¡Verso, Coro, Monstruo! de Graham Coxon – El chico improbable del Britpop | Autobiografía y memoria

Mientras Blur gobernaba los años 90 y las animadas canciones de Damon Albarn sobre el anglicismo llegaron a ejemplificar el britpop, Graham Coxon solía aparecer con el ceño fruncido en la parte posterior de las fotos grupales de la banda. El modus operandi de Coxon como guitarrista a menudo implicaba lanzar «anti-solos» a la maquinaria, el contrapeso escéptico de la banda.

Los dos se conocieron en la escuela en Colchester, Essex, y se mudaron a la escuela de arte en Londres, donde se encontraron en el centro de dos movimientos creativos: el conjunto artístico de los Goldsmiths que se convertiría en los YBA y las bandas que encabezarían un nuevo sonido. Una mirada a la prensa musical de la época habría revelado que Coxon, con anteojos, agudo y apasionado por la música estadounidense tanto como los Kinks, no siempre estaba emocionado con la dirección de viaje de su banda.

Cuanto más burbujeantes se volvían los sencillos de Blur, menos aparentes eran las cejas arqueadas del grupo, o su trasfondo bucólico y agridulce, o su amplia gama de influencias. Un punto álgido fue el éxito Country House de Blur de 1995, aparentemente una sátira del éxito, y su video dirigido por Damien Hirst. Mientras el grupo se divertía con el archi-niño Keith Allen mientras las jóvenes pechugonas se burlaban de Benny Hill, Coxon sintió que el sentido de la ironía del grupo regresaba a sí mismo.

Es una sorpresa, o quizás no una sorpresa en absoluto, que Coxon no señale que la música es divertida en más de 200 páginas en

Su incomodidad con el sexismo, y el éxito, se manifestó en las entrevistas. El socio de Coxon en ese momento estaba en la banda antidisturbios Huggy Bear, y en el apogeo de la fama de Blur, Coxon se retiró de la «calle principal de Blur» en la popular escena punk DIY. Otras tensiones tiraban de Blur: Coxon y el baterista Dave Rowntree luchaban contra el alcoholismo. Coxon ingresó a rehabilitación en 2001 y el resto de Blur hizo su álbum Think Tank sin él.

Todo esto es de dominio público. Escrito con el periodista Rob Young, autor de Electric Eden, una introducción a las cualidades transportadoras de la música folclórica británica, las memorias de Coxon no revelan nada nuevo sobre una era muy catalogada.

Sin embargo, cuenta una serie de historias familiares (britpop, la locura que es la fama, conflictos grupales, adicciones) con una franqueza que desarma. Coxon puede ser lírico cuando habla de la música que ama, desde The Who hasta la oscura banda estadounidense Mission of Burma, pero su tono es principalmente realista. Hay una inocencia refrescante en su prosa cuando habla, por ejemplo, del tan vilipendiado programa de 12 pasos. “Nadie te enseña esas cosas”, bromea, principalmente, cómo navegar por el éxito y las relaciones.

Graham Coxon en Konk Studios, al norte de Londres, agosto de 2018Graham Coxon en Konk Studios, al norte de Londres, en agosto de 2018. Fotografía: Alicia Canter/libromundo

Es una sorpresa, o tal vez no del todo, que Coxon informe que la música solo es divertida en más de 200 páginas, cuando toca las canciones cortas y agudas de su quinto álbum en solitario con una banda de amigos en habitaciones pequeñas. Hilarantemente, Coxon, el pesimista, en realidad exhibe un comportamiento de estrella de rock. Vive en una casa muy grande en el campo, por un tiempo (principalmente como un ermitaño, caminando los límites en sus pantalones). Le gusta jugar con motocicletas antiguas. Se embarcó en el espiritismo y la Wicca. Se muda a Los Ángeles (pero pronto regresa). Fender fabrica una Telecaster en su honor.

Un artículo reciente de libromundo señaló la gran cantidad de músicos de hardcore punk que crecieron como niños del ejército. Coxon, nacido en Alemania, también se movió por lo básico, viviendo el tipo de infancia sin supervisión de la década de 1970 llena de bordes afilados y violencia ocasional que ahora se siente desgarradora. Criado en Derbyshire y no rico, Coxon se molestó particularmente cuando Blur fue dejado como un niño sureño elegante en el Oasis más duro.

En el arte, Coxon encontró un medio de exorcismo así como un ejercicio de estilo. (Principalmente dibujaba monstruos). En la música, sin embargo, encontró tribu, y en el alcohol un bálsamo para su ansiedad profundamente arraigada y su «zumbido constante de vergüenza». ¡Verso, Coro, Monstruo! fue escrito durante el confinamiento, después de muchas terapias; Coxon ha estado sobrio durante algunos años. Sospechas que Rob Young fue elegido como caja de resonancia porque hace algún tiempo, sin duda a tiempo para su álbum de 2009 The Spinning Top, Coxon se enamoró de los acordes abiertos y el intrincado trabajo con los dedos de los guitarristas de folk revival como Bert Jansch y Martin. Carthy. Al igual que la escena punk feminista de los años 90, el folk era otra tribu de la que Coxon (la «estrella del pop» ficticia) esperaba un desaire. En cambio, encontró aceptación. ¡Verso, Coro, Monstruo! rompe con Coxon, un músico clásico torturado, afortunadamente en equilibrio.

  • ¡Verso, Coro, Monstruo! por Graham Coxon es publicado por Faber (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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