Wordsworth radical, secretos bien guardados, crítico de William Wordsworth – La vida del poeta | Libros

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James Boswell comenzó su biografía del Dr. Johnson con una nota ansiosa: "Escribir en la vida de alguien que ha superado a toda la humanidad escribiendo las vidas de los demás", confesó, "puede considerarse en mí como una tarea presuntuosa ". ¿Qué presunción, entonces, debería sentir el biógrafo de William Wordsworth? No solo es uno de los mejores poetas ingleses, sino El preludio, en gran parte inédito hasta después de su muerte, sobresale a toda la humanidad al escribir la historia de su propia vida, o más bien lo que él llama "el crecimiento de la mente de un poeta". Ningún biógrafo podría haber esperado competir con la audacia y la originalidad del relato de gusanos blancos de 14 páginas de Wordsworth de lo que lo convirtió en escritor y hombre. Pero como estos tres estudios dejan en claro, hay más de una forma de contar la historia de toda una vida.

Aunque su autobiografía en verso rastrea las fuentes del carácter y la imaginación de un poeta, en la vida real, su autor ha tratado de esconderse con la misma fuerza. Wordsworth creía que una de las mejores maneras de defenderse de los futuros biógrafos era fingir que casi nada le había sucedido. Ahora lo sabemos de manera diferente. Los "secretos bien guardados" a los que Andrew Wordsworth (un descendiente) alude en su título son, en primer lugar, los "verdaderos sentimientos del poeta hacia su hermana", y en segundo lugar, "la existencia de su hija ilegítima". Esto último podría describirse correctamente como un secreto, porque el conocimiento del nacimiento de Caroline Wordsworth en la Francia revolucionaria no se hizo público hasta siete décadas después de la muerte de Wordsworth. También es cierto que tuvo una relación intensa e inusualmente romántica con su hermana Dorothy. Pero difícilmente se puede decir que esto constituye un "secreto"; Wordsworth no parecía haberse avergonzado por sus sentimientos hacia ella, ni trató de ocultarlos. Andrew Wordsworth deja de sugerir, como lo han hecho otros, que la conexión puede haber sido incestuosa. Más bien, ve en los cinco famosos poemas "Lucy", una serie de obras sobre una niña muerta, compuesta entre 1798 y 1802, referencias codificadas a Caroline y Dorothy, que expresan los temores de la autor por la pérdida de uno o ambos, pero también en cierto sentido empeñado en apoyarlo.

Andrew Wordsworth, secretos bien guardados

Uno de los muchos placeres de Stephen Gill William Wordsworth: una vida Es el orgullo tranquilo que se comunica en un trabajo bien hecho. Wordsworth emerge de este estudio exhaustivo y emocionante como un hombre cuyo sentido de propósito y deber continúa creciendo desde la juventud hasta la vejez. Este significado tiene su origen en la pérdida temprana de sus padres, por un lado, y en su vocación poética, por el otro. El huérfano Wordsworth no volvió a ver a su hermana hasta que ambos fueron adultos. Una vez reunidos, se embarcaron en una notable experiencia de domesticación y escritura, a la que se dedicaron los hermanos, sus amigos y (más tarde) la esposa de Wordsworth, Mary. Gill extrajo cuidadosamente las recompensas y los costos de lo que significaba para otros dedicar sus vidas a un hombre sensible y a menudo nervioso cuyas necesidades dominaban el hogar. También con razón se detiene varias veces para recordarnos que, si las biografías imponen una forma y una certeza sobre la vida de sus ilustres sujetos, estos últimos no podrían saber por sí mismos cómo van a suceder las cosas. . Le tomó un tiempo reconocer la grandeza de Wordsworth. Durante gran parte de su larga vida (murió a los 80), fue pobre, criticado o ambos.

Publicado por primera vez en 1989, la biografía de Gill ahora aparece en una segunda edición para marcar los 250e aniversario del nacimiento del poeta. El nuevo texto incluye una mirada más cercana a la esposa y la hermana de Wordsworth, y un marco actualizado de referencias críticas. Pero el libro es esencialmente el mismo relato perspicaz y sustancial que era hace 31 años. Incluso si no ha cambiado mucho, esta biografía se centra en el valor del cambio, en comparación con los méritos de la coherencia. Como los poemas que considera, William Wordsworth: una vida está constantemente y sutilmente atento al primer y segundo pensamiento. Aprecia y destaca el trabajo de revisión: Wordsworth encontró la tentación de reescribirse a sí mismo irresistible. Su incapacidad para dejar sus propias obras atestigua su instinto más fuerte "para buscar la continuidad entre el pasado y el presente, para demostrar una integridad esencial del ser".

Stephen Gill, William Wordsworth- Una vida

Los lectores siempre han estado divididos sobre los méritos y la sabiduría de tal "bricolaje", como lo llamó el autor. Pero el consenso general sobre la carrera de Wordsworth ha sido que el joven radical es superior al viejo reaccionario; que las obras de su primera década como escritor superan todo lo que compuso a partir de entonces. Cuando Jonathan Bate revisó la primera edición de la biografía de Gill en 1989, elogió la inusual disposición del autor de ocuparse de la última parte de la vida de su sujeto. "En lugar de la decadencia del poeta en el valle de los años, escribir poesía peor y peor", escribió Bate, "se nos presenta un hombre que es un cada vez más una fuerza poderosa en la cultura nacional y una que revisa continuamente su trabajo con un propósito deliberado, si el efecto es mixto ".

El deseo de Gill de encontrar interés y valor en la vejez y la vejez de Wordsworth es de hecho uno de los aspectos más gratificantes de su biografía. Da una sensación de claridad y redondez a toda la carrera y explica que el propio Wordsworth no reconoció las diferentes fases de su propia vida de escritura como separables entre sí. . Tampoco consideró sus propios poemas como "objetos discretos" pertenecientes a un solo momento: temprano, intermedio o tardío. No se veía a sí mismo como un hombre que había cambiado: este cargo fue el más grave de los presentados contra él por una joven generación de poetas, que consideraban que Wordsworth renunciaba a sus primeros principios revolucionarios para retirarse al aislamiento rural. y un trabajo estable, pero como hombre cuyos compromisos se han mantenido igual.

La visión que Bate profesó hace 31 años, que la gestión de Wordsworth de Gill más tarde fue una de las cosas más preciosas en su trabajo que no ha soportado. No al menos con respecto a sus propias opiniones. Dentro Palabras radicales, Bate defiende lo que él mismo rechazó una vez como la opinión agotada de que "temprano es bueno y tarde es malo".

Jonathan Bate, Radical Wordsworth: el poeta que cambió el mundo

Después de haber anunciado desde el principio que "la larga vida de Wordsworth se estaba hundiendo en la monotonía", Bate nos anima a descartar la madurez y la vejez del poeta como aburrida y olvidable. También sostiene que "con demasiada frecuencia las biografías de Wordsworth han sido deprimidas por ocupaciones triviales y el ciclo del sexo ordinario. Estas no son las cosas que inspiran una gran poesía. Por el contrario, fue la declaración más radical de Wordsworth que cosas y personas aparentemente insignificantes, los ritmos de la vida ordinaria, eran materia de poesía real. Pero para Bate, Wordsworth lo que importa es el republicano y el polemista que atacó la monarquía hereditaria, abogó por el sufragio universal y responsabilizó a su propio gobierno y sistema legal. Su Wordsworth es un guerrero ecológico, el profeta de una "atmósfera calentada con carbono".

Un problema con esta versión de los eventos es que, como señala Gill, la mayor parte de la evidencia de las primeras creencias ardientes de Wordsworth permanece en forma de escritos que él ha elegido no publicar. Nunca fue lo suficientemente imprudente como para embarcarse en la carrera de un periodista político. Considerado a la luz de sus primeras experiencias, tal cautela no es sorprendente. La infancia de Wordsworth estuvo marcada y moldeada por una devastadora pérdida de seguridad. Dedicó su edad adulta a imponer un sentido de orden en su entorno y la coherencia con su pasado, sacando su fuerza y ​​coraje de la rutina doméstica y reforzando el sentimiento de su propia identidad al regresar y revisar Sus primeras experiencias. Muchos lectores pueden continuar evaluando sus primeros pensamientos contra sus segundos, pero Wordsworth estaba constitucionalmente inclinado a estar en desacuerdo: "Mis primeras expresiones que a menudo encuentro detestables", escribió en una carta de 1814; "Y a menudo es cierto que las segundas palabras, como dudas, son las mejores".

Los secretos bien guardados de Andrew Wordsworth: La historia de William Wordsworth es publicada por Pallas Athene; William Wordsworth: A Life de Stephen Gill es publicado por la Universidad de Oxford; Radical Wordsworth: William Collins publica al poeta que cambió el mundo de Jonathan Bate.

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