Waterstones dice que pagar el salario mínimo del personal de licencia "no sería seguro" | Libros

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Waterstones dijo que los trabajadores del personal con licencia no recibirán ningún aumento en su salario hasta que las tiendas puedan reabrir, luego de que se lanza una petición pidiendo a la cadena de libros que ayude a los trabajadores pagados por debajo del salario mínimo bajo el programa.

Una petición sobre la organización firmada por más de 1.500 personas, incluidos más de 100 trabajadores de Waterstones y apoyado por nombres incluido el autor Philip Pullman, fue enviado al gerente general de Waterstones, James Daunt, y al director de operaciones, Kate Skipper. Él dice que la mayoría del personal de Waterstones está empleado por un salario mínimo o muy cerca del salario mínimo, y una vez que son despedidos se encuentran "atrapados en esa línea y en la incertidumbre financiera".

El programa de retención de empleo por coronavirus permite que una empresa reclame el 80% del salario regular de un empleado, pero no protege a los trabajadores de licencia de caer por debajo del salario mínimo.

La petición afirma que algunos trabajadores de Waterstones "luchan por pagar sus facturas, pedir dinero prestado para llegar a fin de mes, recurrir a la caridad solo para sobrevivir". Algunos testimonios de empleados anónimos incluyen a un librero senior que ha trabajado en la empresa durante 18 años, que recurrió a los bancos de alimentos después de ver que su salario mensual se redujo a 170 libras por debajo del salario mínimo desde su licencia.

"Tengo un compañero y dos niños pequeños para seguir adelante y estamos luchando", escribieron.

Otro miembro del personal, que ha trabajado para Waterstones durante más de una década, dijo que no recibiría el alquiler este mes, mientras que otro dijo que se vio obligado a mudarse. Acuda a su compañera de cuarto para que le ayude a cubrir sus facturas.

La petición señala que los propietarios de Waterstones, el fondo de cobertura Elliott Advisors, pagaron £ 93,3 millones a 107 empleados durante el año a fines de diciembre de 2019.

“Entendemos el impacto que Covid ha tenido en los negocios y que la calle comercial está en una posición precaria. No estamos pidiendo una recarga completa, no que nos paguen mucho más que el salario mínimo, solo que los ingresos se devuelvan a esa línea de seguridad ", dijo el librero que organizó la petición, quien pidió permanecer en el anonimato. el guardián.

“No tenemos la intención de dañar o atacar nuestro negocio. Estamos dedicados a nuestro trabajo y adoramos a nuestros colegas, creemos firmemente en el producto que vendemos y amamos a las personas y clientes que conocemos a diario. Más bien, lanzamos la petición en un esfuerzo por crear conciencia sobre las necesidades reales e inmediatas que experimentan muchos de nuestros libreros, así como millones de otros trabajadores mal pagados en diversas industrias.

En respuesta, Skipper le dijo al personal en un correo electrónico que el tiempo libre había sido "el salvavidas que impidió despidos masivos" para empresas como Waterstones.

"Digo esto de ninguna manera para aliviar el estrés y la tensión que crea la licencia, ni para ignorar las dificultades financieras que la acompañan", escribió, y agregó que el canal planeaba un aumento salarial del 2,75% a partir del 1 de abril de 2021. – o desde cuando pueda reabrir la mayoría de sus tiendas. Esto sigue a un aumento salarial en abril pasado.

Dijo que las peticiones "provocan una gran cantidad de medios sociales y otros informes sobre Waterstones, muchos de los cuales son dañinos". Lo lamentamos, y lo lamentamos especialmente si un librero se siente incapaz de discutir sus inquietudes, ya sea con su representante de RR.HH., alguien del equipo minorista, yo o uno de los miembros del equipo de administración. Me doy cuenta de que este es un momento increíblemente difícil y desesperado para muchas personas, pero para continuar protegiendo el negocio y, por lo tanto, lograr nuestro objetivo de pagar más, tenemos que sobrevivir y, en última instancia, prosperar. Piense en la mejor manera de lograrlo. "

Skipper le dijo a The Guardian que "tenemos una gran simpatía" con la petición. “Solo las circunstancias extremas del cierre prolongado y forzado de nuestras tiendas, sin certeza de cuándo volverán a abrir, han provocado que nuestros libreros se fueran por esta vía”, dijo.

"Sería mucho mejor si pudiéramos pagar a nuestros libreros su salario completo, aunque mantenemos nuestras tiendas cerradas". Sin ninguna precisión sobre la duración de esta crisis, eso no sería prudente. Estamos ansiosos por reabrir y hacer que nuestros libreros vuelvan a trabajar. Entonces tendremos la certeza y estamos felices de poder ofrecer aumentos salariales bien merecidos.

Las cifras de ventas de libros, que incluyen el comercio electrónico y la venta minorista, se han mantenido sólidas frente a la pandemia. El mes pasado, el monitor de mercado Nielsen BookScan informó que, a pesar de la serie de bloqueos en el Reino Unido, el volumen de libros impresos vendidos aumentó un 5,2% para llegar a 202 millones en 2020.

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