ser un incendio de cinco alarmas. «

En el extremo opuesto de Greenwich está Clarksburg, en las verdes tierras altas del norte de Virginia Occidental, donde Osnos se mudó en enero de 1999 para hacer una pasantía en el departamento de fotografía del periódico Exponent Telegram por 230 dólares a la semana. A su regreso, dos décadas después, encontró la ciudad de 16.400 habitantes devastada por el desempleo, la pobreza y la epidemia de opioides. Un antiguo bastión demócrata – los Kennedy hicieron campaña aquí – había pasado decisivamente a Trump. “Estaba mirando en mi antiguo apartamento y la ventana estaba rota y había una sábana sobre la ventana y estaba golpeando con la brisa. Simplemente tenía la sensación de que algo había ido muy mal con el agua subterránea económica.

Es la tierra del carbón. Virginia Occidental está muy bien dotada, pero durante las últimas décadas las ganancias se filtraron fuera del estado, nuevamente gracias a las herramientas más innovadoras de la ingeniería financiera. Los fondos de cobertura, corriendo como buitres, pudieron extraer los últimos trozos más jugosos de una industria moribunda. Trump ofreció esperanza a las personas que pensaban que no tenían nada que perder. “Los mineros del carbón decían, no me gustaba Donald Trump, realmente no se parecía a mi tipo de persona, pero vino aquí, habló con nosotros, dijo que iba a salvar esta industria y eso fue lo que pensaste. ¿Qué más esperas que hagamos?

Virginia Occidental es también un excelente ejemplo de los «desiertos de la información» que quedan cuando Internet mata a los periódicos locales. Muchos lugareños están recurriendo a redes de televisión por cable como Fox News, o grupos de derecha y teóricos de la conspiración en línea. “Ha visto el declive de las noticias locales durante el mismo período de tiempo que ha visto el crecimiento de este discurso noticioso nacionalizado, que en algunos círculos, especialmente en Fox, está claramente diseñado para conmover, generar miedo, promover un sentido de odio al otro ”, afirma Osnos. Conforme las comunidades locales se fracturan poco a poco más, “la gente se va a casa. De repente, se conectan con personas lejanas. Crearon nuevas identidades. Ya no se ven a sí mismos como: “Soy de este condado y debo cuidar a mi vecino. Se ven a sí mismos como: ‘Estoy unido en este gran proyecto con gente que está muy lejos’. «

Trump fue derrotado el año pasado por Joe Biden, quien prometió sanar las divisiones y unificar la nación, algo esencial, dice, para que Estados Unidos demuestre que la democracia aún puede funcionar mejor que las autocracias como China. Esto explica en parte por qué Biden estaba ansioso por alejarse de Afganistán antes del vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre. Pero no resultó tan sencillo.

Un marine estadounidense durante un ejercicio de entrenamiento en Afganistán en 2017.Un marine estadounidense durante un ejercicio de entrenamiento en Afganistán en 2017. Foto: Wakil Kohsar / AFP a través de Getty Images

«Me sorprende lo rápido que los talibanes hicieron a un lado tantas cosas que los políticos estadounidenses habían llamado exportaciones permanentes: democracia, derechos humanos, ejército afgano permanente», dice Osnos, cuyos libros anteriores incluyen una biografía bien recibida de Biden. “A los estadounidenses nunca se les pidió que participaran plenamente en la guerra en Afganistán y, al final, nuestras raíces allí apenas se extendían más allá de la capa superficial del suelo. «

En Wildland, dos décadas tumultuosas en la historia de Estados Unidos están marcadas por el 11 y el 6 de septiembre, este último refiriéndose a la insurgencia asesina de los partidarios de Trump en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021 que interrumpió brevemente la certificación por parte del Congreso de la victoria electoral de Biden. Lo que nadie podía estar seguro ese día era si era el final de esa era o el comienzo de algo nuevo e incluso más oscuro.

Depende, dice Osnos ahora. “Estamos lidiando con un sistema político que se ha vuelto tan esclerótico y desconectado del público que uno de los dos partidos principales está participando en la ilusión de que el 6 de enero no sucedió o no importa. Imaginar que hemos dejado atrás el trauma de Trump es una fantasía muy peligrosa, no solo porque podría estar de regreso, sino porque las condiciones subyacentes que lo produjeron aún siguen enfureciendo.

Sin embargo, el futuro no parece del todo sombrío. «Encuentro motivos para tener esperanza en esta inconfundible realidad de las disparidades raciales de la epidemia de Covid y luego, por supuesto, la [Black Lives Matter] protestas el verano pasado ”, afirmó. “La conciencia asimismo tiene potencial político y, de hecho, podemos empezar a ver este instante como el instante en el que apenas estamos empezando a reconocer la magnitud del inconveniente y abordarlo. Pero la idea de que hemos apagado el fuego es seguramente lo más peligroso que podemos decirnos.

Wildland: The Making of America’s Fury es una publicación de Bloomsbury (£ veinte). Para respaldar a Guardian y Observer, adquiera una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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