Young Mungo del crítico Douglas Stuart – otra lágrima de un escritor en racha | ficción

El autor de una primera novela superventas (y no tienen mucho más éxito que Shuggie Bain de Douglas Stuart, ganador de Booker) tiene dos opciones cuando se trata de lo que sigue. O están buscando probar su rango con algo completamente diferente, o están capitalizando ese éxito inicial, brindando a los lectores más de lo que les gustó la primera vez. Stuart optó por la última solución: Young Mungo tiene lugar en el mismo mundo y más o menos al mismo tiempo que Shuggie Bain. Gira en torno a la misma fricción básica: un joven que crece en una pobreza aplastante y que, debido a su talento, temperamento y sexualidad, es excepcionalmente inadecuado para el duro mundo de los esquemas de Glasgow.

Si bien Young Mungo no provoca la misma emoción inmediata que Shuggie Bain, la sensación de descubrir una nueva voz con un brillo resplandeciente, aquí hay un deleite más rico y más profundo. Young Mungo es una novela más delgada que su predecesora, que ofrece muchos de los mismos placeres, pero con un enfoque narrativo más confiado y una mejor comprensión de la prosa. Hay frases aquí que brillan y titilan, pidiendo ser leídas y releídas por su belleza y verdad.

Mungo Hamilton es el menor de tres hijos. Viven en un esquema de Glasgow plagado de violencia sectaria entre los ‘Prodders’ y los ‘Fenians’. Los Hamilton son protestantes, con el hermano mayor, Hamish (conocido como «Ha-Ha»), el líder de una pandilla de adolescentes que roban y acosan a los católicos locales. Jodie, la hermana de Mungo, es una joven brillante y ambiciosa en una relación miserable y manipuladora con un maestro en la escuela. Mungo es torpe, guapo y sensible, con un tic y un parche de piel en carne viva en una mejilla. Con su padre muerto hace mucho tiempo, todos los niños viven a la sombra de su madre, Mo-Maw, una alcohólica con la misma mezcla de encanto, compasión y crueldad que Agnes del libro anterior. Donde Agnes estaba en el centro de Shuggie Bain, Mo-Maw se destaca aquí en gran parte por su ausencia: desaparece durante semanas, dejando a Ha-Ha y Jodie como padres defectuosos del frágil Mungo. Cuando aparece, es con historias sobre su búsqueda de un nuevo marido, o en el fondo de sus tazas, cuando se convierte en lo que los niños llaman «Tattie-Bogle», un «espantapájaros despiadado y tambaleante».

Douglas Estuardo.“Nunca te pierdas en el sentimentalismo”: Douglas Stuart. Fotografía: Martyn Pickersgill

Young Mungo opera una narrativa dual, con capítulos que alternan entre un viaje de pesca que Mungo realiza con dos de los amigos de su madre y una historia más profunda de la vida de Mungo hasta este punto. Después de un evento cuyos hechos se aclaran durante la novela, Mungo fue golpeado por su madre con dos hombres que había conocido en Alcohólicos Anónimos. Pronto nos enteramos de que los hombres, «St» Christopher y el más joven y siniestro Gallowgate, han estado en prisión. Ahora están aquí en los valles, “lo más cerca del cielo que se puede llegar en tres autobuses”, como dijo uno de los hombres.

Los capítulos junto al lago son oscuros y llenos de aprensión. Los hombres están borrachos cuando llegan, y mientras se emborrachan, nuestro miedo por el chico de 15 años enviado al desierto con ellos se eleva a un nivel casi intolerable. Es un alivio dar un paso atrás en el pasado, aunque aquí también las cosas están lejos de ser alegres. Lo que más impresionó a los lectores de Shuggie Bain fue cómo Stuart logró redimir situaciones de un horror casi inimaginable a través de pequeños momentos de conexión familiar, a través de exitosas escenas hogareñas, para ser profundamente conmovedoras sin caer nunca en el sentimentalismo. En El joven Mungo, una vez más, convoca magistralmente a una familia, les da vida en la página, nos hace amarlos con todos sus defectos.

La forma en que Stuart construye escenarios exquisitos, momentos en el tiempo que adquieren una sensación casi visionaria.

También hay romanticismo. Mungo se encuentra un día con un «doocot» (palomar) mientras dibuja en una zona de maleza junto a los edificios. Allí conoce a James, un chico católico que vive en la calle de al lado. James no se parece a nadie más que haya conocido: dulce, de voz suave y obsesionado con sus palomas. Mungo comienza a visitar el doocot con más regularidad y luego se va a quedar con James. Lo que comienza como pequeños dedos encerrados en la oscuridad de un dormitorio se transforma en algo más serio, un amor que desafía dos de los poderosos tabúes de los esquemas: que los hombres deben ser violentos y violentamente heterosexuales, y que los protestantes no deben mezclarse con los católicos.

No dejaba de pensar en Alan Hollinghurst cuando leí Young Mungo. Hollinghurst, por supuesto, escribe sobre un mundo diferente y con un tipo diferente de poesía en su prosa, pero hay mucho aquí que recuerda eso en el mejor de los casos. La forma en que Stuart construye escenarios exquisitos, momentos en el tiempo que adquieren una sensación casi visionaria; las poderosas y sugerentes descripciones del sexo y la naturaleza en un lenguaje que vuela sin sentirse forzado o morado; la forma en que te conecta con la vida de sus personajes, haciendo que incluso los miembros más brutales y egoístas de la familia no solo sean perdonables, sino adorables.

Sollocé durante mi camino a través de Shuggie Bain y sollocé de nuevo cuando el joven Mungo caminó hacia un final cuya inevitabilidad solo agravó su tragedia. Si la primera novela anunciaba a Stuart como un novelista de gran promesa, lo confirma como un talento prodigioso.

Young Mungo de Douglas Stuart está publicado por Pan Macmillan (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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