William Boyd: “El mundo de los libros es mucho más difícil ahora” | Guillermo Boyd

William Boyd, de 70 años, es autor de 26 libros, entre ellos Any Human Heart (2002) -adaptada para la televisión en 2010 con tres actores en el papel principal de Logan Mountstuart- y Restless, la novela del año de Costa en 2006. Su nueva libro, The Romantic, se desarrolla en el siglo XIX y se presenta como una ficción biográfica inspirada en los papeles personales de un tal Cashel Greville Ross, un irlandés de origen escocés que luchó en Waterloo, conoció a Shelley, fue a contrabando de antigüedades griegas y estableció salir a buscar el nacimiento del Nilo, entre otras aventuras. Boyd, a quien Sebastian Faulks llamó «el mejor narrador de su generación», creció en Ghana y Nigeria y vive en Londres y Dordoña, desde donde habló en Zoom.

¿Dónde comenzó esta novela?
Mis 20 estuvieron impregnados de poesía romántica porque pasé ocho años en Oxford sin completar un doctorado sobre Shelley. Siempre pensé que nada se desperdiciaba y me pregunté cómo podría reciclar este material cuando leí La Vie d’Henry Brulard, la autobiografía fantásticamente moderna de [the 19th-century French writer] Stendhal, a quien creo que no es muy leído en los círculos literarios británicos. Se llamaba a sí mismo romántico porque no paraba de enamorarse -pensaba que era una maldición- y decidí que esta reserva de conocimiento que tenía sobre los poetas románticos podía dar sus frutos escribiendo sobre alguien con ese tipo de temperamento.

¿Cómo se compara escribir una novela para toda la vida, esta es la cuarta, con escribir sus novelas de suspenso?
es más difícil En una novela de espías estrechamente estructurada como Restless, la maquinaria de la trama es parte del atractivo. Aquí, la historia debe sentirse como si estuviera sucediendo al azar, como la vida, pero no puede fallar: Cashel tiene 82 años cuando muere, y no se puede escribir una novela de 5000 páginas cada mes y cada año. Mis otras tres novelas de vida plena están contadas en primera persona, por lo que no puede pasar nada y siempre es interesante debido a la actuación de voz. Era consciente de que escribir The Romantic en tercera persona significaba que las cosas tenían que seguir pasando, incluso al final de la vida de Cashel. Lo que he llegado a comprender es que las vidas del siglo XIX estaban increíblemente desordenadas; Anthony Trollope ha estado en Australia dos veces y en Estados Unidos seis veces.

La década de 1980 fue una especie de época de auge, pero el desafío para un novelista literario ahora es simplemente mantener el espectáculo en marcha.

Lo que te atrae de los protagonistas con identidades?
Tal vez sea mi educación: soy escocés, pero nací en África, así que me sentí más en casa en África occidental que en Edimburgo. Si alguien me pregunta de dónde soy, digo: “¿Cuánto tiempo llevas? Cashel es llamado idiota irlandés, idiota inglés y idiota escocés; fue muy deliberado, porque, ya sabes, ¿qué es él?

¿Qué pasa con el uso de dispositivos de encuadre falsos reales? te atraen estos?
Cuando publiqué mi novela Les Nouvelles Confessions en 1987, fue comentada en The Times por Bernard Levin, quien dijo que estaba tan convencido por la forma autobiográfica de la novela que se encontró sumergido en la búsqueda de fotografías. Aquí es donde nació la idea de Any Human Heart. Tuve una especie de prueba de manejo para esta novela cuando usé fotografías anónimas de personas reales en mi engaño artístico, Nat Tate: An American Artist 1928-1960, una biografía de este pintor inexistente, donde encontré a personas como [David] Bowie para unirse a la trama. Dentro [Boyd’s 2015 novel] Sweet Caress, las fotos que cuentan la vida del personaje principal provienen de mercados de pulgas y sitios web. Es un viejo tropo: Daniel Defoe afirmó que Moll Flanders era una persona real, pero quiero que la gente piense, Dios mío, ¿realmente existió Logan Mountstuart? Estoy tratando de mostrar que la ficción puede atraparte de una manera que los reportajes y la historia no pueden.

¿Cómo ha cambiado la vida de un escritor desde que empezaste a publicar?
La década de 1980 fue una especie de época de auge, pero el desafío para un novelista literario ahora es simplemente mantener el espectáculo en marcha. Antes se podía escribir una novela cada dos años y llevar una vida de clase media perfectamente agradable. Ahora la lista intermedia se ha ido. El hecho contundente es que vendes o no vendes. Amigos míos que han escrito 12 novelas no se pueden publicar o sus avances han bajado un 80%. Es un mundo mucho más duro.

¿Por qué cree que Stendhal no se lee tanto en inglés hoy en día?
Era algo así como un truco: el polo opuesto del quisquilloso modelo de un párrafo a la semana de Gustave Flaubert, que se convirtió en el modelo para la escritura seria al margen de la novela literaria. Flaubert tardó cinco años en escribir Madame Bovary; Stendhal escribió su gran novela Le Rouge et le Noir en 60 días. Fui parte de un simposio aquí en Francia para el cumpleaños de Flaubert, y un escritor francés dijo: «Odio a Flaubert, odio lo que vino a representar, denme a Stendhal en cualquier momento». Cuando la gente descarta contar historias, digo: «Bueno, inténtalo». Puedes modificar tu prosa hasta que brille, pero una historia que los lectores quieren saber qué sucede después… es algo que lanzas bajo tu propio riesgo.

¿Qué novela te hizo querer escribir primero?
Al final de mi adolescencia, vivía en Nigeria y la guerra civil estaba en pleno apogeo. Constantemente te apuntaban con AK-47 en los controles de carretera. No se parecía a nada que hubiera leído o visto antes, hasta que leí Catch-22 de Joseph Heller, cuya absurda visión de la guerra resonó con fuerza porque la experimentaba a diario en las calles de Ibadan. Los libros que había leído para el nivel A de inglés eran perfectamente buenos, pero fue Catch-22 lo que me mostró cómo se podía transformar la experiencia. Intenté leerlo nuevamente recientemente y lo dejé después de 10 páginas; No funcionó, pero funcionó entonces, y quiero que esos recuerdos permanezcan intactos.

The Romantic se publica el 6 de octubre por Viking (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario