Words Fail Us por Jonty Claypole revisión – el caso positivo de "trastornos del habla" | Libros de la empresa


Wuando Jonty Claypole crecía tartamudeando, los modelos disponibles no eran alentadores: Porky Pig; Ronnie Barker en Abierto cada hora; y, por supuesto, el novedoso single "Stutter Rap". Una condición que humilló a Claypole y a innumerables contemporáneos tartamudos rara vez se cumplió para otra cosa que no fuera la risa en la cultura popular.

Puede que haya cambiado, un poco, pero no ha cambiado lo suficiente. El proyecto de este libro es desentrañar parte de la historia cultural y médica de, y explicar las complejas y variadas condiciones que afectan, lo que comúnmente se conoce como 'trastornos del habla'. – y argumentar que su impacto en quienes lo padecen se ve agravado en gran medida por una sociedad que insiste en verlos directamente como disturbios en primer lugar. Claypole reúne a todos, desde Deleuze y Guattari hasta Lewis Carroll y Ngũgĩ wa Thiong’o para testificar.

Se analizan las cuatro afecciones más comunes. Está el suyo, tartamudeo o tartamudeo: "repeticiones o extensiones involuntarias, audibles o silenciosas en la pronunciación de palabras cortas". Están los tics asociados con el síndrome de Tourette: exclamaciones vocales involuntarias generalmente acompañadas de movimiento físico. Hay varias formas de afasia, que pueden regir la dificultad para encontrar, ordenar o pronunciar palabras, generalmente el resultado de algún tipo de lesión cerebral. Y está la disartria, que es una dificultad para pronunciar las palabras de manera inteligente debido al daño nervioso o muscular causado por afecciones como la parálisis cerebral, la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de las neuronas motoras.

¿Van juntos? Claypole sostiene que sí, aunque es una decisión tanto política como neurológica: “Tomados individualmente, pueden parecer condiciones enrarecidas u oscuras. Como resultado, a veces ha sido difícil defender la financiación de la investigación y las campañas de prejuicio antisocial rara vez han alcanzado una masa crítica. Esta agrupación, aunque a menudo es muy sugerente, plantea uno de los principales problemas del libro: no encontrará objeciones a afirmar que la discriminación, la burla y el prejuicio contra las personas descontentas es injusto; pero es más difícil argumentar que las condiciones causadas por lesiones graves son propicias.

En cualquier caso, el argumento general de Claypole es que no solo las personas desfavorecidas, sino todos nosotros, nos beneficiaríamos de superar el sesgo predeterminado a favor de la fluidez. Aquí sigue la línea de Andrew Solomon en Lejos árbol, que exploró lo que el autor llamó las "identidades horizontales" de quienes padecen una serie de condiciones atípicas que tradicionalmente han sido estigmatizadas como discapacidad. Así como hemos visto un movimiento por la neurodiversidad cuando se trata de personas con autismo, dice Claypole, necesitamos extender esa idea a las personas con neurodiversidad del lenguaje.

Como el argumento de Claypole, las personas con disfluencia son a menudo más creativas y lingüísticamente capaces que aquellas sin

Las causas de estos trastornos del habla no se comprenden completamente. Parecen ser principalmente neurológicos, pero su expresión puede ser cultural y psicológica. Para aquellos que tartamudean, una condición que parece ir y venir caprichosamente, la ansiedad situacional afecta fuertemente la forma en que se manifiesta. Patologización de la afección: la idea de que es algo que se debe "curar"; la vergüenza visible que a menudo causa en los interlocutores fluidos, hace mucho, dice Claypole, para exacerbar sus efectos negativos y ocultar sus efectos positivos.

Como argumenta, las personas con deficiencias del habla suelen ser más creativas y lingüísticamente más hábiles que las que no lo hacen. Las personas como Claypole con un 'tartamudeo internalizado' (que significa 'aprobar' para la fluidez) se vuelven expertos en encontrar el sinónimo más fácil de pronunciar, o la serie de sílabas que les permitirá saltar a una palabra delicada. Donde la 'hipercorriente' puede sonar convincente al encadenar conscientemente oraciones preestablecidas juntas, si está tratando de evitar la tartamudez o si es una persona con disartria que gasta una energía preciosa y limitada en cada oración, realmente tienes que pensar en lo que estás diciendo. Los tics de Tourette y las sustituciones afásicas muestran su propia creatividad, aunque no sea intencional. Y los medios paralingüísticos por los que los disfluentes mejoran su comunicación tienen una riqueza expresiva propia.

En la medida en que este libro tiene un solo villano, es Sigmund Freud. Ya a mediados del siglo XIX, comenzaron a surgir relatos proto-neurológicos sobre los orígenes de los trastornos del habla y enfoques notablemente humanos y centrados en el paciente para resolverlos. Pero la gran moda del psicoanálisis del siglo XX, como explica Claypole, retrasó la comprensión de los trastornos del habla durante décadas. Psicoanalistas con poca o ninguna experiencia terapéutica han construido temblorosos edificios de mierda sobre cimientos de estiércol de caballo. El tartamudeo en los sonidos consonánticos, dijo el psicoanalista húngaro Sándor Ferenczi, indicaba "la acción del esfínter … con inhibición anal". Pensaba que los tics, por otro lado, eran "equivalentes estereotipados del onanismo". No es difícil ver cómo, al igual que cuando se culpaba a las "madres escalofriantes" de las condiciones del autismo, esta visión tendía a ser vergonzosa y estigmatizante; sin mencionar que es terapéuticamente peor que innecesario.

El argumento de Claypole se habría beneficiado de un enfoque más cercano y una base más rigurosa en lingüística. No parece que haga una distinción lo suficientemente clara entre el lenguaje hablado y escrito. Las corrientes que nos gustan son más plurales de lo que permite, y en su capítulo más desorganizado y menos convincente, sobre "La tiranía de la fluidez", se amplía entre los discursos de Hitler y los videos de Logan en YouTube. Paul, los de Marina Abramovic. El artista está presente, Ted Talks, La historia del logocentrismo y el auge del capitalismo en tantas páginas.

Pero si sus vuelos teóricos a veces parecen demasiado vagos y su asalto a la "fluidez" demasiado disperso y demasiado utópico, su libro no es menos humano, estimulante y rico en detalles vivenciales. Disfruté especialmente una pepita de una de las muchas entrevistas de Claypole, con el escritor Colm Tóibín, que recordaba "un pequeño hijo de puta llamado Titch Hogan. Me siguió a casa después de la escuela diciendo "dud-duh-duh-duh" durante todo el camino. Puse a su mamá en uno de mis libros.

Words Fail Us: In Defense of Disfluency es una publicación de Wellcome / Profile (PVP £ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.