Waterstones adquiere Blackwell’s, la librería independiente más grande del Reino Unido | piedras de agua

La cadena de libros más grande del Reino Unido, Waterstones, ha adquirido la librería independiente más grande del país, Blackwell’s, poniendo fin a 143 años de propiedad familiar y señalando una nueva concentración de la industria de las librerías.

Blackwell’s, que tiene 18 librerías, salió a la venta este mes después de que sus dueños desecharan los planes de entregárselo a los empleados. La cadena seguirá comercializando bajo su propia marca.

La adquisición por parte de Waterstones hará que Blackwell finalmente caiga bajo el paraguas del fondo de cobertura estadounidense Elliott Investment Management de 38.400 millones de libras esterlinas, que en 2019 también compró la librería más grande de Estados Unidos, Barnes & Noble.

Junto con la adquisición por parte de Waterstones de la cadena de libros británica Foyles en 2018, esto marca una nueva contracción en el mercado minorista de libros.

Algunos verán la adquisición como el final desafortunado de la propiedad familiar de un librero académico e independiente bien considerado. Para otros, se anunciará como un impulso para las librerías del mundo real en la batalla por el dominio con su rival en línea Amazon.

Toby Blackwell, propietario y presidente saliente, dijo que encontrar nuevos propietarios había sido «un desafío extraordinario», y agregó que la compra de Foyles por parte de Waterstones había demostrado «que entienden las ventajas y los beneficios de poseer varias marcas de librerías emblemáticas en su cartera».

«Los veo no solo como un comprador del negocio, sino como el comprador correcto en el momento correcto», agregó Blackwell. «Este es un resultado positivo para Waterstones, Blackwell’s y todos nuestros clientes en el Reino Unido y en el extranjero, quienes siempre podrán beneficiarse de la naturaleza individual de lo que ofrecen ambas marcas».

Las ventas de libros en el Reino Unido continuaron aumentando el año pasado, con más de 212 millones de libros impresos vendidos en 2021, según cifras de Nielsen BookScan, la cifra más alta en la última década.

El acuerdo se financiará con fondos asesorados por Elliott Advisors, dijo Waterstones. Waterstones cuenta actualmente con 291 librerías en el Reino Unido, Irlanda, Bruselas y Ámsterdam.

El presidente ejecutivo de Blackwell, David Prescott, dijo que la adquisición «aseguraría el futuro» de la librería, y dijo que Waterstones había esbozado un plan para «invertir en nuestra gente, nuestras tiendas y en nuestro creciente negocio de comercio electrónico».

Se espera que el costo sea de «millones de un solo dígito bajo», según el Financial Times, que citó a una fuente familiarizada con las conversaciones.

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«Blackwell’s y Heffers se encuentran entre los nombres más ilustres de la librería, una herencia por la que tenemos el mayor respeto», dijo James Daunt, director general de Waterstones.

«Esperamos trabajar junto con los libreros de Blackwell para asegurar el futuro de estas maravillosas librerías y preservar la venta de libros académicos en tantas ciudades y campus de todo el Reino Unido», agregó.

La colega del Partido Verde, Natalie Bennett, expresó su decepción con la decisión. «Una mayor homogeneización de nuestra economía: las corporaciones gigantes que dominan sus industrias son la historia de nuestro tiempo», escribió en Twitter.

La librería independiente Gutter, con sede en Dublín, tuiteó que el acuerdo era «triste e inevitable, pero con suerte también es una oportunidad para mantener vivo a Blackwell».

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