War of Nerves Review de Martin Sixsmith – en el espíritu de la Guerra Fría | Libros de historia

El mundo tal como lo conocemos podría haber terminado en septiembre de 1983. Este no es el caso, gracias a los instintos del teniente coronel Stanislav Petrov, que era el comandante de la base del Centro de Alerta de Misiles Serpukhov -15 en las afueras de Moscú. Cuando se encendieron alertas en las pantallas de sus computadoras advirtiendo que se habían lanzado cinco misiles nucleares Minuteman de Estados Unidos contra la Unión Soviética, los protocolos dictaban que Petrov debería haber informado al Kremlin de inmediato, para que el secretario general Yuri Andropov pudiera autorizar un ataque masivo de represalia.

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En cambio, Petrov pasó por 30 niveles más de verificación de datos. Confirmaron que solo una base había lanzado sus misiles. Y, sin embargo, todavía dudaba antes de llamar a la línea directa del Kremlin: “Durante dos o tres minutos, no analicé nada. Me quedé con mi intuición. Tenía dos argumentos. Primero, ¿por qué Estados Unidos lanzaría un ataque con cohetes desde una sola base? Estaban disparando por todas partes. En segundo lugar, la computadora es una idiota. No está claro qué pensaría de un lanzamiento.

El escepticismo de Petrov tenía razón: el sistema había malinterpretado el resplandor del sol con el lanzamiento de misiles. Había evitado el apocalipsis nuclear. Según Martin Sixsmith, «en los momentos cruciales de una posible conflagración, fueron más de una vez los reflejos humanos emocionales e impredecibles los que salvaron al mundo».

El ambicioso estudio de Sixsmith sobre la Guerra Fría explora la psicología de la era de la destrucción mutuamente asegurada, cuando los líderes militares y los estadistas se preparaban para una guerra nuclear global en la que morirían decenas de millones. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, investigó las personalidades de los líderes y diplomáticos mundiales, así como el impacto de la guerra de propaganda, desde la desinformación hasta los «psyops», en la gente común: «Las mentiras y las noticias falsas se han vuelto tan poderosas como las verdad. «

Cuando Jruschov y el vicepresidente Richard Nixon presentaron los méritos de sus respectivos sistemas en la Exposición Estadounidense de Moscú en 1959 («una de las interacciones más extraordinarias de la Guerra Fría»), el líder soviético se defendió a sí mismo. Exclamó airadamente: » ¡No sabes absolutamente nada sobre el comunismo excepto el miedo! » La verdad era que ninguno de los dos entendía realmente al otro. La guerra de los nervios – «la prueba continua de la determinación de la otra parte por medios no violentos» – había creado un abismo de malentendidos. Y en la era del abismo nuclear, un malentendido podría significar la diferencia entre la vida y la muerte: «El defecto inherente al abismo es asumir que cada lado está de acuerdo en dónde está el borde del abismo». «

Sixsmith a visité l’Union soviétique pour la première fois lors d’un voyage organisé par son école en 1969. Il se souvient comment lui et ses camarades de classe ont séjourné dans un hôtel de Moscou : des choses plus intéressantes qu’une leçon d ‘historia. Estudió ruso en la universidad y visitaba el país con regularidad: “Rusia se ha convertido en parte de mi vida.

Después de un acercamiento fallido al MI6, Sixsmith se unió a la BBC. De 1980 a 1997 trabajó tanto en Washington como en Moscú como corresponsal: “En Estados Unidos encontré miedo, desconfianza y odio al enemigo soviético … En la URSS, vi las mismas cosas al revés, pero con una dimensión añadida de envidia. y admiración furtiva.

A primera vista, la Guerra Fría fue un choque de ideologías y sistemas políticos, pero en realidad el campo de batalla fue la mente humana: “El objetivo era controlar no solo el territorio, los recursos y el poder, sino también a las personas. la naturaleza de la realidad. La psicología fue un arma en la Guerra Fría tanto como las bombas nucleares, desplegadas por ambos bandos contra sus propios ciudadanos y contra los de sus adversarios. Como muestra Sixsmith, la literatura, el arte, la música y el cine se han convertido en peones en esta batalla psicológica librada por el Servicio Secreto. Después de ver la versión soviética de James Bond, El escudo y la espada, Vladimir Putin, de 16 años, salió directamente del cine para ser voluntario de la KGB.

Con más de 500 páginas, es un libro pesado y en el que la voz de Sixsmith a veces se pierde durante la investigación (por lo que da crédito a su hijo, Daniel). No obstante, este es un estudio que paga por una lectura detallada. Además de muchas anécdotas esclarecedoras de su época como periodista en Rusia, un país por el que claramente se preocupa profundamente, su libro está lleno de ideas fascinantes sobre la psicología de uno de los períodos más peligrosos de la historia mundial.

Sobre todo, Sixsmith nos recuerda que seguimos viviendo con el trauma emocional de la Guerra Fría, y los tomadores de decisiones de hoy no son mejores en examinar sus supuestos psicológicos que los líderes de ayer. Los misiles nucleares siguen apuntando a nuestras ciudades y, espantosamente, nuestras vidas todavía dependen «de los caprichos, la paranoia y las ansiedades de los hombres y mujeres que nos gobiernan».

The War of Nerves: Inside the Cold War Mind es una publicación de Profile (£ 25). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com.