Will Self: ‘Soy considerado un hombre blanco muerto que aún camina’ | tú mismo

«Veré tu eidolon el próximo martes», escribe Will Self, de 61 años, cuando le envío un correo electrónico para programar una videollamada para discutir su nueva colección de periodismo, Why Read: Selected Writings 2001-2021, que se centra en la preocupación (como él me dijo más tarde, o mi ingeniosa imagen en pantalla) que «las personas reducen toda su respuesta a su propia cultura mediante el uso ilimitado de las redes sociales». Los 26 libros anteriores de Self incluyen Umbrella, preseleccionado para el Premio Booker en 2012, y sus secuelas Shark y Phone, este último un solo párrafo de 624 páginas que Telegraph llamó un «anti-tweet épico». Hablando desde su casa en el sur de Londres, dijo que le gustaba la descripción “porque el libro era un intento deliberado de llamar la atención de la gente sobre lo que estaba perdiendo lo digital. No creo que la trilogía de Umbrella sea tan difícil de leer; solo es difícil de leer a diferencia de un tweet. ¡Por Donald Trump!

¿Cómo elegiste las partes en por qué leer?
Hasta hace relativamente poco, ciertamente desde 2001, probablemente escribía un promedio de 150.000 palabras de periodismo cada año, por lo que hay una gran variedad. Mi editor de Nueva York dijo que en la era de la web, las colecciones como esta necesitan un tema, de lo contrario, los lectores sienten que están comprando un bolso que podrían haber comprado ellos mismos. Por lo tanto, la atención se ha centrado en el impacto sobre la lectura y la escritura de lo que he elegido llamar medios digitales bidireccionales.

Tu pesimismo sobre las redes sociales realmente no te ha hecho ganar seguidores en línea.
Siempre he sido anatema para mucha gente. Con la posible excepción de Umbrella, que perdió el Booker ante Bring Up the Bodies de Hilary Mantel por una nariz corta, casi todos mis libros han sido ollas. En los años 90, a la gente no le gustaba el hecho de que estaba haciendo cosas de entretenimiento ligeras. Esto se consideró indigno de un escritor serio. A la gente no le gustaba que yo disfrutara del espíritu de la época. En el siglo XXI, también estaban furiosos porque no aproveché los tiempos, y especialmente porque me resistí a las redes sociales. Se me considera un ejemplo de una visión canónica desacreditada, un hombre heterosexual blanco muerto que sigue caminando, porque esa es la forma más sencilla de verlo. El artículo de Why Read más notorio es una conferencia de 2014 que se reimprimió [that same year] bajo el título “La novela está muerta (esta vez es real)”, que nunca digo en el texto; lo que digo es que la novela ha perdido su centralidad en nuestra cultura. Es indiscutible, pero fui absolutamente ridiculizado por ello.

Cuando el turno de preguntas era una especie de salón de fiestas para el país, mi historial de decir la verdad al poder era bastante bueno.

No ayudó cuando dijiste Sally Rooney escribió «cosas muy simples sin ambición literaria”.
Fue desafortunado e inapropiado. Me arrepiento de algunas cosas que dije, pero así es. Nunca es bueno que un escritor viejo y establecido critique a un escritor joven de esta manera. Es perfectamente legítimo decir que los libros que hoy llaman la atención tienen menos ambición literaria que la literatura de hace 20, 30, 40 años, pero me equivoqué al atribuirlo a un solo escritor.

En un artículo, usted dice que los escritores potenciales deberían estar preparados para «20 a 30 años en confinamiento solitario». ¿Tu carrera realmente se ha sentido así?
He hecho mucho trabajo público pero no soy muy sociable. Sí, yo era el tipo de Shooting Stars; Me pasó a beber con Jim Moir [Vic Reeves] y se sorprendió cuando le dije que lo haría. Solo sonaba como una risa. Estoy orgulloso de algunos de mis trabajos televisivos. Cuando cosas como el turno de preguntas eran una especie de salón de fiestas para el país, mi historial de decir la verdad al poder era bastante bueno, y hacerlo en vivo, ¿sabes? Recientemente, en 2016, estuve en el turno de preguntas en vivo diciéndole a Nigel Farage que era un oportunista sucio que viajaba en la cola de la historia. Estos no son tuits; se trata de hacer que el poder rinda cuentas en la arena pública, y necesitaba ese contexto para demostrar que era valiente, francamente, no cobarde, que es mi problema con las críticas en las redes sociales.

En 2019, escribiste el texto de las galletas de la fortuna Hakkasan.
Necesitaba dinero. Era plata pura. no me puedo quejar de la gente [finding it funny]. Pero fue un momento de mi vida en el que, desafortunadamente, realmente necesitaba el dinero, quiero decir, realmente lo necesitaba, y sucedió y acepté el trabajo. Soy un tipo de amor fati, así que incluso los comentarios de Rooney, incluso las galletas Hakkasan, no me arrepiento mucho; ¿Por qué habría? Pero no es ideal. Rechacé las gafas de sol Patek Philippe y Persol y los anuncios de ginebra, pero pasé por el infomercial unas cuantas veces, lo cual es inquietante.

Recientemente dijiste que estabas escribiendo una novela ambientada en los Estados Unidos de la década de 1950. ¿Qué te atrajo a ese momento y lugar?
Cuando mi madre se estaba muriendo encontré debajo de su cama 40 años de diarios y hay un episodio de su vida de finales de los años 50 [in America] eso me interesa mucho Es un verdadero período de Will Self porque es máxima alarma de bomba, máxima represión. También estoy trabajando en un trabajo de filosofía aforística sobre cómo lidiamos con el hecho de que no existe una solución antropogénica para el cambio climático antropogénico. Más del 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero en la historia de la humanidad se han producido desde Kyoto en 1997. El mundo está tostado.

Nombra un escritor que te haya inspirado.
En mi adolescencia tardía y principios de los veinte, JG Ballard me impulsó absolutamente. Cuando termine de escribir Tiburón [2017], pensé: he tenido éxito ahora, he rechazado la influencia de Jim; Lo leí de nuevo y sus huellas dactilares estaban por todas partes. Fui a entrevistarlo como fanático a principios de los 90. Fue un encuentro cálido y le dije: «Oye, ¿quieres salir una noche y dar una vuelta por la ciudad?». Él dijo: “Oh, no, se acabó para mí. No socializo en absoluto. No quiero ser ofensivo, pero creo que los escritores se comunican a través de su trabajo. Lo tomé literalmente; nos escribimos pero nunca intenté sacarlo de nuevo. Luego, unos años antes de que muriera, fui a entrevistarlo una vez más y me dijo: “¿Por qué nunca vienes a verme? A partir de entonces cenamos con bastante regularidad hasta su muerte. Esperábamos que su estatus bajara; ahora no se habla tanto de él, pero volverá en la próxima década.

Deja un comentario