Zelensky: una biografía; Putin: críticos de su vida y época | libros biografia

Volodymyr Zelenskiy es quizás lo más parecido que tiene la política moderna a un héroe mítico. El valiente presidente de Ucrania durante la guerra capturó la imaginación del mundo con sus inquietantes monólogos, directamente en cámara, pronunciados bajo bombardeo. Un actor cómico que se convirtió en líder de la resistencia, su historia es un cuento de hadas político. Pero, ¿es demasiado bueno para ser verdad?

La verdad y la ficción chocan en la peculiar y fascinante biografía del periodista ucraniano Serhii Rudenko, que describe cómo un hombre mejor conocido por interpretar a un maestro que inesperadamente se convierte en jefe de estado hace algo similar.

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Cuando Zelenskiy interrumpió su propio programa en la víspera de Año Nuevo de 2018 para anunciar su verdadera candidatura presidencial directamente a los espectadores, muchos se preguntaron si se trataba de una broma. Incluso al final de la campaña, escribe Rudenko, todavía “no existía tal cosa como Zelensky el político”; solo un comediante que lidera un movimiento mayormente virtual sin miembros oficiales y poca ideología más allá de la exasperación ucraniana con la corrupción. “No soy tu oponente, soy tu veredicto”, le dijo memorablemente al titular Petro Poroshenko durante un debate televisado.

Sin embargo, como señala Rudenko, la idea de perturbar la política creando un partido de la nada potencialmente tenía un propósito más serio para Ihor Kolomoisky, el poderoso oligarca propietario del canal de televisión detrás del programa de Zelenskiy. El abogado de Kolomoisky se convirtió en uno de los asesores más cercanos del candidato, lo que generó sospechas sobre quién estaba realmente moviendo los hilos. Sin embargo, con el tiempo, el nuevo presidente se distanciaría de sus patrocinadores originales y eventualmente emergería de su sombra, al menos en el relato de Rudenko, como el hombre que vemos hoy.

Este héroe no es perfecto, por supuesto. Su inexperiencia es dolorosamente evidente en los primeros tratos con el ruso Vladimir Putin o en política económica. Habiendo prometido acabar con el amiguismo, da trabajo a amigos y compañeros de los medios; los escándalos envuelven a algunos de sus nuevos diputados y los coches de sus enemigos políticos desarrollan la extraña costumbre de incendiarse. Se instala la desilusión. Pero luego Putin invade, uniendo instantáneamente a los ucranianos detrás de su carismático líder en una batalla existencial que, concluye patrióticamente Rudenko, podría significar la «ruptura final» entre Rusia y Ucrania.

El libro estaba originalmente destinado a una audiencia ucraniana, que sospecho que podría leer cosas entre líneas que los extranjeros no pueden, especialmente en los capítulos que involucran algunos de los rumores más difamatorios sobre Zelenskiy. Pero cualquiera que sea el matiz que se pierda en la traducción, el punto central de Rudenko no podría ser más claro: Putin ha subestimado fatalmente a su oponente y ahora pagará el precio. Pero, ¿es realmente así como termina la historia?

The Masterly Putin: His Life & Times del ex corresponsal de la BBC en Moscú, Philip Short, tiene una visión más sobria. Ocho años en desarrollo y basado en el acceso a un Quién es Quién de altos políticos, diplomáticos y fuentes de inteligencia, es un intento esclarecedor de entender al líder ruso desde una perspectiva rusa en lugar de occidental. El hombre que se convirtió en presidente de la KGB es, según el autor, «no más aberrante en Rusia que Donald Trump en Estados Unidos, Boris Johnson en Gran Bretaña o Emmanuel Macron en Francia». Nos guste o no, es una de las figuras definitorias de nuestro tiempo, y con demasiada frecuencia lo malinterpretamos.

Una serie de excéntricas apariciones públicas en vísperas de la guerra llevó a algunos a cuestionar la cordura de un Putin claramente frágil. Pero Short los interpreta como una versión de la táctica del «loco» de Richard Nixon, «con la intención de hacerlo parecer tan irracional e impredecible que los oponentes dudarían antes de probar su determinación». (Si es así, el enfoque cauteloso de Occidente sobre el compromiso militar en Ucrania sugiere que funcionó). Donde algunos ven a un asesino de ojos fríos asesinando rutinariamente a los oponentes, Short establece la distinción entre los ataques que cree que el presidente podría haber autorizado personalmente, como el envenenamiento de el ex agente ruso Alexander Litvinenko en Londres, o el intento de asesinato de su rival Alexei Navalny, y aquellos más probablemente atribuibles al trabajo independiente entre aliados, aunque señaló que permitir que figuras poderosas sientan «que literalmente podrían salirse con la suya con el asesinato» no es moralmente muy diferente de mandarlo.

Una pregunta que ronda este libro es si, en retrospectiva, hubo una forma de evitar la guerra actual.

El Putin de Short es un hombre de emociones violentas reprimidas sin piedad; generalmente tarde (un juego de poder con los que esperan), sin charla, tan inescrutable que cuando le propuso matrimonio a su esposa, al principio ella pensó que la estaba abandonando. Este don de ser lo que el experto en seguridad alemán Franz J Sedelmayer llama «perfectamente gris» en sus intenciones ayudó a Putin a hacer la transición primero de una carrera mundana en inteligencia a la política (inicialmente trabajando para el poderoso alcalde de Petersburgo), y luego a subir la escalera del Kremlin. sin ser visto como una amenaza.

Es pragmático, no necesariamente un cumplido en la San Petersburgo de la década de 1990, donde Short escribe que «la distinción entre políticos, empresarios y delincuentes fue borrada casi por completo» y administrar la ciudad implicaba abrir canales para el crimen organizado, en lugar de ideológico. Pero sus convicciones rectoras son la nostalgia por la gloria pasada, el deseo de una identidad nacional para llenar el vacío dejado por el comunismo y el horror de mostrar su debilidad. La lección de una infancia intercambiando golpes con los matones del vecindario, dijo, es que si «quieres ganar una pelea, tienes que llevarla a cabo, como si fuera la batalla final, la más decisiva de tu vida». El evento definitorio en su vida, sin embargo, fue la desintegración de la Unión Soviética en la década de 1980, sobre la que una vez arremetió diciendo que «Rusia había perdido demasiado, había sido humillada demasiado». La desgracia de Ucrania es encarnar esta humillación para él.

Short rastrea las raíces del conflicto desde las promesas hechas a Rusia en la década de 1990 de que la OTAN no se expandiría hacia el este, hasta el coqueteo de la administración Bush con la membresía de Ucrania, hasta la invasión de Crimea por parte de Putin en 2014, que Putin dijo que era para mantener a Ucrania fuera de la OTAN. (El autor deja un poco menos de espacio para el contraargumento de que, por doloroso que sea para el orgullo ruso, las ex repúblicas soviéticas ahora son libres de tomar sus propias decisiones, incluida la forma de defenderse de su inestable vecino).

El objetivo de Putin en la guerra actual, piensa Short, es lograr que Ucrania declare su neutralidad y «demostrar que Estados Unidos fue incapaz de evitarlo». Para él, la victoria se puede definir menos por el territorio ganado y más por el hecho de que la renuencia de Estados Unidos a intervenir hace que los miembros de la OTAN, como Polonia o los países bálticos, se pregunten si sus aliados se arriesgarían a una guerra nuclear para salvarlos también, socavando así la Alianza.

Una pregunta que atormenta este libro es si había una manera de evitar todo esto, dada la voluntad inicial de Putin de trabajar con Occidente a cambio de beneficios económicos que creía que lo ayudarían a nivel nacional, así como el deseo de paz de Europa. Cerca del final, Short enumera las decisiones que, según él, pusieron a Washington y Moscú en curso de colisión, argumentando esencialmente que ambas partes hicieron lo que les pareció lógico en ese momento, pero no lograron descubrir cómo se veía en el otro lado. No podría haber una razón más poderosa para leer estos dos libros que este conflicto que a menudo tiene sus raíces en las fallas humanas de comprensión.

  • Zelensky: A Biography by Serhii Rudenko es publicado por Polity (£20) y Putin: His Life and Times de Philip Short es publicado por Bodley Head (£30). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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