Volver a empezar: Estados Unidos de James Baldwin y sus lecciones urgentes para hoy – Revisión | Libros de biografia


METROichael Ondaatje escribió que si Van Gogh era "nuestro artista-santo del siglo XIX", James Baldwin era "nuestro artista del siglo XX". Para muchos, los escritos de Baldwin han sido durante mucho tiempo una piedra de toque del humanismo antirracista, pero el significado de este epíteto en particular nunca ha sido más enfático para mí que al leerlo. 39; Eddie S Glaude Jr. Reiniciar, su poderosa meditación sobre el legado perdurable de la vida y el pensamiento de Baldwin, un New York Times bestseller y uno de los muchos títulos que provocaron indignación pública por el asesinato de George Floyd en Minneapolis en mayo pasado.

Glaude, que es un profesor distinguido y presidente del departamento de Estudios Afroamericanos de la Universidad de Princeton (donde ha impartido un seminario sobre Baldwin durante varios años), también es originario del condado de Jackson, Mississippi, Estados Unidos de América. Estado de EE. UU. Que sufrió la mayor cantidad de linchamientos – 581 entre 1882 y 1968. El trauma de este legado – "nuestros cuerpos llevan adelante los traumas", escribe Glaude – nunca está lejos de la página . El trauma tampoco se sintió en toda la América negra en la generación de sus padres cuando en 1968 Martin Luther King Jr fue asesinado, aplastando las esperanzas de un "cambio fundamental" que se afianzó. Se reunieron en torno al movimiento de derechos civiles estadounidense durante la mayor parte de una década.

Fue por desesperación, escribe Glaude, que en 2018, dos años después de lo que él llama "la desastrosa elección de Donald Trump", comenzó a escribir este libro, "en diciéndome que lo hicieron otra vez. Millones de estadounidenses blancos habían elegido a Trump, y nosotros tendrá que afrontar las consecuencias de esta elección. "

Dada esta 'traición', como tantas traiciones anteriores de la posibilidad democrática en Estados Unidos, perpetradas por aquellos decididos a preservar la fantasía de que Estados Unidos es o alguna vez ha sido una nación blanca, recuerda. La afirmación de su padre, al crecer, de que él no "trataba con los blancos". Ahora Glaude también "entendió un poco mejor" este impulso separatista, aunque en estos nuevos tiempos de ascendencia trumpiana fue Baldwin, no su desilusionado padre, a quien se volvió para enfrentar a su padre. desesperación. "Baldwin", sugiere Glaude, "nos da recursos".

Como figura de la generación de padres de Glaude, Baldwin era tanto un gigante como una anomalía: el chico de Harlem cuya representación de la vida estadounidense negra a través de la gran migración (en 1953) Ve a decirlo montaña) lo había convertido en una sensación literaria cuando todavía tenía veintitantos años. A los 30 años era un nombre familiar, qué atrevido era, en el apogeo de su fama, para escribir, en 1956 El dormitorio de Giovanni y 1962 Otro país, desde la perspectiva tanto de los protagonistas blancos como de los homosexuales, ganándose el cariño de los liberales y la sociedad de moda, pero sufriendo, como resultado, 'de la etiqueta de lamebotas (en casa) para hacer argumentan que las categorías pueden aislarnos de la complejidad dentro de nosotros ”.

Hijo de un predicador, Baldwin ha escrito repetidamente sobre el amor y su fe en el futuro de Estados Unidos como sociedad multirracial, y su esperanza de redención para los estadounidenses blancos. y estadounidenses negros por igual, un espectáculo que quizás haya visto su articulación más enfocada en los ensayos Lightning. desde 1963, Dispara la próxima vez, que fueron vistos como dando voz al movimiento emergente de derechos civiles.

Sin embargo, a medida que se desarrollaba la década de 1960 y el optimismo de la era de los derechos civiles se encontraba con una renovada violencia y resistencia, la propia voz de Baldwin creció. está endurecido y su tolerancia hacia los liberales se ha reducido: "No quiero que nadie trabaje conmigo porque están haciendo algo para ", dijo, y surgió una pregunta para él, escribiendo para defender a una nueva generación de jóvenes radicales negros, los primeros representantes del poder negro, si los Estados Unidos blancos realmente merecían tanto de energía y preocupación (como Martin Luther King siguió insistiendo).

Lo que experimentamos, incluso con las cámaras de nuestros teléfonos móviles, recuerda a lo que han pasado Baldwin y tantos otros.

Luego King fue asesinado y, como gran parte de su tiempo, Baldwin se descarriló. "Se derrumbó", dice Glaude. “Fue testigo de lo que estaba sucediendo en los guetos, donde el funcionamiento (de la supremacía blanca) empobreció a millones de personas. Vio los inicios del encarcelamiento masivo y sus efectos en las comunidades negras. También sintió el trauma emocional de las esperanzas y expectativas frustradas. Él es testigo de todo y "12 años después", continúa Glaude, "vio al país elegir a Reagan, una clara indicación, si es que alguna vez lo hubo, de que los blancos estadounidenses no tienen nada que ver con eso". No tenía intención de cambiar en lo que a carrera se refiere. ".

"Lo que estamos pasando", escribe Glaude sobre el contexto actual, "incluso con las cámaras en nuestros teléfonos móviles, no es diferente a lo que pasaron Baldwin y tantos otros cuando el movimiento por el La libertad negra colapsó con el surgimiento de la Revolución Reagan. La respuesta de Baldwin demuestra la resistencia que se requiere para ser testigo en una era de desesperación.

Hay una lectura común de su carrera, descartada por Glaude como una "caracterización obsoleta", que alcanzó la cima de su genio literario en 1963; que, después, "su rabia y la política se apoderaron de él" pero que posteriormente perdió el matiz, perdió el contacto con el amor que había distinguido su voz en su mejor momento, abandonó su don por la complejidad; que tras el asesinato de King y el colapso del movimiento de derechos civiles, no dejó ningún lugar adonde ir; que en 1972 era un escritor en decadencia; que en el momento de su muerte por cáncer de estómago en 1987, era, para usar una frase de Darryl Pinckney, "una fuerza agotada".

Glaude desafía esta convención con convicción. Nos invita con él a 'leer a Baldwin hasta el final' y revela a un escritor, no gastado, pero más bien iluminando el camino más allá de la desesperación: la obra de los santos de un santo. nunca lo hubo. Este testimonio a través de tiempos oscuros, que Glaude dice que está sobre nosotros nuevamente, es, dice, la verdadera medida de la grandeza de Baldwin: un testimonio duradero de su amor y la creencia de que Estados Unidos puede y debe ser algo más de lo que son.

• Volver a empezar: Estados Unidos de James Baldwin y sus lecciones urgentes para hoy por Eddie S Glaude Jr es publicado por Chatto & Windus (£ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío