Vuelos a Vesper por Helen Macdonald Review – Una colección de maravillas naturales | Pruebas


yoAl presentar esta colección de 41 'ensayos nuevos y recopilados', Helen Macdonald sugiere que veamos su libro como un Wunderkammer – uno de esos gabinetes de curiosidades ricamente construidos que se pusieron de moda a partir del siglo XVI. En cada casillero encontrarás un objeto natural o artificial colocado independientemente de la clasificación formal. Más bien, la diversión llegó a detectar continuidades y distinciones entre vecinos poco probables: una miniatura de esmalte junto a una pluma, un instrumento musical en miniatura junto a una pieza de coral. Macdonald espera que sus ensayos funcionen de la misma manera idiosincrásica, aunque ella sugiere una traducción más literal de Wunderkammer. En lugar de una colección impulsada por la "curiosidad", con su codiciosa necesidad de saber, prefiere la "maravilla" que habla en lugar de la abducción receptiva.

Sin embargo, esto no quiere decir que el trabajo de Macdonald parezca pasivo o difuso. Uno de los grandes placeres de esta colección de monedas es ver con qué determinación evade los rompecabezas encontrados por primera vez en H es para Hawk, sus memorias más vendidas de 2014. En el corazón de este libro se encuentra su intento de escapar del desordenado mundo del dolor humano entrenando a un halcón para que vuele sobre la tierra como su bestial representante. Macdonald todavía está probando la posibilidad de cruzar la barrera del efectivo. En una ocasión, mientras trabajaba en un centro de cría de halcones en Gales, se rió suavemente de un huevo en incubación y lloraba cuando el pequeño gremlin gris dentro de la cáscara recuerda. Otra, más feroz, la vez que se vuelve gonzo, se mancha la cara de barro y se arrastra sobre su estómago en un intento de infiltrarse en un campo de bueyes.

Piezas viscerales como estas se ven contrarrestadas por análisis maravillosamente relajados en los que Macdonald se basa en su experiencia como historiadora de la ciencia. En "Birds, Tabled", describe cómo, durante siglos, las clases terratenientes han creado su propia versión élite de la naturaleza. Los gansos y los patos, cuyas alas están parcialmente amputadas para que no puedan volar, continúan nadando en círculos literales y metafóricos en lagos artificiales. Y la mayoría de las veces, nos parece bien. Entonces, ¿cómo es posible, pregunta Macdonald, que cualquier miembro de la clase trabajadora que insista en tener un pinzón o un periquito en una jaula sea visto como moralmente sospechoso, incluso criminal? Especialmente si entran en el tipo de cría selectiva que da como resultado un pájaro tan grande como un bebé, o un pájaro cuya voz afinada mezcla el trino de un invernadero cautivo con el notas metálicas de ancestros salvajes? Macdonald nos muestra que el amor y el orgullo que las personas marginadas derraman sobre sus pájaros cautivos es tan feroz y contradictorio como el de un escudero que observa a sus ánades reales a través de binoculares.

Un halcón (Coccothraustes coccothraustes) en vuelo.
Un pinzónCoccothraustes coccothraustes) en vuelo. Fotografía: imageBROKER / Alamy

Si la clase irrita a Macdonald, el nacionalismo los llena de terror. A lo largo de estas obras, se vuelve al punto en que los pájaros no prestan atención a los límites políticos y, sin embargo, siempre insistimos en incorporarlos a nuestras fantasías patrias. El ejemplo más ridículo es el pinzón, que está tan asociado con los edificios ingleses antiguos y preciosos que se ha convertido en un avatar virtual para el National Trust. Sin embargo, Macdonald revela que estas aves con cabeza de bala no se establecieron en Gran Bretaña hasta mediados del siglo XIX, cuando algunas parejas de prospección volaron desde Europa hasta el Bosque de Europa. Epping. Desde allí se extendieron a los jugosos condados caducifolios del sur, y se deleitaron con el espino, el cerezo y el olmo de las haciendas bien dotadas.

Luego está el cisne Bewick, un pajarito lindo que parece usar delineador de ojos amarillo y hace su hogar en Fens cada invierno. Bajo la égida de Peter Scott a mediados del siglo XX, los cisnes de Welney Wetlands Trust recibieron nombres como Victoria, Lancelot y Jane Eyre para transformarlos de bandadas en familias. Y esto a pesar del hecho de que a su regreso a Rusia cada primavera, los Bewick podrían, para que todos lo sepan, conocer a Anastasia, Peter y Anna Karenina.

Como ejemplo final, Macdonald nos habla de una cigüeña llamada Menes que fue etiquetada por satélite en Hungría en 2013 como parte de un proyecto de seguimiento de la migración de aves. Después de dejar su nido, Menes viajó por el sureste de Europa y Tierra Santa antes de ir a buscar al valle del Nilo, donde fue detenido. Su "dispositivo electrónico sospechoso" hizo creer a las autoridades egipcias que era un espía.

Macdonald hace mucho más que simplemente repetir esto como una anécdota divertida. Volviendo a su tema constante de los cruces fronterizos, señala que como cigüeña salvaje, Menes era totalmente libre. Fue solo cuando se convirtió en un híbrido animal-humano, del tipo que ella misma anhelaba ser, que se convirtió en un peligro para el mundo y así que para él.

Vuelos a Vesper es publicado por Jonathan Cape (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.