Viet Thanh Nguyen: «No me di cuenta del racismo de Tintín» | ficción

Mi primer recuerdo de lectura.
Los primeros libros que recuerdo haber leído fueron de la biblioteca pública de Harrisburg, Pensilvania, donde mi familia había llegado como refugiados de Vietnam en 1975. Recuerdo vívidamente Donde viven los monstruos de Maurice Sendak, que leí cuando tenía seis años, pero a diferencia de la mayoría de los demás. niños, no me gustó. La historia de un niño que huye de su casa en un bote y se encuentra entre criaturas alienígenas era demasiado oscura para mí. Tal vez estaba demasiado cerca de la realidad.

Mi libro favorito creciendo
Serie Tintín de Hergé. Los libros estaban muy bien dibujados y contados, con personajes memorables y aventuras en tierras exóticas. Las historias eran cautivadoras. Me encantaba el exotismo pero no notaba el racismo y el colonialismo. Le di los libros a mi hijo de ocho años y él también los ama, pero me aseguro de que discutamos los temas.

Imagen que muestra un sello con el héroe del cómic Tintín Fotografía: Moulin Sart/EPA

El libro que me cambió de adolescente
Cuando tenía 13 o 14 años, leí La queja de Portnoy de Philip Roth. Sentí una similitud entre mi mundo de refugiados vietnamitas y el mundo judío estadounidense de Roth, pero lo que realmente me llamó la atención fue el momento en que el adolescente Alex Portnoy se masturba con un trozo de hígado. Al final de su acto cobarde, vuelve a poner el hígado en la nevera y su familia, desprevenida, cena allí esa noche. Le rendí homenaje a la escena en mi novela El simpatizante. Digamos que un pobre calamar está involucrado.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Cuando tenía 18 años, me encontré con The Joy Luck Club de Amy Tan. Estaba tan emocionado que lo terminé en unos días. No sabía que existía la literatura asiático-estadounidense hasta que leí este libro, pero terminé escribiendo mi propio libro al respecto, que es de finales del siglo XIX. Descubrir la literatura asiático-americana cambió mi vida y mi mente.

El libro que me hizo querer ser escritor
El mono de Curious George era un favorito de la infancia. Debe haberme hecho querer ser escritor, porque el primer libro que creé, en noveno grado, era una historia sobre animales. Lester the Cat, que escribí y dibujé, trataba sobre un gato urbano aburrido que huye al campo, donde se enamora de un gato del campo.

El libro o autor al que volví
Cuando era adolescente, leí la novela Close Quarters de Larry Heinemann, sobre la guerra de Vietnam. Los soldados estadounidenses promedio se convierten en asesinos y violadores. El personaje vietnamita más memorable es una prostituta llamada Claymore Face. Me horrorizó la forma en que retrataban a los vietnamitas y odié la novela durante mucho tiempo. Al leerlo de nuevo como adulto y escritor, me di cuenta de que Heinemann tenía razón. Su obligación no era editorializar, sentimentalizar o humanizar a los vietnamitas, cuando los soldados estadounidenses los deshumanizaban. Su obligación era incomodar a sus lectores, porque eso es lo mínimo que pueden sentir cuando leen sobre la guerra.

El libro que leí
El Cándido de Voltaire estaba, por alguna razón, en la sección de niños de la biblioteca. Pensé que era una fábula bastante graciosa. Como adulto, me di cuenta de que las desgracias cómicas de Cándido eran un buen modelo para lo que estaba haciendo pasar a mi narrador en El simpatizante, así que puse algunas desventuras al estilo de Cándido en su secuela, El comprometido.

El libro que nunca pude volver a leer
1984 de George Orwell. Me encantaba en la escuela secundaria, pero la prosa no me atraía cuando la vi hace unos años. Probablemente fue porque estaba obsesionado con el próximo libro aquí…

El libro que descubrí más tarde en la vida.
El país del fin del mundo de António Lobo Antunes, inspirado en la experiencia bélica del autor en la colonia portuguesa de Angola. La prosa es densa, colorida, profana y hermosa, contrariamente al mandato de Orwell en su ensayo Politics and the English Language de escribir con claridad.

El libro que estoy leyendo actualmente.
The Perfect Sound: A Memoir in Stereo de Garrett Hongo, sobre su obsesión audiófila, su vida y su voz poética. Hongo fue mi mentor en la compra de equipos estéreo sofisticados. Me costó una pequeña fortuna.

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