Yo, mamá y Dogger: el regreso de un clásico para niños | libros


MLa mayoría de las mañanas, cuando estoy en Londres, subo las escaleras desde la casa donde crecí en los años 50 y 60 hasta lo que era mi habitación, hoy. el taller de mi madre, y ella está allí, en la mesa de dibujo, a los 92 años.

La mujer que innumerables abuelos, padres e hijos llaman Shirley Hughes y Philip Pullman llama "un tesoro nacional", tengo el honor de llamar a mamá.

La vista más allá de las ramas de invierno ha cambiado: grúas sobre la Ciudad Blanca y la Torre Grenfell. Pero las paletas de porcelana de colores cuidadosamente mezclados y el diseño en tubos plateados de pintura de Winsor & Newton, son como cuando era una niña y mi madre escribió e ilustró los libros de sus hijos, escuchando a los Beatles, Billie Holiday y Edith Piaf .

Sesenta años después, la tarea en los últimos meses ha sido algo: Christma de Doggers. Es una especie de nueva versión del libro más querido y exitoso de mamá, dogger, sobre un niño, Dave, que pierde la manta de la que siente que depende su vida, el trauma que se produce y la resolución.

Suena un poco como un álbum exitoso. Mamá ha hecho otros libros para esta temporada del año: La navidad de Lucy y Tom, uno de sus primeros, y La Navidad de Alfie, protagonizada por su personaje más antiguo. Pero ella nunca permeó a este superhéroe improbable el día de Navidad, un perro de peluche acurrucado con tanta intensidad que su pelaje había desaparecido.

En marzo pasado, mamá se cayó y fue un período preocupante. No puedo decir que me sorprendió su recuperación, pero Navidad de Dogger anunciado por Penguin Random House la semana pasada, será, entre otras cosas, un testimonio de la resistencia del cuerpo y la mente de la madre. "Tengo que volver a trabajar", dijo. Entonces, de vuelta al estudio: "Mi editor dijo que quería otro libro de Navidad, y ¿qué podría ser mejor para mis lectores que un drama de Dogger en el Día D?"

Ed Vulliamy con el Dogger original, que recibió por Navidad en 1959 (piensa).



Ed Vulliamy con el Dogger original, que recibió por Navidad en 1959 (piensa). Fotografía: Shirley Hughes / The Observer

L & # 39; originales dogger fue lanzado en 1977. Dave engaña a su compañero y está molesto, solo para encontrar a Dogger a la venta en una fiesta escolar por 5 peniques. Cuando Dave encuentra a su familia, ya es demasiado tarde: Dogger está vendido. Pero su hermana atlética Bella gana un premio, un enorme oso de peluche, con el que atrae debidamente a Dogger de su nuevo dueño.

El libro tiene su origen en dos historias reales. Mamá recuerda lo primero: "Mi madre, una viuda, no conducía y fuimos llevados en un taxi, un coche fúnebre convertido, por un hombre llamado Eric Barrington del Wirral para pasar unas vacaciones en Llandudno Junction. La ventana estaba entreabierta y por alguna razón tiré mi koala, Oscar. Yo no sé por qué. No fue por millas que soné la alarma. Cuando lo hice, volvimos, madre y el Sr. Barrington mirando en vano en el camino. "

Luego el segundo: por la tarde, dejé mi osito de peluche favorito en Holland Park, luego cansado. "Fue horrible: papá bajaba allí con una antorcha, se metía dentro, buscaba, nunca encontramos al oso; No has dormido en siglos. "

Dogger realmente existe. Lo recibí para la Navidad de 1959 (creo) de mi tío abuelo irlandés, Hugh Hynes, un médico general. Dijo mamá ahora: "El tío Hugh no sabía mucho …"

Hizo de Dogger el héroe de su cuento adaptado, dando a estos cuentos crueles de la vida real un final feliz ficticio. El libro ganó el Premio Kate Greenaway de 1977, el Oscar a los libros infantiles, y luego 40 años después el "Greenaway of Greenaways", muy parecido a ser el salón de la fama de todos los tiempos en el salón de béisbol de alma – semanas después de mi padre. muerte, mientras mamá estaba trabajando en otro libro sobre un juguete perdido en este parque encantado en Holanda: Jonadab y Rita.

Dave y Dogger

Dave y Dogger. Fotografía: Shirley Hughes

"Dogger se ha convertido en una especie de celebridad", dice mamá ahora. "Se colocó en una caja de vidrio, de gira, en Ashmolean en Oxford y en la Galería de Arte Liverpool Walker. Tiene una oreja caída, como debería ser, y una que ha sido extraída de años de abrazos y se ha mantenido así después de 60 años. Sus ojos están bastante separados, lo que lo hace particularmente atractivo. Ahora es retirado del circuito de celebridades, vive en una caja de zapatos, solo sale para la sesión de fotos ocasional ", incluida la semana pasada para el observador.

¿Por qué el libro funcionó tan bien? "Muchos niños saben que la adicción a un peluche y su amor por él, y el trauma de perderlo. Pero también lo hacen los padres: todo el infierno se desata cuando sucede algo así en la vida de un niño, y nadie puede dormir. "

Pero también hay esto: "La verdadera historia, sin embargo, es sobre Bella, su amabilidad y desinterés, entendiendo lo que es realmente importante en la vida: el perro viejo de Dave y todo lo que significa para él, en lugar de lo que grande y brillante nuevo oso que ganó. Ella es una buena hermana y un buen ser humano. "

Aquellos que creen que los rayos no caen dos veces, piensen de nuevo. Dave tiene la misma edad que tenía en 1977, y maldita sea si Dogger no se pierde el día de Navidad.

Algunos podrían pensar que parte del atractivo de los libros de mamá es que la vida es lo que solía ser, o debería ser, no lo que es ahora. Esto también podría ser cierto para Navidad. Pero no es tan simple.

Mamá no es particularmente religiosa, pero bajo sus libros aparentemente simples, corta una ola que podría describirse como "cristiana" con una pequeña "c". "La Navidad en este libro es más sobre la familia y el hogar que las bebidas alcohólicas y las compras de bajo costo", dice ella. "Dave, Bella y mamá van a visitar a un vecino anciano que vive solo todo el tiempo, ¡ten en cuenta!" – Papá está cocinando. Es muy importante que los niños sepan que la Navidad se trata del bebé en el pesebre, el nacimiento de Jesús y todo lo que él representa. Si eres cristiano o no, hay valores universales asociados con la Navidad. "

Sin embargo, siempre hay estrés durante el día. "La hermana de Alfie, Annie Rose, se enoja, sobreexcitada; falta una batería". Sin embargo, todo eso no es nada comparado con Dogger, casi olvidado en la conmoción, enterrado debajo de una pila de papel. embalaje – entonces no encontrado.

¿Bella comenzará de nuevo? ¿Dogger se fue para siempre esta vez? "No digo lo que está pasando", mamá pone los ojos en blanco, "pero es un afeitado apurado".

La Navidad de Dogger será publicada por Penguin Random House en el otoño de 2020.